¿Los humanos antiguos domesticaron zorros?

En la última década, los arqueólogos han descubierto evidencia de que los zorros pueden haber sido mascotas que se tenían hace miles de años, o al menos, se toleraba que merodearan por los asentamientos humanos.

Para obtener más información sobre la relación entre los zorros y nuestros antepasados, hablé con un arqueólogo y un zoólogo sobre los últimos descubrimientos científicos y lo que significan para nuestra comprensión de la domesticación de animales en la historia humana.

enterrar al zorro

El último estudio de sitios arqueológicos de entierro donde se encontraron tanto zorros como humanos. sucedió en españa. El sitio pertenece a una comunidad agrícola, que cultiva cebada y legumbres y cuida ganado como ovejas y vacas.

Investigadores de varios institutos y universidades analizaron los huesos recolectados en el lugar del entierro. Estudiaron los análogos que se encuentran en el colágeno conservado en los huesos, lo que puede proporcionar información sobre la dieta de las personas. En los huesos humanos podemos conocer la dieta de un adulto en los últimos cinco a diez años de vida. En perros adultos, los datos de la dieta abarcan desde los seis meses hasta los tres años.

El primer descubrimiento importante fue la cantidad de huesos de zorro que encontraron los investigadores, y se explicó Aurora Grandal-d’AngladeInvestigador principal y profesor de la Universidad de A Coruña.

«El zorro fue realmente un hallazgo increíble, ya que solo había mascotas en los entierros de Can Roquita», dijo. “Después, al colaborar con investigadores de otros sitios, vieron que había más casos, y eso fue clave para considerar que los zorros tienen un valor particular”.

Los resultados mostraron que los zorros seguían una dieta similar a la de algunos humanos y perros. Esto indica un nivel de interacción más alto de lo que se suponía anteriormente entre estas sociedades y los zorros hace 4.000 años.

Además, el equipo encontró algo sorprendente: uno de los cuatro zorros, que come una dieta similar a la humana (grandes cantidades de proteína vegetal), ha sanado huesos rotos. La forma en que el hueso se ha curado es compatible con la fijación de huesos rotos, muy probablemente por humanos.

«La fractura curada de la garra del zorro fue un hallazgo que llamó la atención del equipo de Can Roqueta desde el momento en que fue excavada», dijo Grandal-d’Anglade. «Cuando comencé a colaborar con los zoólogos a través de análisis isotópicos, esperábamos que el zorro tuviera una firma isotópica algo diferente a la de un carnívoro salvaje, pero resultó ser más específica de lo esperado».

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Además de encontrar similitudes entre la dieta de los zorros y la de los humanos y sus perros, los investigadores encontraron que en el caso del zorro afectado, su dieta contenía una cantidad importante de proteína vegetal. Esta dieta es similar a la dieta para perros pequeños del sitio, que es rica en cereales. Esto puede indicar que el zorro fue alimentado por humanos, al menos por un tiempo antes de morir. Sin embargo, la firma del isótopo no es lo suficientemente específica para verificar esto.

Aunque se ha estudiado un entierro mucho más antiguo, de unos 15.000 años, Un estudio similar en Alemania y Suiza También se encontraron diferencias entre la dieta de los zorros que rodean los asentamientos humanos y los zorros salvajes. Sin embargo, en ese estudio, la dieta del zorro seguía siendo bastante diferente a la de los humanos, lo que sugiere una relación simbiótica, en la que los zorros obtienen las sobras de los humanos, de una forma u otra.

casi al mismo tiempo Hace 13.000 años en el LevanteSe realizó un entierro cuidadoso: un ser humano enterrado con un zorro. Ambos huesos fueron tratados con ocre rojo (el tratamiento no se le dio a otros huesos encontrados en el lugar del entierro), lo que indica una especie de importancia del zorro a diferencia de otros animales. Además, el entierro se reabrió más tarde y los huesos se llevaron a otro lugar, pero el humano y el zorro se mantuvieron juntos gracias a estos diferentes entierros.

Este estudio, publicado hace 10 años, analizó la composición del lugar de enterramiento. En particular, la historia de este singular entierro de zorro humano es anterior a la aparición de perros domesticados en la zona. Por supuesto, descifrar los significados sociales de una sociedad humana que existe desde hace miles de años es una tarea compleja. Sin embargo, no es difícil imaginar que, en algún momento, los zorros podrían verse como análogos a los perros y algunos beneficios potenciales para moverse.

