El nuevo plástico biodegradable se degrada con la luz solar y el aire

Los desechos plásticos son un gran problema causar inundaciones en algunas partes del mundo. Debido a que los polímeros plásticos no se degradan fácilmente, la contaminación plástica puede obstruir ríos enteros. Si llega al mar, acaba siendo masivo manchas de basura flotantes.

En un esfuerzo por abordar el problema global de la contaminación plástica, los investigadores han desarrollado un plástico biodegradable que se degrada después de estar expuesto a la luz solar y al aire durante solo una semana, una mejora masiva durante décadas, o incluso siglos, que podría requerir algo de plástico cotidiano. elementos degradables.

a artículo publicado En el Revista de la Sociedad Química Estadounidense (JACS), Los investigadores han detallado un nuevo plástico ecológicamente biodegradable que se degrada a la luz del sol en ácido succínico, una pequeña molécula naturalmente no tóxica que no deja fragmentos de microplásticos en el medio ambiente.

Los científicos utilizaron resonancia magnética nuclear (RMN) y caracterización por espectrometría de masas química para revelar sus hallazgos sobre el plástico, un polímero a base de petróleo.

a presione soltarEl coautor del estudio, Liang Luo, científico de materiales orgánicos de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Huazhong en Wuhan, China, reveló que el nuevo plástico biodegradable se puede mezclar con otros plásticos para hacer materiales más duraderos. Estos artículos son más duraderos en uso, con la ventaja adicional de descomponerse más rápido en los vertederos.

Reciclaje de plástico para alimentos, medicamentos y combustible para aviones

Lu también dice que el plástico biodegradable podría ser especialmente útil en electrónica. Cuando esté en uso, el plástico estará encerrado en el dispositivo electrónico y, por lo tanto, estará protegido del aire y la luz solar, lo que le permitirá durar años. Una vez en un vertedero, el dispositivo se desmontará y es probable que los plásticos se expongan al sol, lo que significa que se degradarán en unos días.

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Lu explicó que el subproducto del plástico, el ácido succínico, también podría reciclarse para uso comercial en las industrias farmacéutica y alimentaria. En una línea similar, los investigadores de La Universidad Estatal de Washington desarrolló recientemente un nuevo método que eleva el nivel de los materiales no degradables. Plástico en combustible para aviones.

Antes de inventar el nuevo plástico, Luo se propuso originalmente crear un polímero que cambia de color usando el pH, lo que permite su uso en tecnologías de sensores. Sin embargo, durante ese proceso se descubrió que el plástico resultante se degrada fácilmente, lo que significa que es más adecuado para fabricar plásticos más respetuosos con el medio ambiente.

A continuación, Luo y su equipo pretenden dedicar más tiempo al estudio de los plásticos biodegradables, con el objetivo de comercializar el material en los próximos 5 a 10 años.

Aunque el plástico biodegradable sería un paso en la dirección correcta, se necesita más para detener el flujo y reflujo de 10 Un millón de toneladas de desechos plásticos terminan en los océanos cada año, según foro Economico Mundial.

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