Las auroras boreales de Júpiter están impulsadas por olas gigantes

Las auroras boreales de Júpiter son las más poderosas del sistema solar y producen suficiente energía para alimentar a toda la civilización humana durante un breve período.

Estos fantásticos espectáculos de luces también emiten rayos X que brillan en púrpura.

Pero desde su descubrimiento hace 40 años, los científicos han luchado por descubrir cómo crearlo.

“Hemos visto estas cosas realmente extrañas suceder en los polos de Júpiter durante décadas”, dijo William Dunn, astrónomo del University College de Londres.

Ahora, el Dr. Dunn y un equipo internacional pueden tener la respuesta.

Descubrieron que las vibraciones en el campo magnético de Júpiter crean ondas poderosas que transportan partículas sobrecargadas a los polos del planeta.

Estas partículas chocan con la atmósfera provocando un estallido de rayos X.

Sus hallazgos fueron publicados hoy en progreso de la ciencia.

Vibraciones del campo magnético

Para averiguar cómo se generan las auroras de rayos X de Júpiter, el Dr. Dunn y sus colegas analizaron las mediciones recopiladas por la sonda espacial Juno de la NASA, que ha estado orbitando Júpiter desde 2016.

Los investigadores también utilizaron imágenes de rayos X de las auroras del planeta tomadas por el telescopio espacial XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea, que orbita la Tierra.

Aurora de rayos X sobre los polos de Júpiter
Las vibraciones en el magnetismo de Júpiter son una parte esencial para generar la asombrosa aurora de rayos X.(

Suministrado: NASA Chandra / Juno Walk / Dunn

)

Primero, señalan que Júpiter produce auroras de rayos X cada 27 minutos.

“Puede configurar su reloj con él”, dijo el Dr. Dunn.

El siguiente paso fue buscar algo más que coincidiera con estas pulsaciones en forma de reloj.

Descubrieron que el campo magnético de Júpiter vibraba junto con los destellos de rayos X, lo que indica que los dos están relacionados.

El equipo descubrió que las vibraciones en los campos magnéticos del gigante gaseoso creaban ondas especiales llamadas ondas ciclotrónicas de iones electromagnéticos, que también desempeñan un papel en nuestras luces del norte y del sur.

Las partículas montan estas ondas hacia los polos y generan un resplandor cuando chocan.

Partículas que alimentan la aurora

En la Tierra, las auroras ocurren solo durante las tormentas solares, cuando el viento solar, una corriente de partículas cargadas del sol, llueve sobre el campo magnético del planeta.

Estas partículas viajan a lo largo de las líneas del campo magnético hacia los polos en ondas donde chocan y crean cortinas de luz resplandecientes en el cielo.

aurora boreal sobre la tierra
En la Tierra, las auroras ocurren solo durante las tormentas solares, mientras que las auroras de Júpiter son permanentes. (

Wikimedia Commons: NASA

)

“La aurora boreal en la Tierra es realmente un capricho de todo lo que hace el viento solar y está completamente controlado por él”, dijo el Dr. Dunn.

Por otro lado, las auroras boreales de Júpiter ocurren todo el tiempo y son alimentadas principalmente por partículas de oxígeno y azufre emitidas por volcanes gigantes en su luna cercana, Io.

Esta corriente continua de partículas atraviesa ondas de iones de ciclotrón electromagnético a lo largo de las líneas del campo magnético hasta los polos.

Una vez allí, las partículas chocan entre sí, produciendo impresionantes explosiones de rayos X de vibraciones regulares del campo magnético.

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El hecho de que tanto Júpiter como la aurora de la Tierra sean provocadas por estas ondas especiales sugiere que también podrían desempeñar un papel en el resto del universo.

“Aunque sus sistemas son muy diferentes en todos los sentidos imaginables, sugieren un proceso global”, dijo el Dr. Dunn.

“Cualquiera que sea el entorno, estas ondas pueden mover energía y partículas en ese entorno”.

Esto significa que un proceso similar podría impulsar la aurora boreal en otros planetas, desde Urano hasta Saturno.

Lucyna Kedziora-Chudczer, astrónoma de la Universidad del Sur de Queensland, dijo que se necesita más trabajo para comprender cómo Júpiter crea la asombrosa aurora.

“Júpiter es en gran medida un laboratorio natural para que podamos probar diferentes ideas sobre cómo estas ondas electromagnéticas interactúan con estas partículas cargadas”, dijo la Dra. Kidziora Choudzer, que no participó en el estudio.

“Esta es una pieza del rompecabezas”.

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