El polvo del desierto contiene yodo que agota la capa de ozono y puede ayudar a prolongar la vida de los gases de efecto invernadero. »Brinkwire

El polvo del desierto contiene yodo, que destruye la capa de ozono y puede ayudar a prolongar la vida de los gases de efecto invernadero.

El yodo del polvo del desierto, según un nuevo estudio de CU Boulder, podría reducir la contaminación por ozono y, al mismo tiempo, prolongar la vida de los gases de efecto invernadero.

El yodo en el polvo fino del desierto puede provocar reacciones químicas que eliminan parte de la contaminación del aire y, al mismo tiempo, permiten que los gases de efecto invernadero permanezcan más tiempo en la atmósfera cuando los vientos los llevan más alto a la atmósfera.

El descubrimiento, publicado en Science Advances el 22 de diciembre de 2021, puede obligar a los científicos a reconsiderar cómo las partículas de la Tierra afectan la química atmosférica.

“El yodo, el mismo químico que se agrega a la sal de mesa como nutriente, consume ozono en el aire polvoriento de la atmósfera superior”, dijo Rainer Volkammer, miembro de CIRES y profesor de química en CU Boulder.

Hace varios años, Volkammer dirigió un equipo que usaba aviones para realizar mediciones precisas de la atmósfera sobre el Océano Pacífico oriental.

Explicó que el nuevo descubrimiento tiene implicaciones no solo para la calidad del aire sino también para el cambio climático, ya que la química del yodo podría hacer que los gases de efecto invernadero permanezcan por más tiempo, lo que nos lleva a reconsiderar los esquemas de geoingeniería para el polvo.

«No tenemos una comprensión completa del ciclo del yodo», dijo Volkammer.

«Hay fuentes terrestres y química que no conocíamos, y ahora tenemos que tenerlas en cuenta».

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El hecho de que las capas polvorientas de aire a menudo tengan un bajo contenido de ozono que contamina el aire, el cual, cuando se concentra, puede dañar los pulmones de las personas e incluso los cultivos, ha intrigado durante mucho tiempo a los investigadores atmosféricos.

Algún tipo de química de la superficie del polvo parece consumir ozono, pero nadie ha podido probar esto en experimentos de laboratorio.

Otros han especulado al respecto, pero Volkammer cree que hay mucho escepticismo.

Por otro lado, los experimentos de laboratorio han demostrado durante mucho tiempo que la forma gaseosa del yodo puede consumir ozono, pero solo ha habido indicios de una conexión entre el polvo y el yodo.

Un conjunto de datos de 2012, extraído de una serie de vuelos de aviones frente a las costas de Chile y Costa Rica, contenía pistas tentadoras sobre este proceso.

Los niveles de yodo gaseoso en el polvo emitidos desde las costas de América del Sur eran alarmantes.

Volkamer entregó los datos a Theodore Koenig, entonces estudiante de posgrado de CU Boulder y autor principal del estudio.

Estos datos, según Koenig, son parte de un conjunto de imágenes borrosas compartidas por químicos atmosféricos de todo el mundo.

«Parece que el yodo está unido al polvo … pero no del todo claramente» en una de las fotos, dijo.

El polvo parece destruir el ozono en todas partes, pero ¿por qué? “El yodo y el ozono están claramente relacionados, pero no había ‘fotos’ de ambos con el polvo” …

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