Descubierto en la Patagonia un dinosaurio carnívoro llamado “El que causa miedo”

Científicos en Argentina descubrieron un cráneo bien conservado de un dinosaurio carnívoro que deambulaba por el norte de la Patagonia hace unos 85 millones de años.

Los fósiles revelaron un monstruo con una nariz corta, un oído poderoso y una fuerte fuerza de mordida que lo convertía en un depredador temible.

El dinosaurio, llamado Llukalkan aliocranianus, medía unos 5 metros de largo.

El martes, los investigadores dijeron que era miembro de un grupo de carnívoros que prosperó en América del Sur y otras partes del hemisferio sur de la Tierra durante el período Cretácico.

Llukalkan, que significa “el que causa miedo” en el idioma mapuche local, probablemente compitió directamente contra un primo que era igualmente impresionante y un poco más grande.

A unos 650 metros de donde se encontró el cráneo fosilizado de Llukalkan, los científicos habían excavado previamente los restos de otro dinosaurio carnívoro llamado Viavenator exxoni.

Árbol evolutivo calibrado en el tiempo que muestra las relaciones de Llukalkan aliocranianus.(

Revista de Paleontología de Vertebrados

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Ambos son manzanasaurios, un grupo de depredadores de patas cortas con cráneos cortos, dientes afilados y dentados y brazos extremadamente cortos con dedos pequeños y cabezas que a veces presentan bordes inusuales y cuernos diminutos.

Los abilisaurios eran más pequeños que los enormes dinosaurios carnívoros como el Tyrannosaurus rex, que vivió en América del Norte aproximadamente 15 millones de años después de Llukalkan, y el Giganotosaurus, que vivió en la Patagonia 15 millones de años antes que Llukalkan.

El paleontólogo Federico Giancini del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (CONICET) y de la Universidad Nacional de San Luis dijo: “Sí, es muy poco común encontrar dos appalisites viviendo en la misma zona casi al mismo tiempo”.

“El Llukalkan era un poco más pequeño que el Viavenator, aunque si vivieran juntos, ciertamente compartirían la misma estatura ambiental”, agregó el Dr. Giancini.

Hoy en día, depredadores de diferentes especies pero de la misma familia conviven en un mismo ecosistema, como leones, leopardos y leopardos.

El cráneo de Llukalkan medía aproximadamente 50 cm. Se encuentra una gran proporción de los huesos del cráneo, incluido el cerebro bien conservado.

“La peculiaridad de este dinosaurio es que contiene cavidades en el área de la oreja que otros abelisosaurios no poseían, lo que podría dar a esta especie diferentes capacidades auditivas y posiblemente un mayor rango auditivo”, dijo el Dr. Jianchini.

“Una buena conservación nos permitió realizar estudios de la parte interna del cerebro mediante tomografía y así inferir la forma del cerebro”.

El lukalkan tenía un fuerte mordisco, confiando en los músculos de su mandíbula, y sus dientes podían arrancar la carne de su presa. A diferencia de algunos animales de la manzana, su cráneo no era rugoso.

No se han encontrado huesos del resto de su cuerpo, aunque los investigadores tienen una buena idea del contorno de su cuerpo basándose en otros abilisóridos. Estimaron el peso del Llukalkan entre una y cinco toneladas.

La Patagonia ha producido importantes descubrimientos de dinosaurios en las últimas décadas. El descubrimiento de Llukalkan permite una comprensión más profunda de los ecosistemas en el norte de la Patagonia durante el período Cretácico, el capítulo final de la era de los dinosaurios.

Llukalkan habitaba un entorno semiárido con un clima monzónico, ya que cazaban una variedad de dinosaurios herbívoros.

Reuters

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