El “sabor de Indonesia”, rendang, prevalece en Eid al-Fitr

YAKARTA: Anthony Bourdain sólo necesitó un bocado de rendang, el famoso plato de carne indonesio, para declarar: «Podría comer eso todo el día».

El chef y narrador de fama mundial visitó Indonesia para un episodio de 2018 del programa de viajes Parts Unknown, que comienza en un restaurante que sirve platos tradicionales de Sumatra Occidental.

Después de probar el rendang, la escena cambia y Bourdain prueba otra porción, como hacen los indonesios, ya que pocos pueden resistir su rico y aromático sabor.

Dulce, picante y salado al mismo tiempo, este delicioso plato de carne cocinado a fuego lento se suele servir en ocasiones especiales, como bodas, cenas con invitados importantes y lebaran, el nombre indonesio de Eid al-Fitr, que marca el final de Eid al-Fitr. Ramadán.

«Se utilizan muchas especias para hacer rendang. Son chiles rojos, chalotes, ajo, clavo, comino, anís estrellado, luego jengibre, galanga… pero el ingrediente principal es la leche de coco».

«Normalmente cocino rendang durante seis horas, y eso es lo mínimo. No puede ser menos que eso».

El tiempo de cocción asegura que la carne, tradicionalmente de res, esté tierna. Los aceites y jugos salen a las dos horas, pero la carne tarda un poco más en absorber los ingredientes y alcanzar la consistencia deseada.

«Tenemos que hacerlo a fuego pequeño. Luego lo revolvemos constantemente cada dos minutos», dijo Widianto. «Dejamos que la leche de coco absorba la carne».

Algunos de los primeros registros escritos sobre rendang se remontan a principios del siglo XVI, cuando los comerciantes del grupo étnico Minangkabau en Sumatra occidental comenzaron a comerciar con otras islas y necesitaban conservar alimentos para viajes marítimos de larga distancia.

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La palabra «rendang» proviene de «marandang», una técnica de cocción lenta que le da a la carne una larga vida útil.

Está oficialmente reconocido por el gobierno de Indonesia como uno de los cinco platos nacionales del país y está incluido en la lista de las 50 mejores comidas del mundo de CNN.

«El sabor es único y rico, y es simplemente el mejor», dijo Khairisi Sihdi, originaria de Sumatra Occidental que vive en la capital de Indonesia.

«En casa, definitivamente tendríamos eso».

Para muchos, el caldo por sí solo tiene toda la textura y el sabor del rendang, lo que lo convierte en un alimento reconfortante por excelencia, uno que los indonesios siempre anhelan, dondequiera que estén.

«Incluso sin carne, podemos comerla con arroz y es realmente deliciosa», dijo Elva Korniyati, también residente de Yakarta.

“Rendang es una muestra de Indonesia”.

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