En la frontera colombo-venezolana se espera con ansias un renacimiento comercial

CUCUTA, Colombia/SAN ANTONIO, Venezuela 8 jul (Reuters) – El presidente electo de izquierda de Colombia, Gustavo Pedro, prometió en la campaña electoral poner fin al aislamiento de la vecina Venezuela, reparar las relaciones con el gobierno socialista en Caracas e impulsar el comercio.

Para los locales de ambos lados de la frontera, no puede llegar lo suficientemente rápido.

«Abrir esa frontera es muy importante y muy importante para nuestra empresa», dijo a Reuters Carolina Moros, copropietaria de una empresa de jabones biodegradables en la ciudad fronteriza colombiana de Cúcuta.

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Su empresa, de la que es copropietario con otro colombiano y dos venezolanos, ha visto caer su plantilla de 23 a dos el año pasado después de que la crisis económica la obligara a despedir trabajadores.

Pedro, el primer presidente izquierdista de Colombia desde que asumió el cargo en agosto, se comprometió a reabrir por completo la frontera con Venezuela como parte de los lazos diplomáticos. El tiempo de reapertura no está claro.

Aunque ahora las personas pueden caminar, los vehículos no pueden hacerlo legalmente desde 2015. Los empresarios y líderes en Colombia y Venezuela dijeron a Reuters que la apertura total de la frontera acabaría con el sustento económico de las empresas de ambos lados.

En Venezuela, las fábricas y panaderías productoras de textiles, calzado y artículos de cuero, entre otros negocios, requieren materias primas que no están disponibles localmente.

Algunos empresarios compran mercancías de contrabando desde Colombia, lo que aumenta los costos y los vínculos con bandas criminales.

En San Antonio, al otro lado de la frontera venezolana frente a Cúcuta, el propietario de una lavandería, Luis Arias, espera volver a comprar legalmente el detergente y los productos químicos que necesita.

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“La esperanza es que con la ayuda de los dos gobiernos se pueda reactivar la frontera”, dijo.

Proceso largo

El comercio entre los dos países superó los 7.000 millones de dólares en 2008, pero cayó drásticamente después de que el entonces presidente de Venezuela, Hugo Chávez, congelara las inversiones en protesta por un acuerdo militar entre Colombia y Estados Unidos.

Entre enero y abril de este año, el comercio en la frontera tuvo un valor de solo $142 millones.

Poner en marcha el comercio llevará tiempo, dicen analistas y dueños de negocios, ya que es necesario establecer reglas y restaurar la confianza.

“No será fácil para los empresarios invertir en el mercado venezolano”, dijo Mauricio Santamaría, director del centro de estudios económicos ANIF.

Por ejemplo, inicialmente se solicitarán los pagos por adelantado, dijo Noralba Pérez, directora comercial de la empresa de cerámica Tejar de Pescadero, que representaba el 30% de sus ventas en Venezuela antes del cierre de fronteras.

David Silva, representante de la Agencia de Desarrollo Económico del estado Táchira de Venezuela, dijo que se debe asignar personal diplomático para renovar contratos y restablecer regulaciones.

Víctor Méndez, director de la Cámara Colombo-Venezuela en Cúcuta Oriental, estimó que la reapertura de la frontera podría generar 120.000 empleos en un año.

Eso podría ser una bendición para la economía y para los propietarios de pequeñas empresas como los Moro.

“Con nuevos clientes podemos salir adelante nuevamente y mover nuestra mercadería, lo que nos permite generar empleos, contribuiremos a disminuir el alto nivel de informalidad laboral en nuestra ciudad”, dijo.

Información de Nelson Bocanegra en Cúcuta y Angie Polanco en San Antonio; Por Oliver Griffin; Editado por Rosalba O’Brien

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