La visita de Blinken expone una brecha en cómo EE. UU. y China perciben la rivalidad

Un buque de guerra chino cerca de la isla de Dongju, Taiwán, 10 de abril de 2023 (Lam Yik-fai/The New York Times)

El saludo severo en la pista de Beijing sin alfombra roja. Un apretón de manos de un alto funcionario de política exterior de China. Un banco mirando al líder chino, Xi Jinping, sentado en la cabecera de una larga mesa.

Para las audiencias internacionales, la visita de dos días del Secretario de Estado Antony Blinken a Beijing apenas sorprendió. Los ministros de Relaciones Exteriores rara vez experimentan tanta conmoción en el aeropuerto. Y una audiencia con un jefe de Estado solo es una señal de gran importancia y respeto.

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Pero para las audiencias de tendencia nacionalista en China, especialmente en las redes sociales, las escenas cuentan una historia diferente. Para ellos, Blinken solo llegó después de meses de solicitar una invitación. Durante su visita, se le enseñó a respetar los intereses de China y desempeñar el papel de súplica a Xi. Los usuarios de las redes sociales en China notaron felizmente que Blinken había llegado el Día del Padre y el resultado, usando el lenguaje de Internet, fue que Xi era el padre de Estados Unidos.

El comentario nacionalista en China sobre la visita de Blinken destacó un punto que Xi mencionó en su reunión con el principal diplomático estadounidense el lunes: «La competencia entre los principales países no es la tendencia de los tiempos». Traducción: rodear a China de socios de seguridad y cortar su acceso a tecnología avanzada no es una competencia sana, sino una invitación al conflicto.

La negativa de Xi a enmarcar las relaciones entre Estados Unidos y China por parte de los dos presidentes estadounidenses más recientes genera dudas sobre si las dos superpotencias del mundo pueden llegar a un compromiso estratégico entre sí en los próximos años.

«Claramente no están de acuerdo con este marco en absoluto», dijo Bonnie Glaser, directora gerente del Programa Indo-Pacífico del German Marshall Fund de los Estados Unidos.

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«Esto plantea la pregunta: ¿es posible entonces estabilizar las relaciones?»

No está claro hasta qué punto el estado ha desempeñado un papel en la promoción de la narrativa de la victoria en línea, aunque en general los censores chinos controlan ampliamente la opinión pública. Incluso en los medios controlados por el estado más sobrios de China, que en su mayoría publicaron resúmenes gubernamentales de las reuniones, la cobertura de la visita confirmó la opinión de Beijing de que Blinken estaba de visita para tranquilizar al gobierno chino y escuchar sus preocupaciones.

Los analistas dicen que retratar a China como una potencia fuerte y responsable dispuesta a reducir las tensiones con los beligerantes Estados Unidos puede ayudar a enmascarar razones políticamente menos agradables para que Beijing quiera volver a comprometerse con Washington. El principal de ellos es la necesidad de estabilizar la economía china, que está luchando por sostener la recuperación después de salir de tres años de severas restricciones por la pandemia.

“Las imágenes de Xi Jinping dando una conferencia a un secretario de Estado de EE. UU. subordinado desde la silla de la mesa de juntas juegan bien para las audiencias nacionales de que China es una potencia global que no solo exige, sino que inspira el respeto de otras grandes potencias”, dijo Drew. Thompson es investigador visitante en la Escuela de Políticas Públicas Lee Kuan Yew en Singapur.

Señaló que los predecesores inmediatos de Blinken, Mike Pompeo y Rex Tillerson, estaban sentados junto a Xi en sillones cuando se encontraron. (Xi se sentó con Pompeo en Beijing en junio de 2018, pero no se reunió con el secretario de EE. UU. cuando regresó en octubre). Otros señalaron que Bill Gates fue invitado a sentarse junto a un sonriente Xi en una silla de madera ornamentada la semana pasada.

Los funcionarios estadounidenses dicen que el viaje de Blinken era necesario porque mantener una diplomacia regular de alto nivel entre las dos superpotencias del mundo, y sus dos economías y ejércitos más grandes, es fundamental para evitar un conflicto abierto. No solo los dos gobiernos buscan estabilidad en la relación, sino que sus aliados y otros países también buscan estabilizarla. La diplomacia permite que ambas partes aclaren sus puntos en conversaciones públicas y privadas.

