Más de un tercio de la población urbana de China vive en ciudades inundadas y esto es lo que pueden hacer

(MENAFN – The Conversation) En todo el mundo, muchas ciudades se están hundiendo lentamente. La mayoría están ubicadas en la costa, incluidas importantes ciudades tropicales como Yakarta en Indonesia o Manila en Filipinas, o lugares como Nueva Orleans, Vancouver o gran parte de los Países Bajos. Es posible que otras ciudades hundidas, como Ciudad de México y varias ciudades de China, estén tierra adentro. Sin embargo, este sigue siendo un riesgo que en general se pasa por alto.

Durante las tres décadas que llevo evaluando este tema, revisé evidencia que sugiere un declive en ciudades de todo el mundo. Este problema es particularmente importante en Asia, donde vive alrededor del 60% de la población mundial y donde las ciudades están creciendo rápidamente. Sin embargo, algunas ciudades también han demostrado que se pueden hacer cosas para detener el declive.

El problema queda ilustrado por un estudio reciente realizado por investigadores en China, que encontró que más de un tercio de la población urbana del país (alrededor de 270 millones de personas) vive en ciudades sumergidas.

Los autores analizaron datos obtenidos por satélite de 2015 a 2022 en las 82 ciudades más importantes de China para producir mapas precisos y consistentes del movimiento vertical de la Tierra. Medir consistentemente el nivel de declive en todas estas ciudades, con una población total de casi 700 millones, es un gran logro.

Descubrieron que 37 de las 82 ciudades que examinaron se estaban hundiendo y que casi 70 millones de personas estaban experimentando un rápido hundimiento a un ritmo de 10 milímetros por año o más. Puede que esto no parezca mucho, pero los hundimientos se acumulan con el tiempo y pueden dañar la infraestructura y los edificios, y hacer que las inundaciones sean más peligrosas.

¿Dónde están las ciudades hundidas de China?

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Ciudades chinas hundidas identificadas en un nuevo estudio. Las zonas grises son puntos críticos regionales. Para cada ciudad, la parte superior izquierda del círculo indica cuánto está cayendo la ciudad (azul = no mucho; rojo oscuro = mucho), la parte superior derecha indica cuánto está cayendo rápidamente y la parte inferior indica la tasa de descenso. . Ao et al./Ciencia, CC BY-SA

En China hay varios puntos críticos de ahogamiento, principalmente en el este del país, especialmente cerca de la costa. Entre ellas se incluyen la capital del interior, Beijing, y la cercana ciudad costera de Tianjin (del tamaño de Londres).

¿Por qué se hunden las ciudades?

El hundimiento tiene múltiples causas, ya sean naturales o provocadas por el hombre. La mayoría de los grandes cambios son provocados por el hombre. Para las ciudades construidas sobre depósitos geológicamente jóvenes, como deltas de ríos y llanuras aluviales, la principal causa de hundimiento es la gente que extrae o drena el agua subterránea.

Esta agua subterránea es más segura para beber que el agua superficial, por lo que a medida que una ciudad crece, tiende a extraer más agua desde abajo. Esto hace que el suelo se compacte y la superficie de encima disminuya.

Otras razones por las que las ciudades se hunden incluyen el lento colapso de las minas debajo de algunas ciudades o la recuperación de tierras que se extienden a lo largo de la costa de China. El peso del relleno utilizado para recuperar nuevas tierras del mar puede provocar que la tierra se hunda.

Las ciudades a menudo se hunden de manera desigual, y este hundimiento diferencial plantea un desafío mucho mayor que cuando una ciudad entera se hunde a un ritmo uniforme. Por ejemplo, la vibración del tráfico y los túneles también son un factor que contribuye en ciertas áreas: el nuevo estudio encontró que Beijing se hunde mucho más rápido cerca del metro y las autopistas, hasta 45 mm por año.

El hundimiento a menudo se atribuye al peso de los edificios, pero probablemente esto sea exagerado ya que el diseño de cimientos moderno tiene como objetivo minimizar el impacto para evitar daños a los edificios.

Beijing se hunde más rápido cerca de las autopistas. prueba/persiana

Las ciudades costeras como Tianjin se ven particularmente afectadas porque el hundimiento de la tierra refuerza el problema del aumento del nivel del mar debido al cambio climático. Las abrumadoras defensas marítimas fueron una de las razones por las que el huracán Katrina devastó Nueva Orleans en 2005.

Shanghai, la ciudad más grande de China, ha disminuido tres metros en los últimos 100 años. Construida en un terreno ya bajo donde el delta del río Yangtze se encuentra con el océano, la mayor parte de la ciudad está apenas sobre el nivel del mar, lo que aumenta considerablemente las consecuencias en caso de inundaciones.

Los autores del nuevo estudio combinaron las tasas de hundimiento con el aumento proyectado del nivel del mar para estimar que el área urbana de China bajo el nivel del mar podría triplicarse para 2120, afectando a entre 55 y 128 millones de personas. Esto podría ser desastroso sin una adaptación generalizada.

Cómo dejar de ahogarse

Partes de las dos ciudades más grandes de Japón, Tokio y Osaka, se hundieron varios metros durante el siglo XX. Sin embargo, en las décadas de 1960 y 1970, prohibió tanto la extracción de aguas subterráneas como el suministro de suministros alternativos de aguas superficiales. Esto a su vez detuvo o redujo significativamente el declive de la ciudad, y la estrategia fue eficaz.

Shanghai en China siguió una estrategia similar aproximadamente una década después. El último estudio indicó que la ciudad hoy está experimentando un declive relativamente moderado en comparación con el punto crítico Tianjin. El gobierno chino ya está buscando mitigar el hundimiento causado por el hombre, y este nuevo estudio muestra todas las ciudades donde esto debería tenerse en cuenta.

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Pero si las ciudades no pueden detener o controlar los ahogamientos, deben adaptarse a la realidad, especialmente en las zonas costeras. En las zonas costeras bajas de China, las represas son casi universales. Pero una combinación de tierra que se hunde y aumento del nivel del mar significa que estas aguas en realidad están aumentando.

Como muestra el nuevo estudio chino, los satélites proporcionan datos de hundimiento sin precedentes en el tiempo y el espacio. Proporciona mediciones consistentes en toda China (y potencialmente en todo el mundo) y supera las preocupaciones sobre el hundimiento de equipos que hacen que sea tan difícil medir el hundimiento en la Tierra.

Estas mediciones satelitales se pueden repetir periódicamente para identificar tendencias, lo que representa un paso importante en el camino hacia una solución para las ciudades que se hunden. Como alguien que comenzó mi carrera cuando la agrimensura era la norma, esto es muy emocionante.

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