Extrañas señales provenientes del corazón de la Vía Láctea entusiasman a los científicos

espacio Los expertos han detectado ondas de radio inusuales provenientes del centro de la Vía Láctea.

Un nuevo estudio indica que la señal de energía es diferente de cualquier fenómeno estudiado antes y podría apuntar a un cuerpo estelar previamente desconocido.

dijo Ziteng Wang, autor principal del nuevo estudio en Diario astrofísico Estudiante de doctorado en la Facultad de Física de la Universidad de Sydney.
Un objeto estelar previamente desconocido fue visto por primera vez durante un estudio del cielo con el radiotelescopio ASKAP en el Observatorio de Radioastronomía de Murchison en Australia Occidental. (Rebecca Le Mai / EPA / Shutterstock)

“La característica más extraña de esta nueva señal es que está muy altamente polarizada. Esto significa que su luz oscila en una sola dirección, pero esa dirección gira con el tiempo”, dijo en un comunicado de prensa.

El equipo inicialmente pensó que podría ser un púlsar, un tipo muy denso de estrella de neutrones de giro rápido (muerta), o un tipo de estrella que emite llamaradas solares masivas. Sin embargo, las señales de esta nueva fuente de ondas de radio no coinciden con lo que los astrónomos esperan de este tipo de estrellas.

El objeto fluctuante lleva el nombre de sus coordenadas en el cielo nocturno: ASKAP J173608.2-321635.

Impresión artística de ASKAP J173608.2-321635
Impresión artística de ASKAP J173608.2-321635. (Sebastián Zentelomo)

“Este objeto fue único en el sentido de que comenzó invisible, se volvió brillante, luego se desvaneció y luego reapareció. Este comportamiento fue inusual”, dijo Tara Murphy, profesora del Instituto de Astronomía de Sydney y la Escuela de Física de la Universidad. Sydney, en un comunicado.

El objeto fue descubierto inicialmente durante un estudio del cielo utilizando el radiotelescopio australiano Pathfinder, conocido como ASKAP, que contiene 36 platos que funcionan juntos como un solo telescopio en el Observatorio de Radioastronomía Murchison en Australia Occidental.

Se realizaron observaciones de seguimiento utilizando el radiotelescopio de Parks en Nueva Gales del Sur y el telescopio Meerkat del Observatorio de Radioastronomía en Sudáfrica.

Sin embargo, el telescopio Parkes no pudo detectar la fuente.

Se han revelado galaxias con gran precisión que muestran el funcionamiento interno del espacio.

“Luego probamos el radiotelescopio más sensible MeerKAT en Sudáfrica”, dijo Murphy. “Debido a que la señal era irregular, la observamos durante 15 minutos cada pocas semanas, con la esperanza de volver a verla”.

“Afortunadamente, la señal regresó, pero descubrimos que el comportamiento de la fuente era significativamente diferente: la fuente desapareció en un día, aunque persistió durante semanas en nuestras observaciones ASKAP anteriores”.

Telescopios más potentes, como el planeado Square Kilometer Array, pueden ayudar a resolver el misterio, dijo Murphy. La matriz es un esfuerzo internacional para construir el radiotelescopio más grande del mundo que se espera esté terminado en la próxima década.

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