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animales adaptables

Como se señaló antes gato negroD., profesor asistente de biología en la Universidad de Radford que ha estudiado a los zorros que viven en áreas humanas y sus alrededores, los zorros son muy adaptables.

«Como carnívoros oportunistas, los zorros tienen una dieta muy flexible y pueden aprovechar los recursos alimentarios humanos, como los desechos de basura no asegurados, las pilas de compost, la comida para mascotas, etc.», explicó Black. «También pueden beneficiarse de las altas densidades de especies de presas, como ratones y ratas. A diferencia de algunas especies que requieren grandes áreas de bosques maduros o humedales vírgenes para prosperar, los zorros rojos usarán fácilmente una variedad de tipos de hábitats y parecen particularmente como hábitats de borde y áreas donde Hay diferentes tipos de hábitat en las proximidades.”

Ya sea que los zorros en el pasado vivieran cerca de los asentamientos humanos o que se mantuvieran (o permitieran) intencionalmente, los zorros urbanos son un fenómeno para el que podemos encontrar análogos en los últimos tiempos.

Existen registros de zorros en áreas urbanas en los siglos XIX y XX. Los registros de zorros urbanos se encuentran tanto en las áreas de donde son nativos como en las que se introdujeron: Melbourne en la década de 1940, los suburbios de Estocolmo en la década de 1960 y Bruselas a principios de la década de 1970, por ejemplo.

Por lo general, estos zorros urbanos no fueron bien recibidos. Como explicó Black, vivir junto a zorros no es necesariamente fácil.

«Para las personas, los zorros rojos pueden convertirse en una molestia cuando sus actividades entran en conflicto con los ideales humanos», dijo. «Golpear cajas de arena, asaltar jardines, pasear bajo porches y cobertizos y defecar en los patios es un comportamiento normal para un zorro rojo, pero no todos están dispuestos a tolerar vecinos tan rebeldes. La gente también puede estar preocupada por los efectos del zorro en el salud y seguridad de los seres humanos y las mascotas». Los ataques de zorros a personas, perros y gatos son raros, pero los zorros pueden transmitir la rabia y otras enfermedades que pueden transmitirse a las personas y mascotas que cuidan».

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Sin embargo, hay registros de zorros domesticados y mantenidos como mascotas. En Finlandia, un país con muchos registros de zorros que viven en o alrededor de los centros urbanosTambién hay informes de algunos zorros domesticados urbanos capturados y luego mantenidos como mascotas. Por ejemplo, en 1921, un zorro fue capturado en el cuartel de la ciudad de Turku y se mantuvo como mascota.

Es hora de volver a visitar los antiguos sitios de excavación.

No es difícil imaginar cómo han ocurrido situaciones similares a lo largo de la historia cuando alguien decidió tener un zorro como mascota (o tal vez quería su pelaje después de crecer). Desafortunadamente, todavía hay mucho que no sabemos.

Para responder a la pregunta de por qué nuestros antepasados ​​no domesticaron a los zorros como lo hacían con los perros, aún nos queda un largo camino por recorrer. Sin embargo, es posible que algunos restos críticos ya hayan sido enterrados, a la espera de ser analizados con nuevas técnicas y una mente abierta, señaló Grandal-d’Anglade.

«Es muy posible que los restos óseos de zorros que pueden haber sido encontrados en contextos arqueológicos hayan sido clasificados directamente como animales cazados sin considerar otras hipótesis. La idea de que un zorro era solo un animal salvaje está muy extendida entre los arqueólogos, pero en mi opinión es una noción preconcebida. “Si solo se incluyeran animales domésticos en las estructuras funerarias, la presencia de un zorro podría indicar una estrecha relación con el ser humano enterrado… Pero al abordar un contexto arqueológico, es necesario prestar atención a diferentes tipos de evidencia. han estudiado la dieta de estos zorros y han encontrado que es similar al sistema de los perros, e incluso similar al de los niños, de ahí nuestra sugerencia de que estos zorros no eran del todo animales salvajes, quizás si revisamos más sitios desde este punto de vista , podemos encontrar casos similares».

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