El equipo de la NASA dice que el impacto de la roca espacial en el telescopio de Webb fue mala suerte

A fines de mayo, la silenciosa puesta en marcha del Telescopio Espacial Webb fue interrumpida por un impacto de meteorito inusualmente grande en uno de los espejos del observatorio de $ 10 ($ 14 mil millones). Ahora, un análisis del evento dirigido por la NASA indica que el impacto fue una anomalía estadística y que es menos probable que el telescopio sea dañado por rocas espaciales en el futuro.

Los micrometeoritos son pedazos de basura espacial que se mueven rápidamente. La mayoría de los impactos de micrometeoritos en naves espaciales son demasiado pequeños para medirlos; de acuerdo a versión de la NASAWebb promedia una o dos huelgas medibles por mes.

a informe de julio por el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial han encontrado El ataque de mayo causó daños significativos al segmento del telescopio C3, uno de los 18 espejos hexagonales de Webb. A pesar del impacto, la evaluación del equipo fue que Webb «debe cumplir con los requisitos de rendimiento óptico durante muchos años».

«Incluso después de este evento, nuestro rendimiento óptico actual sigue siendo el doble de nuestros requisitos», dijo Mike Menzel, ingeniero de sistemas de la misión Webb de la NASA, en un comunicado. Liberar.

En otras palabras, el impacto no afectó la capacidad del telescopio para hacer su trabajo: observar algunas de las luces más antiguas del universo, para comprender mejor las primeras estrellas y la evolución de las galaxias. Webb ha convertido el ojo infrarrojo en un vecinos del sistema solar.

En ese momento, la principal preocupación del equipo de Webb era si la huelga de mayo representaba más huelgas por venir o simplemente mala suerte. El nuevo análisis, realizado por un grupo de expertos de la NASA, el fabricante del espejo del telescopio y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, apunta a lo último.

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Después del impacto de mayo, la NASA alejó a Webb de la Zona de evitación de micrometeoritos para proteger los espejos de las pequeñas rocas espaciales. Algunas partículas pueden presionar rápidamente 22,000 mphlo que significa que pueden dar un puñetazo si golpean una parte sensible del telescopio.

“Los micrometeoritos que golpean la cabeza del espejo (moviéndose en la dirección opuesta a la que se mueve el telescopio) tienen el doble de velocidad relativa y cuatro veces la energía cinética, por lo que evitar esta dirección cuando sea posible ayudará a extender el impresionante rendimiento óptico por décadas”, dijo Lee Feinberg, director Elementos del Telescopio Óptico Webb de la NASA Goddard, en la agencia Liberar.

Webb aún podrá hacer observaciones en la dirección de la región de evasión, pero lo hará en otra época del año, cuando Webb estará en un punto diferente de su órbita y, por lo tanto, será menos vulnerable a los dañinos impactos de micrometeoritos.

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