La NASA está trabajando en un problema de válvula para completar la prueba del cohete lunar Artemis

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El propulsor SLS de la NASA, a la izquierda en la Plataforma B, en el Centro Espacial Kennedy en Florida la semana pasada, se somete a pruebas para lanzar Artemis 1 el martes. El «ensayo» se retrasó, el último de los cuales fue un mal funcionamiento de la válvula en el que los funcionarios están trabajando para completar la prueba. Foto de Joe Marino / UPI | imagen de licencia

Orlando, Florida, 11 de abril (UPI) – La NASA planea el martes comenzar las pruebas previas al lanzamiento modificadas de su próximo cohete lunar masivo, el Sistema de Lanzamiento Espacial.

Funcionarios de la agencia dijeron el lunes que las pruebas se habían retrasado debido a un problema de válvula en la etapa superior del misil, pero que trabajarían para resolverlo, al no reabastecer completamente el misil, para poder terminar las pruebas.

Los problemas con el sistema de presión de helio del cohete, específicamente la válvula defectuosa, surgieron por primera vez durante un intento anterior de completar un ejercicio, lo que obligó a los oficiales a retrasar la prueba y eventualmente modificarla.

«El automóvil está en muy buena forma y hace todo lo que le pedimos, excepto por este problema», dijo a UPI John Blevins, ingeniero jefe de SLS en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales Marshall de la NASA.

El mandamiento de ejercicio modificado para ropa mojada [still] Probemos la mayoría de nuestros objetivos. Es mucho más que un tanque. [or fueling] una prueba.»

Originalmente planeado para el 3 de abril, un ensayo a través de las actividades del día de lanzamiento, que culminó con el reabastecimiento de combustible del cohete, tenía como objetivo recopilar datos y garantizar que tanto el misil como los sistemas terrestres funcionaran correctamente.

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Múltiples retrasos han seguido retrasando la prueba, y los ingenieros ahora esperan terminarla el 14 de abril.

La válvula defectuosa es parte de la etapa superior del cohete, llamada Etapa Interina de Propulsión Enfriada, o ICPS. Construido por United Launch Alliance, el teatro es una versión modificada del mismo escenario superior que se lanza en el cohete de peso pesado Delta 4 existente de ULA.

El escenario está propulsado por un motor RL10, construido por Aerojet Rocketdyne, y según Blevins, la válvula afectada es parte del ICPS pero no del motor en sí.

«Mide aproximadamente 3 pulgadas de largo y es fácil llegar a ella», dijo Blevins. «No es realmente accesible en la plataforma de lanzamiento, pero cuando volvamos a la VAB, deberíamos poder acceder a ella y ver por qué falló».

La válvula es parte del sistema de presión de helio de la etapa superior, que se utiliza para ayudar a mantener la presión de la etapa superior del cohete durante el reabastecimiento de combustible y la descarga. Con ese fin, el equipo se centrará únicamente en cargar combustible en la etapa central, el componente más grande del cohete SLS.

La válvula es la última de una serie de errores que han plagado el ensayo, retrasándolo más de una semana. Sin embargo, los funcionarios de la NASA dijeron que aún podrían lograr los objetivos principales de la prueba, incluso si se modificara.

«Los equipos han superado una serie de desafíos hasta el momento y han tratado cada problema con honor bajo presión», dijo a UPI Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis de la NASA.

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“Esta prueba está diseñada para prepararnos para Artemis 1, un vuelo de prueba no tripulado que nos preparará para un vuelo de prueba tripulado alrededor de la luna con Artemis 2”, dijo.

Sarafin dijo que él y el resto del liderazgo de SLS creen que la prueba puede cumplir sus objetivos principales sin alimentar completamente la etapa superior.

Cargar y drenar la etapa central es una gran parte de nuestras pruebas», dijo el gerente de lanzamiento de la misión, Charlie Blackwell-Thompson, durante una conferencia de prensa. “Pero también estamos probando los procesos para asegurarnos de que podemos hacer el conteo y ejecutar los procedimientos necesarios para el día del lanzamiento en el día disponible”.

«Necesitamos terminar la prueba el jueves y ver el desempeño del auto», dijo Blackwell Thompson. «Los datos nos dirán cómo proceder a continuación».

Blevins no quiso especular sobre qué causó la falla de la válvula, pero dice que sería una solución sencilla si necesita ser reemplazada. Los ingenieros sabrán más después de que se complete la prueba del jueves y el automóvil regrese al edificio de ensamblaje de vehículos.

Actualmente, los equipos apuntan a una fecha de lanzamiento entre el 6 y el 16 de junio, pero dijeron que es posible que deban comenzar a mirar la próxima ventana, que será en julio, dependiendo de dónde se encuentren ahora.

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