Empresas de energía presionan por fusión propuesta en Nuevo México

ALBUQUERQUE, NM (AP) – Iberdrola, el proveedor de electricidad más grande de Nuevo México y el gigante energético mundial Iberdrola, dice que está comprometido con la protección de los clientes mientras presiona para obtener la aprobación regulatoria para una fusión multimillonaria.

PNM Resources, la empresa matriz de Public Service Co en Nuevo México, y Avangrid, filial de Iberdrola, presentaron argumentos adicionales con la Comisión Reguladora Pública de Nuevo México el viernes.

La presentación tiene como objetivo abordar las preocupaciones del examinador de audiencias que recientemente recomendó que la comisión se niegue a fusionarse. El funcionario descubrió que el daño potencial superaba cualquier beneficio del acuerdo propuesto.

La solicitud cuestiona algunos de los hallazgos del funcionario y establece que las empresas incluirán $ 10 millones adicionales en beneficios de desarrollo económico, obligaciones adicionales de gobierno corporativo y otras protecciones financieras para los clientes.

Según la presentación, el PNM retrasará la presentación del próximo caso de tarifas por seis meses hasta el 1 de diciembre de 2022.

Las compañías también sugirieron que si se adoptan medidas de confiabilidad y sanciones por incumplimiento como parte de la fusión, el comité también debería considerar el desarrollo de estándares de confiabilidad y sanciones que podrían aplicarse a todas las instalaciones en Nuevo México por igual «para evitar un enfoque discriminatorio».

El comité tendrá la última palabra. Si se rechaza la fusión, las empresas pueden presentar una propuesta revisada. Además, la decisión de la comisión puede apelarse ante la Corte Suprema de Nuevo México.

Pat Vincent Collawn, presidente de PNM Resources, presidente y director ejecutivo, dijo en un comunicado a The Associated Press. «Esperamos cumplir con todos nuestros compromisos con nuestros clientes y Nuevo México».

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Entre las partes del caso se encuentra el Fiscal General de Nuevo México, Héctor Balderas. Reconoció el viernes que la propuesta está muy disputada, pero sigue a favor de una fusión con los términos adicionales.

«Como la única voz elegida por los consumidores y responsable ante ellos en estas negociaciones, soy optimista de que el comité estará de acuerdo con la mayoría de las partes interesadas en que la fusión es de interés público», dijo Balderas en un comunicado.

En virtud de la fusión, Avangrid, con sede en Connecticut, y su empresa matriz, la española Iberdrola, adquirirán PNM Resources y sus filiales de energía en Nuevo México y Texas. Si se aprueba, el acuerdo de $ 4,3 mil millones afectaría a alrededor de 800,000 hogares y negocios.

Los clientes de Nuevo México a principios de este año dieron la voz de alarma sobre la propuesta, citando un historial probado de confiabilidad y servicio al cliente entre las instalaciones propiedad de Avangrid en otros estados.

Los funcionarios españoles también anunciaron en junio que los ejecutivos de Iberdrola serían investigados por acusaciones de soborno, violación de la privacidad y fraude. La empresa enfatizó que los ejecutivos no hicieron nada malo.

Un examinador de audiencias en la República Popular China, Ashley Schnauer, criticó a Avangrid e Iberdrola a principios de este año por no revelar información sobre problemas en otros lugares. La recomendación de Schannauer señaló errores y problemas, incluidas respuestas incompletas y solicitudes de confidencialidad demasiado amplias.

Marielle Nanase, de New Energy Economy, una crítica constante de PNM, señaló los millones de dólares en sanciones que Up Avangrid ha impuesto en otros estados, su manejo de programas solares en azoteas y comunidades en otros lugares, y otras preocupaciones identificadas por el examinador de audiencias.

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«Los clientes tienen derecho a una herramienta que sea confiable, digna de confianza, tenga destreza técnica y cumpla con las leyes y regulaciones», dijo. «Dejar que Avangrid esté aquí … parece muy arriesgado y potencialmente dañino para los que pagan precios y para los nuevos mexicanos. Los nuevos mexicanos merecen más y podemos hacerlo mejor».

Los expertos sugirieron que Nuevo México podría servir como plataforma para la producción de energía que podría exportarse a mercados más grandes. Pero a los críticos les preocupa que los clientes estatales sean relegados a una consideración secundaria para Avangrid e Iberdrola mientras buscan expandir sus participaciones de energía renovable.

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