Detección del cráter de hielo Korolev en Marte

Celebrando 20 años de exploración de Marte: el Mars Express de la ESA revela impresionantes imágenes del cráter Korolev lleno de hielo

El 25 de diciembre de 2023, la Agencia Espacial Europea (ESA) celebrará un hito importante: el vigésimo aniversario de su misión Mars Express. La nave espacial fue lanzada el 2 de junio de 2003, marcando su exitosa llegada a Marte el día de Navidad del mismo año. Dos décadas después, la misión continúa desentrañando las complejidades del Planeta Rojo, proporcionando valiosos datos científicos y ofreciendo una nueva perspectiva sobre su diverso paisaje.

El sorprendente cráter Korolev

Entre las impresionantes vistas que ofrece la misión Mars Express se encuentra el cráter Korolev, un impresionante hito lleno de hielo de 51 millas de diámetro. Ubicado en las tierras bajas del norte de Marte, el cráter ofrece una vista única: una gruesa capa de hielo de aproximadamente 1,2 millas de profundidad. Esta zona de hielo, que se conserva durante todo el año, se debe al estado de trampa fría del cráter. La profundidad del agujero y la capa de aire frío sobre el hielo impiden que se derrita, manteniendo así el espesor de la capa de hielo.

Vista compuesta del cráter

Las imágenes del cráter Korolev compartidas por la ESA son el resultado de la cámara de alta resolución Mars Express (HRSC) que combina cinco «cintas» orbitales separadas para crear una vista compuesta. Este método proporciona una visión detallada de la topografía del cráter desde diferentes perspectivas, destacando su forma distintiva y sus depósitos glaciales.

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El legado de Sergei Korolev

El cráter Korolev lleva el nombre de Sergei Korolev, el ingeniero jefe de cohetes fundamental para el programa espacial soviético. Este homenaje a su legado también ha despertado el interés de misiones actuales como el programa ExoMars de la Agencia Espacial Europea. En 2018, el sistema de imágenes del ExoMars Trace Gas Orbiter capturó parte del borde del cráter, enfatizando aún más sus características únicas.

Mientras celebramos el vigésimo aniversario de Mars Express, también reconocemos la importancia continua de estas misiones a Marte. Al proporcionar datos científicos valiosos, mejoran nuestra comprensión del Planeta Rojo, su clima, estructura, mineralogía y geología. De hecho, las imágenes y la información que proporcionan no sólo son hermosas y diversas, sino que también son importantes para nuestra comprensión evolutiva de Marte y su potencial para futuras exploraciones.

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