El sistema inmunológico de los papúes modernos moldeado por el ADN de los antiguos denisovanos

El sistema inmunológico de los papúes modernos probablemente evolucionó con un poco de ayuda de los denisovanos, un misterioso ancestro humano que se cruzó con humanos antiguos, según un nuevo estudio dirigido por Irene Gallego Romero de la Universidad de Melbourne, Australia, publicado el 8 de diciembre de 2022 en la revista. revista de acceso abierto PLOS Genetics.

Los papúes, los habitantes originales de la isla de Nueva Guinea, deben hasta el 5% de su genoma a los denisovanos, un grupo extinto estrechamente relacionado con los neandertales conocidos solo por su ADN y sus restos dispersos por Siberia y el Tíbet. Para comprender mejor la importancia de esta contribución genética, los investigadores observaron los genomas de 56 papúes para ver si portaban secuencias de ADN de Denisovan o Neanderthal, y luego predijeron cómo esas secuencias podrían afectar el funcionamiento de diferentes tipos de células.

Según la ubicación de las secuencias no humanas, el equipo encontró que en los papúes, el ADN de Denisovan, no el ADN de Neanderthal, parece influir fuerte y persistentemente en las células y las funciones inmunes. Pruebas adicionales en cultivos celulares confirmaron que la secuencia de ADN de Denisovan regula con éxito los genes cercanos, aumentando o disminuyendo su expresión de maneras que pueden afectar la forma en que las personas responden a la infección.

El nuevo estudio indica que la secuenciación del ADN de los denisovanos alteró la respuesta inmune en los primeros humanos modernos que vivían en Nueva Guinea y las islas cercanas, lo que puede ayudarlos a adaptarse a su entorno local. Los investigadores concluyeron que explorar cómo el ADN de ancestros humanos extintos afectó la expresión génica puede ser clave para comprender las consecuencias del mestizaje entre humanos antiguos y otros grupos. Los hallazgos también respaldan la idea de que el ADN antiguo tuvo una amplia influencia en la configuración de la diversidad genética y la evolución de los humanos modernos, y probablemente influyó en múltiples características en las personas que heredaron el ADN de Denisovan y Neanderthal.

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El Dr. Davide Vespasiacani, primer autor, agrega: «Demostramos que no solo los neandertales, sino también el ADN de Denisovan muy probablemente contribuyen a la expresión génica en las poblaciones humanas. Validaciones adicionales revelarán si estos efectos son predominantemente específicos del tipo de célula o consistentes entre las células. .

La autora principal, la Dra. Irene Gallego-Romero, concluye: «Parte del ADN de Denisovan que persiste en los papúes en la actualidad juega un papel en la regulación de los genes involucrados en el sistema inmunológico. Nuestro estudio es el primero en arrojar luz de manera integral sobre el legado funcional del ADN de Denisovan en los genomas de los humanos actuales”.

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