La NASA necesita una bendición de la Fuerza Espacial para lanzar Megarocket a fines de septiembre

Al igual que un estudiante tardío en enviar una misión, la NASA solicitó una extensión de la Fuerza Espacial que le permitirá a la agencia espacial realizar un tercer intento de lanzamiento de su enorme cohete lunar a finales de este mes.

agencia de la nasa El misil del Sistema de Lanzamiento Espacial se encuentra actualmente en reparación. Después de la fuga de hidrógeno que provocó Segundo intento fallido de lanzamiento el sábado pasado. La agencia está ansiosa por seguir adelante con su tercer intento de lanzamiento a fines de septiembre y ha hecho una solicitud especial para renunciar al rango este para que esto suceda, dijo Jim Frey, administrador asociado de la Dirección de Misión de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA, a los periodistas el jueves por la mañana.

Sin concesión, sin liberación

La Cordillera Oriental, una rama de la Fuerza Espacial de EE. UU., supervisa los lanzamientos de cohetes desde el Centro Espacial Kennedy y la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Range emite permisos de liberación pero con restricciones de tiempo para garantizar la seguridad pública. El SLS de la NASA, que actualmente se encuentra en la plataforma de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy, ha caducado, lo que significa que la NASA debe devolver el SLS al edificio de ensamblaje de vehículos y volver a probar las baterías de terminación de vuelo del cohete. El sistema está diseñado para destruir el misil en pleno vuelo, en caso de que el SLS se desvíe durante el lanzamiento y amenace áreas pobladas. El problema es que las baterías del sistema de terminación de vuelo deben probarse y recargarse a intervalos regulares.

Para el período de lanzamiento que finalizó el martes 6 de septiembre, Eastern Range ya emitió una exención que extendió la autorización de lanzamiento de la NASA de 20 a 25 días. Como explicó Free, la NASA ahora está solicitando otra exención y solicitando a Range «algunas fechas» para apoyar la misión Artemis 1, en la que el SLS lanzará una nave espacial Orion no tripulada en un viaje a la luna y de regreso. Frye dijo que la relación de la NASA con Range sigue siendo «fantástica» y que «nuestro trabajo es… cumplir con sus requisitos». Frey dijo que no está claro si el alcance cumplirá o cuándo emitirá una exención, pero la NASA deberá tomar una decisión sobre cómo proceder en caso de que la agencia espacial no reciba una respuesta a tiempo. Agregó que la NASA quiere «ser muy respetuosa» con el proceso de toma de decisiones de la Cordillera Oriental sobre este tema.

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Si la NASA no obtiene una exención, el SLS deberá devolverse al VAB, lo que permitirá a los técnicos verificar las baterías. Este escenario probablemente retrasaría el tercer intento de lanzamiento hasta fines de octubre, lo que retrasaría aún más el inicio de la era Artemisa. Artemisa 1, donde la cápsula Orion no tripulada viajará alrededor de la luna y de regreso, precursora de Artemis 2 a fines de 2024, una misión similar llena de tripulaciones humanas, y eventualmente Artemis 3, ya que la NASA busca devolver astronautas a la superficie lunar. . El programa Artemis en su conjunto es un esfuerzo por devolver de forma sostenible a los humanos al entorno lunar y allanar el camino para una misión tripulada a Marte.

Las fechas requeridas son el 23 y el 27 de septiembre, fechas especialmente elegidas para no entrar en conflicto con ellas. La próxima misión DART de la NASA, donde una sonda choca intencionalmente con un asteroide no amenazante para probar una estrategia de defensa planetaria. El equipo de DART solicitará acceso a la red de espacio profundo de la NASA durante las pruebas, lo que provocará un conflicto con el lanzamiento de Artemis 1. DART colisionará con Dimorphos, la pequeña luna lunar de Didymos, el 26 de septiembre, de ahí las dos fechas no conflictivas sugeridas por Artemis 1 Free dijo que la NASA está buscando una tercera fecha en octubre, pero el próximo lanzamiento de Misión de tripulación 5 a la Estación Espacial Internacional plantea otro conflicto potencial.

Reparación de almohadas

Además de necesitar una concesión especial de la cordillera oriental, la NASA necesita reparar y probar adecuadamente su obstinado cohete, que no pudo lanzarse en sus dos primeros intentos. los Primer lanzamiento fallido el 29 de agosto El resultado fue un sensor defectuoso, mientras que el segundo intento fallido el 3 de septiembre fue causado por una fuga de hidrógeno incontrolable. Los equipos de tierra están trabajando actualmente para reemplazar un sello en la desconexión rápida, que conecta la línea de combustible de hidrógeno líquido en el lanzador móvil al cohete de 98,15 m (98 m).

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En la sesión informativa de hoy, Mike Bolger, Director del Programa de Sistemas de Exploración de la Tierra, dijo que los ingenieros aún no estaban seguros de si el exceso de presión involuntario durante el intento del sábado dañó el sello, pero dijeron que la presión adicional no excedió las especificaciones de diseño de marcación rápida. La presión en la línea de combustible de hidrógeno generalmente está controlada por un sistema automatizado, pero los técnicos optaron por operaciones manuales el sábado. Bolger dijo que el equipo no tuvo suficiente tiempo para practicar el procedimiento, por lo que «nosotros, como equipo de liderazgo, no pusimos a nuestros trabajadores en el mejor lugar que podríamos tener».

Se supone que una prueba de tanque no es un entrenamiento en absoluto.

Bolger dijo que se espera que los equipos de tierra completen sus reparaciones pronto, allanando el camino para una importante prueba de tanques el 17 de septiembre. Para realizar esta prueba, los equipos de tierra conducirán tanques completos de la etapa primaria y superior en condiciones criogénicas típicas. Bolger dijo que los técnicos están planeando un enfoque «más suave» para llenar el cohete con hidrógeno líquido ultrafrío y oxígeno líquido. Más tarde se explicó que este enfoque «suave y gentil» se basó en la experiencia de las pistas verdes y los lanzamientos de misiles anteriores, y que este método de avance «prometedor» proporcionaría un mejor control sobre la operación del tanque con respecto a los procedimientos de llenado lento y rápido.

Una prueba de tanque propuesta para el 17 de septiembre se ve sospechosamente como un ensayo, pero Bolger dijo que ciertamente no lo es, porque la prueba no incluirá un ensayo de cuenta regresiva. Agregó que no era necesario usar un vestido completamente mojado y dijo que «solo queremos obtener un buen sello» y que el pre-entrenamiento con vestido mojado del SLS «cumple con todos los requisitos». Fue un comentario sospechoso, ya que la NASA lo admitió antes No lograr el 10% de sus objetivos de prueba Durante el último vestido mojado en julio.

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Las pruebas exitosas del tanque allanarán el camino para un tercer intento de lanzamiento. Para el intento propuesto el viernes 23 de septiembre, la ventana de lanzamiento de dos horas se abrirá a las 6:47 a. m. ET, y Orión regresará a la Tierra el 18 de octubre. El intento de lanzamiento del martes 27 de septiembre incluirá una ventana de 70 minutos a partir de las 11:37 a. m. ET, con Orión zambulléndose en el Océano Pacífico el 5 de noviembre.

Nuevamente, es importante tener en cuenta que estas fechas de lanzamiento son hipotéticas hasta que Eastern Range emita una nueva exención. Si no se emite una exención, el SLS tendrá que referirse al VAB para la nueva prueba de batería requerida. Si eso sucede, la NASA tendrá que considerar un tercer período de lanzamiento del 17 al 31 de octubre.

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