El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA realiza su tercer vuelo exitoso

El innovador helicóptero Mars de la NASA ha establecido nuevos récords, volando más rápido y más lejos en su tercer vuelo que cualquier prueba que haya realizado en la Tierra.

El helicóptero despegó a las 3:31 PM EST del domingo y se elevó a cinco metros de la superficie del planeta antes de volar 50 metros y alcanzar una velocidad máxima de dos metros por segundo.

Después de que los datos comenzaran a regresar de Marte justo después de la medianoche del lunes, el equipo de Ingenuity del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California se renovó para ver el helicóptero volar fuera de la vista.

Los científicos ahora están analizando una gran cantidad de información recopilada durante el último vuelo que informa no solo sobre vuelos creativos adicionales, sino también sobre el uso potencial de aviones de rotor de Marte en el futuro.

“El viaje de hoy fue lo que habíamos planeado y, sin embargo, fue nada menos que asombroso”, dijo Dave Lavery, director del programa de proyectos del Helicóptero Ingenuity Mars en la sede de la NASA en Washington.

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Al filmar el Mastcam-Z a bordo del rover Perseverance Mars de la NASA, que estaba estacionado en Van Zyl Overlook y sirve como estación base de comunicaciones, capturó un video de creatividad.

En los próximos días, partes de este video se enviarán a la Tierra mostrando la mayor parte del vuelo de 80 segundos del helicóptero a través de su zona de vuelo.

El equipo de Ingenuity está superando los límites del helicóptero al agregar instrucciones para capturar más fotos, incluida la de la cámara a color, que capturó sus primeras fotos durante el segundo vuelo el jueves.

La destreza que ve como perseverancia
El fotógrafo de Mastcam-Z a bordo del rover Perseverance Mars de la NASA capturó un video de la creatividad que se enviará a la Tierra en los próximos días. En esta imagen puedes ver la creatividad volando en la distancia.(

Fuente: NASA / JPL-Caltech

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Mientras tanto, la cámara de navegación en blanco y negro del helicóptero rastrea las características de la superficie debajo.

Durante el tercer vuelo, se probaron las capacidades de manejo de la aeronave.

La computadora de vuelo Ingenuity, que hace volar el vehículo de forma independiente según las instrucciones enviadas horas antes de que se reciban los datos en tierra, utiliza los mismos recursos que las cámaras.

A distancias mayores, se toman más imágenes, pero si la creatividad vuela demasiado rápido, el algoritmo de vuelo no podrá rastrear las características de la superficie.

Impresión artística del helicóptero de creatividad de la NASA
El helicóptero Ibdaa realizará su cuarto vuelo esta semana.(

Proveedores: NASA / JPL

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“Esta es la primera vez que vemos el algoritmo de la cámara operar a larga distancia”, dijo Mi Ong, gerente de proyectos de helicópteros en JPL.

Las cámaras de vacío del JPL están llenas de dióxido de carbono para simular la fina atmósfera de Marte, pero ni siquiera tienen espacio para que un pequeño helicóptero se mueva más de medio metro en cualquier dirección.

El próximo viaje planeado para esta semana

Muchas cosas tienen que ir bien para que la cámara funcione en Marte, dijo Jerek Kubik, ingeniero de software del Laboratorio de Propulsión a Chorro.

Además de centrarse en el algoritmo que rastrea las características de la superficie, el equipo necesita las exposiciones correctas para las imágenes: el polvo puede oscurecer las imágenes e interferir con el rendimiento de la cámara. El programa debe ejecutarse continuamente.

“Cuando estás en la sala de pruebas, tienes un botón de tierra de emergencia y todas estas características de seguridad”, dijo el Sr. Kubiak.

“Hicimos todo lo que estaba en nuestras manos para preparar a Ingenuity para volar libremente sin estas características”.

El equipo de helicópteros Ingenuity Mars está planeando un cuarto vuelo en los próximos días.

El helicóptero Ingenuity Mars fue construido por JPL, que también ejecuta este proyecto de demostración de tecnología para la sede de la NASA.

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