Colombia controlará la población invasora de hipopótamos

BOGOTÁ, Colombia – Colombia intentará controlar la población de más de 100 hipopótamos, descendientes de animales introducidos de contrabando en el país por el fallecido narcotraficante Pablo Escobar en la década de 1980, mediante esterilización quirúrgica, reubicación y posiblemente reubicación, dijo el gobierno el jueves.

Los hipopótamos, que se extendieron desde la plantación de Escobar hacia los ríos cercanos, no tienen depredadores naturales en Colombia y han sido declarados una especie invasora que altera el ecosistema.

Las autoridades estiman que hay 169 hipopótamos en Colombia, particularmente en la cuenca del río Magdalena, y que podrían ser 1.000 para 2035 si no se toman medidas.

La primera fase del programa implicará la esterilización quirúrgica de 40 hipopótamos al año, que comenzará la próxima semana, dijo la ministra de Medio Ambiente, Susanna Muhammad.

El procedimiento es caro: cada esterilización cuesta alrededor de 9.800 dólares. Los hipopótamos se encuentran dispersos en un área grande y son territoriales y, a menudo, agresivos.

Los expertos dicen que la esterilización por sí sola no es suficiente para controlar el crecimiento de las especies invasoras, razón por la cual el gobierno está tomando medidas para reubicar a los hipopótamos en otros países, como se anunció en marzo.

Los funcionarios colombianos están en contacto con funcionarios de México, India y Filipinas para evaluar el envío de 60 hipopótamos a la India, dijo Mohammad.

«Estamos trabajando en un protocolo para la exportación de animales», dijo. «No vamos a exportar ni un solo animal si no hay autorización de la autoridad ambiental del otro país».

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Como último recurso para controlar a la población, el ministerio está desarrollando un protocolo para la eutanasia.

En la década de 1980, un grupo de hipopótamos fue llevado a la Hacienda Nápoles, el zoológico privado de Escobar, que se convirtió en una atracción turística tras su muerte en 1993. La mayoría de los animales viven libremente en los ríos y se reproducen sin restricciones.

Los residentes del cercano Puerto Trinfo se han acostumbrado a que los hipopótamos a veces deambulan libremente por la ciudad.

Los científicos advierten que los excrementos de hipopótamo pueden cambiar la composición de los ríos y afectar el hábitat de los manatíes y capibaras locales.

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