Los científicos advierten de ‘cerrar la ventana’ para detener la propagación de la viruela del simio

Los científicos que asesoran a la Organización Mundial de la Salud sobre la viruela del simio dicen que la ventana se está cerrando para detener su propagación, con casos que se duplican cada dos semanas, lo que genera temores de que un brote tomará varios meses.

La Organización Mundial de la Salud en Europa proyectó un poco más de 27.000 casos de viruela del simio en 88 países para el 2 de agosto, en comparación con 17.800 casos en casi 70 países en el último recuento.

Científicos de todo el mundo dijeron a Reuters que pronosticar más allá de eso es complicado, pero es probable que la transmisión dure meses y posiblemente más.

“Tenemos que adelantarnos a esto”, dijo Ann Remoen, profesora de epidemiología en la Universidad de California, Los Ángeles.

«Claramente existe la oportunidad de hacerlo», agregó Remoen, miembro del panel de expertos de la OMS sobre la viruela del simio que se reunió la semana pasada para determinar si el brote constituye una emergencia sanitaria mundial.

La mayoría de los miembros del comité votaron en contra de la medida y, en una medida sin precedentes, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, declaró el estado de emergencia de todos modos.

Los expertos en salud global dijeron que la acción resultante de este anuncio debe ser urgente, incluido el aumento de la vacunación, las pruebas y el aislamiento de las personas infectadas y el rastreo de contactos.

“Está claro que la transmisión no ha sido controlada”, dijo Antoine Flaholt, director del Instituto de Salud Global de la Universidad de Ginebra, quien encabeza el grupo asesor de la OMS sobre Europa.

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Jamie Whitworth, profesor de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que espera que los casos no alcancen una fase de estabilización durante al menos cuatro a seis meses, o hasta que las personas con mayor riesgo de infección estén vacunadas o infectadas.

Las organizaciones de salud sexual estimaron recientemente que podría haber alrededor de 125,000 personas en el Reino Unido.

La viruela del mono ha sido un problema de salud pública desatendido a nivel mundial en partes de África durante décadas, pero en mayo comenzaron a informarse casos fuera de los países endémicos.

Por lo general, causa síntomas leves a moderados, que incluyen fiebre, fatiga y lesiones cutáneas dolorosas características, que se resuelven en unas pocas semanas. Cinco personas han muerto en el brote actual, todas en África.

Fuera de África, la viruela del simio se propaga principalmente entre hombres que tienen sexo con hombres, lo que pone a las clínicas de salud sexual en alerta ante nuevos casos.

Los científicos dijeron que aunque la viruela del simio no causa un gran número de muertes en todo el mundo, la presencia de un virus problemático en nuevas poblaciones sigue siendo una mala noticia.

La transmisión continua también puede conducir a mutaciones que hacen que el virus sea más eficiente para propagarse entre humanos.

El martes, científicos alemanes publicaron un estudio antes de la revisión por pares que encontró mutaciones en uno de los 47 casos que secuenciaron que podrían ayudar a que la viruela del simio se propague más fácilmente entre los humanos.

«La alarma estaba sonando (en África) pero seguimos presionando el botón de repetición. Ahora es el momento de levantarse y hacer algo al respecto», dijo Remoen.

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«La infección en cualquier lugar es potencialmente una infección en todas partes».

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