Johnny Vampion muere a los 77 años, en honor a la leyenda del boxeo australiano Jeff Fenech, Barry Michael

Cuando el mejor entrenador de boxeo australiano de todos los tiempos, Johnny Lewis, comparó a su joven y talentoso boxeador Harry Garside con el legendario ex campeón mundial Johnny Vampion a principios de este año, supo lo peligrosas que podían ser sus palabras.

«Cuando comparé las habilidades defensivas y el movimiento de Harry con la forma en que Famo bailaba alrededor del ring, le estaba dando el mayor elogio que podía darle en su vida», dice Lewis.

«Para cualquier boxeador que pueda compararse con Johnny Famichun, ese es el pináculo absoluto del reconocimiento. Fammo fue una estrella dentro y fuera del ring».

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El boxeador australiano Johnny Famichun.Fuente: Noticias Medios Regionales
El campeón australiano de peso pluma, Johnny Vampon, entrena antes de su pelea con Jimmy Anderson en el Royal Albert Hall.Fuente: Getty Images
Johnny Vampon de Australia sostiene el trofeo y recibe un beso de felicitación de su madre el 21 de enero, luego de ganar el Campeonato Mundial de Peso Pluma. Seleccione Jose Legra de España en el Royal Albert Hall.Fuente: Getty Images

Las habilidades boxísticas y la destreza defensiva exótica de Vampon vivirán para siempre dentro del tejido del boxeo australiano, y aunque comparar épocas puede ser problemático, el gran Jeff Fenech no tiene dudas sobre el lugar de Vampon en la historia global del deporte.

«Fammu era Floyd Mayweather antes de que existiera Floyd. Era un boxeador defensivo absolutamente maestro», dice Fenech.

«Nunca me hizo sentir más orgulloso cuando mi nombre fue mencionado junto con Johnny Vampion y Lionel Rose. Y recuerda que Famo estaba peleando en los años 60, donde peleaba cada dos meses y no tenía ningún lujo, la época más difícil de la historia».

Si hubiera un Monte Rushmore para el boxeo australiano, la sonrisa comercial de Johnny Vampon estaría en él.

El maestro boxeador ingresó al folklore deportivo cuando se convirtió en campeón de peso pluma del CMB y campeón de peso pluma de línea al derrotar al masivo cubano José Legra en Londres en 1969.

Fue una actuación que despertó un gran interés en el deporte que inspiró a una generación de luchadores, incluido el campeón mundial Barry Michael.

«Ganar el título de Legra fue una hazaña increíble y fue una victoria desvalida que todo el mundo notó», dice Michael.

«Fammo fue una inspiración absoluta. Fue el epítome del éxito y el error y realmente cambió el juego del boxeo en Australia, además de motivar a personas de todos los orígenes. Era una leyenda».

Johnny Vampiro en 2016.Fuente: News Corp Australia
Fachson con Sam Solomon y Barry Michael.Fuente: News Corp Australia
Johnny Famichun.Fuente: News Corp Australia

Famichon, nacido en Francia, recibió las «llaves de la ciudad» a su regreso a Melbourne después de vencer a Lega por el cinturón y ahora Michael, Fink y Lewis lideran el llamado del gobierno victoriano para reconocer su muerte con un funeral de estado.

«Era un inmigrante que se presentó en Melbourne a la edad de cinco años con su padre y cambió el país e inspiró a una nueva generación. No hay mayor logro que ese y nadie merece ser honrado en un funeral de estado», dice Michael. .

Famechon fue incluido en el Salón de la Fama del Boxeo Internacional en 1997, honrado con una estatua de bronce en su ciudad natal adoptiva de Frankston en Victoria y nombrado Miembro de la Orden de Australia (AM) este año por su servicio al boxeo.

«Famou no estará fuera de lugar cuando reciba algún honor, ya sea durante su vida o ahora. Ha habido grandes personalidades que han tenido funerales de estado en el pasado y estoy seguro de que ninguno de ellos se habría opuesto al gran Johnny». Vampion se unió a la lista. Era una estrella. Impresionante y un gran tipo también».

Fighting Harada de Japón golpeó las cuerdas al defender al campeón australiano Johnny Vampon en la ronda 14 de la pelea por el título mundial de peso pluma.Fuente: Getty Images

La muerte de Famechon a la edad de 77 años fue recibida con dolor en todo el mundo del boxeo, y el presidente del CMB, Mauricio Suleiman, calificó al ex campeón de su organización como un «ícono».

Sin embargo, la mayor victoria de Vamphon no fue su victoria por el título sobre Legra, o el par de defensas contra el gran japonés Harada, sino su regreso a una vida relativamente normal después de sufrir una lesión cerebral y un derrame cerebral cuando fue atropellado por un automóvil en Warwick Farm. en Sydney en 1991. Estuvo en coma durante diez días.

«Lo que hizo en el ring fue increíble, no más grande que cuando derrotó a Harada en Japón en su segunda pelea, pero lo que superó después de su accidente y estar en coma sigue siendo el hombre más feliz y hermoso en cualquier lugar. Eso es su mayor logro”, dice Fenech.

«Dicen mucho la palabra ‘campeón’ en el boxeo, pero obviamente fue un campeón por ser un gran boxeador, pero fue un campeón por ser un ser humano increíble. Famo fue un campeón en la vida».

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