‘Difícil de creer’: el plan económico de Biden es difícil de vender en Asia | comercio mundial

Phnom Penh, Camboya – La llegada del presidente estadounidense Joe Biden a Seúl el viernes marca no solo el comienzo de su primera visita en el cargo a Corea del Sur y Japón, sino también el comienzo de una iniciativa económica destinada a profundizar los lazos estadounidenses en Asia.

Aunque aún no se han finalizado muchos detalles del marco económico del Indo-Pacífico, la administración Biden ha hecho un punto: el plan no es un acuerdo comercial tradicional que reduciría los aranceles o abriría el acceso a los mercados de EE. UU., sino una asociación para promover la economía común. estándares

Si bien muchos de los vecinos regionales de China comparten las preocupaciones de Washington sobre las crecientes ambiciones de las grandes potencias, la falta de disposiciones comerciales claras de IPEF podría convertirlo en una perspectiva poco inspiradora para los miembros potenciales, especialmente en el sudeste asiático.

«Se puede sentir la frustración de los países en desarrollo que dependen del comercio», dijo a Al Jazeera Calvin Cheng, analista principal de economía, comercio e integración regional del Instituto de Estudios Estratégicos e Internacionales de Malasia. “Siempre se habla de involucrar a Asia, la idea, pero ¿qué es exactamente y cuáles son los incentivos para que los países en desarrollo adopten los estándares que les imponen los países ricos y desarrollados?”

Desde que se anunció el IPEF en octubre, la administración Biden ha descrito la iniciativa como una forma de promover estándares comunes bajo los Pilares del Comercio Justo y Flexible; flexibilidad de la cadena de suministro; infraestructura, energía limpia y descarbonización; impuestos y anticorrupción.

Una hoja informativa distribuida por la Casa Blanca en febrero describe el marco como parte de una campaña más amplia para «restaurar el liderazgo estadounidense» en la región al comprometerse con socios allí «para abordar desafíos urgentes, desde la competencia con China hasta el cambio climático y la pandemia». .

Sin embargo, la decisión de Biden de no buscar un acuerdo comercial importante se debe a las tendencias proteccionistas del expresidente estadounidense Donald Trump y, en particular, a la abrupta retirada de su administración del Acuerdo Transpacífico (TPP).

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Trump, cuyo odio por las alianzas tradicionales ha alarmado a muchos países asiáticos, arruinó el acuerdo en 2017 a pesar de compartir los objetivos del acuerdo frente a la creciente influencia económica china.

El presidente de Corea del Sur, Yoon Seok-yeol, ha expresado su apoyo a la nueva iniciativa económica de Biden [File: Seong Joon Cho/Bloomberg]

Pero incluso sin los beneficios claros de impulsar el comercio, los líderes asiáticos han reaccionado, en su mayor parte, positivamente ante la perspectiva de una participación renovada de Estados Unidos en Asia.

Se espera que los viejos aliados Japón y Corea del Sur estén entre los primeros en comprometerse con IPEF, así como Singapur y Filipinas.

Desde Vietnam, el primer ministro Pham Minh Chin dijo en la reciente cumbre EE.UU.-ASEAN que a Vietnam «le gustaría trabajar con Estados Unidos para lograr los cuatro pilares de esa iniciativa».

Sin embargo, agregó que Vietnam necesitaba más tiempo para estudiar el marco, así como para conocer más «detalles concretos».

Tailandia también ha mostrado interés, mientras que los líderes de Indonesia e India aún no han tomado una posición clara.

Hoen Tam Sang, profesor de relaciones internacionales en la Universidad de Ciencias Sociales y Humanidades en la ciudad de Ho Chi Minh, dijo que a Hanoi le gustaría evitar antagonizar con Estados Unidos o China, una postura común de los países del sudeste asiático que intentan mantenerse alejados de los grandes. conflictos de poder. mientras evitan ser controlados por su vecino del norte.

«El gobierno vietnamita ha sido bastante sabio al no mostrar ninguna intención de unirse o no a la IPEF, aunque creo que unirse tiene muchos beneficios», dijo Sang a Al Jazeera.

Sin embargo, Sang dijo que otros estándares, como los relacionados con los impuestos y los esfuerzos anticorrupción, podrían ser un paso demasiado lejos para el gobierno vietnamita.

Él dijo: «Creo que Vietnam puede ser realmente reacio a unirse a esta columna por temor a la interferencia de Estados Unidos en la política interna de Vietnam».

