La insulina es un fármaco esencial. ¿Por qué es tan caro?

  • La diabetes es la séptima causa de muerte en Estados Unidos.
  • Aproximadamente 463 millones de personas (incluidos 34 millones de estadounidenses) tienen diabetes.
  • El costo de la insulina sigue aumentando, por lo que Open Insulin Project está contraatacando replicando la insulina de grado médico que se puede producir en un laboratorio en su área.


Los biohackers hacen que la insulina sea un 98% más barata.

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El precio de etiqueta de los viales de insulina ha aumentado más del 3.000 por ciento en los últimos 60 años, lo que lo hace prohibitivamente caro para los 463 millones de diabéticos del mundo. Si bien los diabéticos tipo 2 a menudo controlan los síntomas con cambios en el estilo de vida, los diabéticos tipo 1 deben inyectarse insulina o arriesgarse a morir.

Solo tres empresas controlan el 90 por ciento de la insulina del mundo, y están aumentando el precio colectivamente, año tras año. Para combatir esta tendencia, la Open Insulin Foundation está desarrollando la primera solución práctica, a pequeña escala y centrada en la comunidad para la producción de insulina. Una vez que se clona la insulina médica, compartirán la receta con el público de forma gratuita.

Insulina y diabetes tipo 1 frente a diabetes tipo 2

Desde que la insulina se descubrió por primera vez en la Universidad de Toronto en 1921, se ha convertido en una de las drogas más importantes del planeta. Normalmente insulina – A hormona peptídica Que regula el metabolismo de carbohidratos, grasas y proteínas, es sintetizado por las células beta del páncreas. Cuando los niveles de glucosa en sangre son altos, se libera insulina, lo que estimula a las células del cuerpo a absorber glucosa, reduciendo su nivel en la sangre.

Este proceso puede estar sesgado por una variedad de razones, incluida la abundancia de alimentos ricos en azúcar, la genética y una falta general de movimiento en nuestras vidas.

Hay dos tipos diferentes de diabetes. Las personas con diabetes tipo 1 tienen una enfermedad autoinmune que les impide producir su propia insulina. Por lo tanto, los diabéticos tipo 1 deben inyectarse insulina para sobrevivir.

Los diabéticos tipo 2 tienen cierta resistencia a los efectos de la insulina. Sus cuerpos producen en exceso insulina en un esfuerzo por mantener niveles adecuados de azúcar en sangre. (Eventualmente, las células del páncreas que producen insulina pueden quemarse). Casi el 90% de la población mundial 463 millones de diabéticos Personas con diabetes tipo 2. Si bien a menudo pueden controlar sus niveles de insulina mediante una nutrición saludable y ejercicio, muchas personas con diabetes tipo 2 necesitarán insulina recetada con el tiempo.

El mayor riesgo de no recibir una inyección de insulina es Cetoacidosis diabética (CAD), ya que el torrente sanguíneo se vuelve demasiado ácido y deshidrata a los diabéticos. Los síntomas de la cetoacidosis diabética incluyen vómitos, hiperventilación, coma y muerte.

A partir de 2018, 34,2 millones de estadounidenses tienen diabetes, y 1,6 millones padecen diabetes tipo 1. Cada año, se diagnostica diabetes a 1,5 millones de estadounidenses adicionales, lo que genera un costo total de $ 327 mil millones para la economía. ($ 237 mil millones se atribuyen a costos médicos directos y $ 90 mil millones se atribuyen a la reducción de la productividad). 7,4 millones de estadounidenses Tomar insulina como forma de tratamiento para la diabetes.

¿Cómo se produce la insulina? ¿Y por qué es caro?

La insulina está hecha Utilizando herramientas biotecnológicas modernas. Un gen de la insulina se inserta en un microbio, como bacterias coli o levadura. El huésped se convierte en una biofábrica que libera grandes cantidades de insulina, que luego se recolecta y purifica antes de ser envasada para la venta.

La patente original de la insulina fue vendida por sus creadores por $ 3 a la Universidad de Toronto porque pensaron que era un medicamento esencial que no debería monetizarse. Pero los tiempos han cambiado. Los tres mayores fabricantes de insulina (Eli Lilly, Novo Nordisk y Sanofi) tienen el 90 por ciento de la cuota de mercado. Mientras que un frasco de insulina cuesta alrededor de $ 5 para fabricar, cada frasco se vende entre $ 180 y $ 400.

Aunque la patente original ha expirado hace mucho tiempo, las compañías farmacéuticas implementan una práctica en la que un medicamento exitoso se modifica ligeramente para mejorarlo. Cada disco les otorga una nueva patente. Además, mientras que la insulina genérica existe y puede costar tan solo $ 6 (como en España), los tres grandes fabricantes de insulina están explotando el asombrosamente complejo sistema de seguro médico de EE. UU. Para aumentar los ingresos. Esto deja a los no asegurados o con seguro insuficiente pagando tarifas exorbitantes de su bolsillo.

Escritora científica Dana J Smith explicar:

“[Dr. Mariana] Sokal dice que el dinero del descuento se divide entre los proveedores de seguros y los administradores de beneficios, y los pacientes no ven ninguno de los ahorros. Si no tiene seguro, paga el precio de lista, no el precio neto más bajo. Si está asegurado pero tiene un descuento, debe comprar el medicamento al precio de lista antes de comenzar su compañía de seguros. Incluso con una cobertura de seguro completa, el copago del medicamento sigue siendo un porcentaje del precio de lista más alto, no el precio neto más barato “.

Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, una cuarta parte de los pacientes con insulina ahora racionan sus medicamentos para reducir costos. Esto es peligroso.

Foto: Prostock-studio / Adobe Stock

Abra la Fundación Insulina

sin ánimo de lucro Abra la Fundación Insulina Comenzó en 2015 en Oakland, California con $ 16,000 en crowdfunding. Durante los últimos seis años, el laboratorio ha crecido con el objetivo de proporcionar a los diabéticos insulina que les salve la vida a un precio asequible.

Anthony DiFranco, que tiene diabetes tipo 1, es el fundador de Open Insulin. Su objetivo es hacer que la producción de insulina sea de código abierto y descentralizada. DiFranco se inspiró para fundar la organización después de experimentar una interrupción temporal en la que tuvo que pagar $ 2,400 al mes por suministros de insulina. En ese momento, eso eclipsaba los $ 1,600 al mes que recibía como estipendio de posgrado.

Open Insulin espera diseñar una “receta” que otros laboratorios pequeños de todo el país puedan seguir para producir insulina para los diabéticos que viven en el área. Una vez dominada la receta, el equipo purificará la proteína y la probará con Di Franco, que ha aceptado Conviértete en conejillo de indias para el proyecto. (No hay regulaciones de la FDA que prohíban probar los medicamentos que usted mismo produce). Como dice DeFranco sobre el proyecto, “no es como un medicamento nuevo en el que realmente no se sabe lo que hace. Es un medicamento que ya sabemos que es y sólo tenemos que ver si lo tenemos. “Lo hicimos bien”.

Si la prueba beta de DeFranco tiene éxito, publicará la receta en línea y espera que los hospitales y las clínicas la aprovechen para producir insulina de bajo costo para sus pacientes.

Mantente conectado con Derek en Gorjeo. Su último libro esPoción de héroe: el caso de la droga en Ritual and Cure. “

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