El ADN del pulpo revela la larga historia de la capa de hielo de la Antártida

Un pingüino de barbijo salta de un iceberg al océano, 9 de marzo de 2023. /AP

Un pingüino de barbijo salta de un iceberg al océano, 9 de marzo de 2023. /AP

Un pingüino de barbijo salta de un iceberg al océano, 9 de marzo de 2023. /AP

Los científicos han utilizado ADN de pulpo para descubrir que la capa de hielo de la Antártida Occidental (WAIS) probablemente colapsó durante el último período glacial hace unos 120.000 años, cuando las temperaturas globales eran similares a las actuales.

Un nuevo análisis publicado el jueves en la revista Science encontró que grupos geográficamente aislados de criaturas marinas de ocho extremidades se cruzaron libremente hace unos 125.000 años, lo que sugiere un paso sin hielo durante un período en el que las temperaturas globales eran similares a las actuales.

Los hallazgos sugieren que el sistema WAIS está más cerca del colapso de lo que se pensaba anteriormente, amenazando con un aumento a largo plazo del nivel del mar de 3,3 a 5 metros si el mundo es incapaz de mantener el calentamiento causado por el hombre en el nivel de 1,5°C que es el objetivo del Acuerdo de París, dijeron los autores.

El equipo estudió información genética del pulpo de Turquet.  AFP/Estudio Antártico Británico

El equipo estudió información genética del pulpo de Turquet. AFP/Estudio Antártico Británico

El equipo estudió la información genética del pulpo de Turquet. AFP/Estudio Antártico Británico

El pulpo de Turquet es un candidato ideal para un estudio WAIS, porque la especie se encuentra en todo el continente y la ciencia ya ha respondido a información básica sobre él, como su vida útil de 12 años y el hecho de que apareció hace unos cuatro millones de años. . .

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Miden unos 15 cm de largo sin incluir los brazos y pesan unos 600 gramos. Ponen huevos relativamente pocos pero grandes en el fondo del mar. Esto significa que los padres deben hacer grandes esfuerzos para asegurar el nacimiento de sus hijos, un estilo de vida que les impide viajar muy lejos.

También están limitados por las corrientes oceánicas arremolinadas o remolinos en algunos de sus hábitats modernos.

El equipo comparó los perfiles genéticos de los pulpos Turquet encontrados en los mares de Weddell, Amundsen y Ross, y encontró una conexión genética que se remonta a la última edad de hielo.

La historia de la mezcla genética sugiere que el WAIS colapsó en dos momentos separados: primero a mediados del Plioceno, hace entre 3 y 3,5 millones de años, en lo que los científicos ya confiaban, y la última vez en un período llamado la última Edad del Hielo, una ola de calor de 129.000 a 116.000 años.

«Esta fue la última vez que el planeta estuvo aproximadamente 1,5 grados más caliente que los niveles preindustriales», dijo Sally Lau, autora principal del estudio de la Universidad James Cook en Australia. La actividad humana, especialmente la quema de combustibles fósiles, ha elevado hasta ahora la temperatura global en 1,2°C en comparación con finales del siglo XVIII.

«Este estudio proporciona evidencia experimental que sugiere que el WAIS colapsó cuando la temperatura media global era similar a la temperatura actual, lo que sugiere que el punto de inflexión para el futuro colapso del WAIS está cerca», escribieron los autores.

Fuente(s): Agencia France-Presse

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