La Autoridad Sanitaria de Nueva Gales del Sur inició sólo 12 procesos por la venta ilegal de cigarrillos electrónicos durante un período de 18 meses, y describió las sanciones como “ridículamente bajas”.

Hace dos años, el director de una escuela denunció una tienda de conveniencia a las autoridades, alegando que la tienda en el sur de Sydney vendía cigarrillos electrónicos a sus estudiantes menores de edad.

La Autoridad Sanitaria de Nueva Gales del Sur ha advertido a Lucky 7, diciéndoles que es ilegal vender cigarrillos electrónicos a personas menores de 18 años.

Nueve meses después, la tienda Caringbah fue sorprendida vendiendo ilegalmente cigarrillos electrónicos a un joven de 16 años y recibió una multa de 900 dólares.

Menos de un año después, los funcionarios de cumplimiento realizaron otra visita a Lucky 7.

La tienda Lucky 7 en Caringbah ha sido sorprendida varias veces vendiendo cigarrillos electrónicos de nicotina ilegales.(ABC Noticias: Tony Ibrahim)

Detrás del mostrador, en los estantes y en la despensa, encontraron 1.454 cigarrillos de nicotina ilegales. Todos fueron secuestrados.

Tres semanas después, los agentes presenciaron cómo la tienda vendía otro cigarrillo electrónico que contenía nicotina.

El caso de Lucky 7 ilustra algunos de los desafíos que enfrentan las autoridades sanitarias y las autoridades cuando intentan frenar la venta ilegal de un producto en medio de crecientes tasas de vapeo.

La ABC revisó todas las demandas interpuestas por la Autoridad Sanitaria de Nueva Gales del Sur contra personas y empresas declaradas culpables de vender ilegalmente cigarrillos electrónicos de nicotina durante un período de 18 meses a partir de julio de 2022.

Sólo ha habido 12 procesamientos exitosos: 11 por almacenar cigarrillos electrónicos que contienen nicotina y dos por vender cigarrillos electrónicos a personas menores de 18 años. Una tienda fue condenada por ambos.

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Siete de las tiendas continuaron vendiendo cigarrillos electrónicos ilícitos después de recibir una advertencia, confiscar sus productos o ser declarados culpables en un tribunal.

Filas de cajas de cigarrillos electrónicos incautadas

El gobierno de Nueva Gales del Sur confiscó 431.000 cigarrillos electrónicos y cartuchos de nicotina en las tiendas en 2023.(ABC Noticias: Tony Ibrahim)

Según la Ley de Venenos y Productos Terapéuticos de 1966, los escaparates sorprendidos vendiendo contrabando se enfrentan a multas de hasta 1.650 dólares por delito y/o penas de prisión de hasta seis meses.

Los tribunales impusieron multas que oscilaban entre 400 y 1.200 dólares por delito, y ninguno de los procesados ​​cumplió condena en prisión, aunque uno cumple condena en la comunidad.

«Ha habido muy pocos procesamientos y niveles ridículos de castigo», dijo Roger Magnuson, experto en derecho y gobernanza de la salud de la Universidad de Sydney.

«No hay incentivos económicos para dejar de hacerlo, por lo que a estas personas se les seguirá proporcionando cigarrillos electrónicos de nicotina».

En el caso de Lucky 7, un propietario se declaró culpable de seis delitos graves relacionados con el almacenamiento ilegal de cigarrillos electrónicos de nicotina y recibió dos multas de 500 dólares y una multa de 700 dólares.

El precio promedio de un cigarrillo de nicotina es de 30 dólares, según la Administración de Productos Terapéuticos, lo que significa que 1.454 cigarrillos de nicotina incautados a Lucky 7 tendrían un valor minorista de 43.620 dólares.

«Es la mayor crisis de salud pública que enfrentan los jóvenes».

Un hombre se para detrás de un micrófono y habla con los medios.

Ryan Park dice que vapear es «la mayor crisis de salud pública que enfrentan los jóvenes».(AAP: Jane Dempster )

En Australia, los cigarrillos electrónicos sin nicotina se pueden vender legalmente a cualquier persona mayor de 18 años.

Pero a partir de octubre de 2021, las farmacias solo pueden vender cigarrillos electrónicos que contengan nicotina a personas con receta médica.

Según NSW Health, un cigarrillo electrónico puede contener el mismo contenido de nicotina que 50 cigarrillos.

«Esta es la mayor crisis de salud pública que enfrentan los jóvenes en este momento», dijo el ministro de Salud, Ryan Park.

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«El noventa y siete por ciento de ellos contienen nicotina. Hemos visto en el último siglo lo que sucede cuando una generación de personas se vuelve adicta al tabaco y la nicotina».

El gobierno de Nueva Gales del Sur confiscó 431.000 cigarrillos electrónicos y cartuchos de nicotina en las tiendas en 2023.

Park dijo que hay aproximadamente 50 inspectores trabajando en todo el estado y que se están invirtiendo $4,3 millones en tres años en cumplimiento y aplicación de la ley.

El profesor Magnusson afirmó que las empresas que venden cigarrillos electrónicos consideran las incautaciones y las multas como un «coste de hacer negocios».

«La pena máxima es ridículamente baja si se tienen en cuenta los incentivos económicos para vender estos productos», afirmó el profesor Magnusson.

Las multas pueden aumentar en Nueva Gales del Sur

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