«La campaña anticorrupción ciertamente continúa, pero muchos vietnamitas se muestran profundamente escépticos ante esta visión de cooperación, especialmente con Estados Unidos cuando la administración Biden priorizó los valores democráticos al fortalecer las relaciones con los países de la región».

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restricciones

Tales preocupaciones podrían socavar el compromiso renovado de EE. UU., particularmente cuando China se ha propuesto participar en el comercio sin adjuntar términos basados ​​​​en valores. La Asociación Económica Integral Regional (RCEP), un acuerdo de libre comercio que entró en vigor a principios de este año, es un testimonio del enfoque de laissez-faire para algunos observadores.

China desempeñó un papel clave en la negociación del RCEP, que también incluye a Japón y Corea del Sur, así como a los 10 estados miembros de la ASEAN: Brunei, Camboya, Indonesia, Laos, Malasia, Myanmar, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam. como Australia y Nueva Zelanda.

En total, RCEP cubre alrededor de 2.300 millones de personas y aproximadamente el 30 por ciento de la economía mundial. Se considera que la Asociación está más enfocada en impulsar el comercio a través de la eliminación de aranceles y trámites burocráticos, con un enfoque menos holístico para elevar los estándares económicos que la Asociación Transpacífica o su sucesor, el Acuerdo Integral y Avanzado Integral para el Transpacífico. Asociación (CPTPP).

Cheng llamó al CPTPP, del cual Estados Unidos no es miembro, el «estándar de oro» para los acuerdos comerciales en la región, destacando su compromiso de ampliar el acceso al comercio, así como las disposiciones para proteger los derechos de los trabajadores, mejorar la transparencia y abordar problemas ambientales y cambio climático.

“Entonces, IPEF es más o menos así, pero elimine el aspecto del trato y simplemente deje los estándares”, dijo.

Queda por ver hasta dónde llegará el método basado únicamente en estándares en términos de ganar aceptación en toda Asia.

El primer ministro de Malasia, Ismail Sabri Yaqoub
El primer ministro de Malasia, Ismail Sabri Yaqoub, ha pedido a Estados Unidos que adopte un enfoque más integral del comercio. [File: Samsul Said/Bloomberg] (Bloomberg)

El primer ministro de Malasia, Ismail Sabri Yaqoub, y el ministro de Comercio Internacional, Azmin Ali, ya han dicho que Estados Unidos debería adoptar un enfoque más integral.

Ali describió la propuesta marco en una entrevista con Reuters como «un buen comienzo para que participemos en varios temas» y dijo que Malasia decidiría a qué pilares de IPEF consideraría unirse. Al mismo tiempo, dejó en claro que el IPEF no reemplaza al TPP, que es más integral.

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Algunas de las críticas públicas más visibles al nuevo marco en ese frente provinieron de destacados exministros de Japón, uno de los aliados más firmes de Estados Unidos en la región.

A principios de este mes, el exministro de Relaciones Exteriores Taro Kono y el exministro de Justicia Takashi Yamashita hablaron en un evento en Washington sobre la falta de compromisos estrictos del nuevo marco, un aspecto que encontraron marcado en el contexto de la ruptura repentina de la Asociación Transpacífica. En sus comentarios, los dos enfatizaron que el IPEF solo serviría para socavar al CPTPP.

“Ahora que la administración Biden está hablando de la economía del Indo-Pacífico, sea lo que sea, diría que lo olviden”, dijo Kono.

Hiroaki Watanabe, profesor de relaciones internacionales en la Universidad Ritsumeikan de Kioto, dijo que la retirada de Estados Unidos del Acuerdo Transpacífico socavó la percepción japonesa de la estabilidad de IPEF. Aunque Biden puede promover su marco mientras esté en el cargo, dijo Watanabe, no hay garantía de que el próximo presidente lo haga.

“En este momento, es la administración de Biden, pero no sabemos qué sucederá después, podría ser Trump nuevamente”, dijo Watanabe a Al Jazeera.

«Desde una perspectiva no estadounidense, es realmente difícil creer lo que dice Estados Unidos cuando dice que quiere apegarse a estos planes», agregó Watanabe. «Hay muchos desafíos para la logística de eso, y luego Estados Unidos puede deshacerse del tipo de compromiso que midió IPEF en el futuro. En la práctica, esto no tiene sentido, pero tampoco es importante».

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