La economía de Corea del Norte es tan «espantosa» que tuvo que cerrar sus embajadas en Hong Kong, España y África para ahorrar dinero.

Thae, que desertó al Sur en 2016 y ahora es legislador del partido gobernante, dijo que los cierres «demuestran que las sanciones de la ONU contra Corea del Norte están funcionando bien en todo el mundo».

Los expertos dicen que las embajadas de Corea del Norte en África eran hasta hace poco empresas lucrativas, que permitían al país ganar mucho dinero por sus servicios, desde la construcción hasta acuerdos militares, pero el endurecimiento de las sanciones globales por los programas de armas prohibidos de Kim están empezando a pasar factura.

Ahora, incluso los aliados tradicionales de Pyongyang tienen dificultades para realizar pagos financieros a Corea del Norte. [so] «No tiene más remedio que cerrar sus embajadas», afirmó Thay.

Una bandera de Corea del Norte ondea al viento en un sitio de la Embajada de Corea del Norte en Madrid, España. Foto: Getty Images.

«El endurecimiento de las sanciones globales contra Corea del Norte ha perturbado sus ingresos de divisas», dijo esta semana el Ministerio de Unificación de Seúl.

Y añadió: «Esto es un vistazo a la terrible situación económica de Corea del Norte, donde es difícil mantener incluso relaciones diplomáticas mínimas con aliados tradicionales».

Corea del Norte mantiene relaciones diplomáticas con más de 150 países, según el ministerio, pero el número de misiones que mantiene en el extranjero se ha ido reduciendo desde la década de 1990 debido a limitaciones financieras.

La última ronda de cierres también pone de relieve un cambio en la estrategia diplomática de Pyongyang: si bien alguna vez buscó mantener una estrategia llamada de no alineación y un gran equilibrio de poder en la Guerra Fría, ahora se une a China y Rusia.

Kim Jong Un y el presidente ruso Vladimir Putin celebraron una cumbre en septiembre en el lejano oriente de Rusia, y Estados Unidos y Corea del Sur afirmaron más tarde que Pyongyang había comenzado a suministrar armas a Moscú a cambio de asesoramiento sobre tecnología satelital.

«Debido a la guerra en Ucrania, Corea del Norte cree que puede sobrevivir enviando una gran cantidad de mano de obra a Rusia y China y promoviendo intensamente la cooperación militar y económica con estos dos países», dijo el ex diplomático Thae.

Y añadió: «Esto demuestra que la posición estratégica de África se ha debilitado mientras que la importancia estratégica de China y Rusia en la estrategia diplomática general de Corea del Norte ha aumentado».

Cho Han-beom, investigador principal del Instituto Coreano para la Unificación Nacional, dijo que las semillas del cierre de embajadas pueden haberse sembrado ya en 2019, cuando colapsó una cumbre en Hanoi entre el entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y Kim.

Un policía vietnamita patrulla frente a la embajada de Corea del Norte en Hanoi en febrero de 2019. Desde Angola hasta Hong Kong, Corea del Norte está cerrando rápidamente sus embajadas extranjeras, mientras la economía de Pyongyang tambalea. Foto: Agencia France-Presse

Añadió que en ese momento Corea del Norte «declaró una guerra a largo plazo» con su decisión de centrarse en programas de armas prohibidas, no en negociaciones.

Pero la pandemia ha dificultado el transporte de personal, por lo que apenas se han implementado cambios en las misiones extranjeras del país.

Los informes indican que el país eventualmente cerrará 10 de sus 50 embajadas, “lo que representa una disminución del 20 por ciento en el número de embajadas extranjeras”, dijo Chu.

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Y añadió: «Es difícil encontrar casos de este tipo a nivel internacional, a menos que haya una crisis económica».

Las dificultades económicas y el agotamiento de las divisas parecen ser las principales razones para cerrar embajadas en el extranjero.

Cho Han Beom, analista político

Cho dijo que la terrible situación económica de Corea del Norte ha empeorado desde que el país cerró sus fronteras en 2020 como medida de precaución contra la pandemia, con un aumento de su déficit comercial y una disminución de las reservas de divisas.

“La ciberpiratería no es suficiente para gestionar su economía”, afirmó. Las dificultades económicas y el agotamiento de las divisas parecen ser las principales razones para cerrar embajadas en el extranjero.

“Corea del Norte fortalecerá su llamada nueva diplomacia de la Guerra Fría manteniendo o fortaleciendo sus bases con países importantes como China, Rusia, Siria, Irán y Cuba, al tiempo que eliminará aquellas bases que son difíciles de mantener y engorrosas”, afirmó.

«Sin embargo, una disminución en las capacidades diplomáticas generales de Corea del Norte puede considerarse inevitable».

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