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Nicholas Burns, embajador de EE. UU.: «Si quiere defender los valores estadounidenses sobre los derechos humanos, si quiere liberar a los estadounidenses detenidos aquí o buscar la ayuda de China en la crisis del fentanilo, no puede hacerlo desde el margen». En Beijing, en una entrevista el martes. Tienes que hablar con ellos y presionarlos como lo hizo el secretario Blinken en su visita aquí. No renuncies a nada por hablar».

Burns, quien estuvo en todas las reuniones de Blinken, agregó: «Los chinos recibieron a la secretaria con mucha dignidad». “El presidente Xi Jinping fue muy cortés en la reunión”.

Los funcionarios chinos, ansiosos por cambiar el enfoque hacia el comercio como ancla en las relaciones entre Estados Unidos y China, presionaron a la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, y a la secretaria de Comercio, Gina Raimondo, para que visitaran primero, pero los funcionarios estadounidenses insistieron en que Blinken debería precederlos. Ahora se espera que esos otros dos funcionarios del gabinete de EE. UU. viajen a Beijing este verano, así como John Kerry, el enviado climático.

Los analistas dicen que China espera que las conversaciones ayuden a impulsar la confianza empresarial cuando muchos impulsores tradicionales del crecimiento económico chino, como los bienes raíces, enfrentan grandes desafíos.

Además, China quiere subrayar a la administración Biden su oposición a las restricciones comerciales que sofocan el acceso de China a tecnologías críticas, como los chips semiconductores avanzados.

“La principal motivación de Xi para entretener a los estadounidenses es que la economía china está en muy mal estado”, dijo Willie Lam, analista de política china y miembro principal de la Fundación Jamestown, un grupo de expertos de Washington. «Las exportaciones han disminuido significativamente y más empresas estadounidenses y occidentales están trasladando sus bases de producción fuera de China».

Al hospedar a Blinken, China también buscó sentar las bases para que Xi visite Estados Unidos en noviembre para una cumbre de Cooperación Económica Asia-Pacífico, un viaje que podría conducir a una reunión personal con el presidente Joe Biden, de este tipo. . Una visita que ayudaría a pulir la imagen de Xi como estadista mundial.

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Beijing también puede verse afectado por un sentido de urgencia para presionar a la administración Biden para obtener más garantías de que no inflamará el sentimiento a favor de la independencia en Taiwán, especialmente antes de las elecciones presidenciales tanto en Estados Unidos como en Taiwán el próximo año. En ambos lugares, los políticos han intensificado su retórica crítica del Partido Comunista Chino durante los años de campaña porque creen que ayuda a ganar votos.

China se ha exasperado por el creciente apoyo de la administración Biden a la isla democrática y autónoma, incluido un nuevo acuerdo comercial, más ventas de armas y mayores intercambios entre funcionarios. La visita de Blinken le dio a China la oportunidad de señalar que había advertido a Estados Unidos que no provocara a Beijing por lo que sus líderes llamaron «el núcleo de los intereses fundamentales de China».

Si bien la visita de Blinken puede haber ayudado a poner fin al estancamiento en la diplomacia bilateral de alto nivel, también destacó el hecho de que un importante diálogo entre los dos países sigue en riesgo debido a la postura de China sobre Taiwán y la creciente rivalidad militar y económica.

Después de que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, visitara Taiwán en agosto, Beijing congeló las interacciones oficiales con Washington sobre cuestiones militares, el cambio climático y las drogas. Solo China accedió a reanudar las conversaciones sobre el cambio climático. Los funcionarios estadounidenses acudieron a las reuniones en Beijing con la esperanza de presionar a China para que reabra los canales directos de comunicaciones militares, incluidos los canales entre el secretario de defensa de EE. UU., el presidente del Estado Mayor Conjunto, el jefe del Comando del Indo-Pacífico y sus homólogos chinos. .

Los funcionarios chinos que se reunieron con Blinken negaron la solicitud.

Año 2023 The New York Times Company

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