De un joven tímido a un cuatro veces campeón de Grand Slam

Naomi Osaka, quien consiguió su cuarto título de Grand Slam en la misma cantidad de Grandes Finales con una victoria por 6-4 6-3 sobre Jennifer Brady el sábado, logró un ascenso rápido y a veces incómodo a la cima.

La mentalidad zen de la joven de 23 años y su mayor ternura dentro y fuera del campo la han convertido, junto con Serena Williams, en una de las atletas femeninas más populares del planeta.

Pero es su constante cortesía lejos del campo de batalla, junto con el acero en la cancha que atraviesa a todos los campeones, es lo que la hace destacar.

“¿Te gusta que te llamen Jenny o Jennifer?” Casi le pregunté tímidamente a Brady antes de continuar con el discurso del ganador el sábado.

Era típico de Osaka, quien también hizo una reverencia considerada a Williams después de que derrocó a su ídolo y campeona de Grand Slam 23 veces en las semifinales.

– Una nueva reina –

Osaka subirá al segundo lugar en el mundo cuando se publiquen nuevas clasificaciones la próxima semana después de una campaña pulida que reforzará la creencia de que ha asumido el puesto de la nueva reina del tenis.

Está muy lejos del año pasado cuando Osaka se sintió inmovilizada cuando su defensa por el título del Abierto de Australia colapsó con una derrota sorpresa ante Koko Gove, de 15 años, en la tercera ronda.

Su entrenador, Wim Fessette, dijo: “Parecía muy tensa conmigo, estaba bajo presión y solo se veía así porque no expresaba sus sentimientos”.

Semanas después, Osaka estaba avergonzada de haber ganado solo tres partidos contra la española Sara Suribes Turmo en un partido de la Copa Federación.

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“Hubo muchas cosas que sucedieron allí, en ese momento, que me hicieron pensar mucho en mi vida”, dijo.

“¿Por qué juego al tenis para demostrarle cosas a los demás o juego por diversión porque lo disfruto?”

Pero las cosas cambiaron durante la pandemia, cuando Osaka adquirió una nueva perspectiva y se convirtió en pionera en la lucha contra la injusticia racial en Estados Unidos.

Su creciente presencia como activista por la justicia social impulsó a Osaka en el campo y ahora tiene 21 partidos invictos después de la final del sábado, una racha que incluyó ganar el título del US Open el año pasado por segunda vez.

– ‘Muchas dudas’ –

“Creo que de lo que estoy más orgullosa es de que ahora soy fuerte mentalmente”, dijo.

“Solía ​​haber altibajos. Para mí, tenía muchas dudas sobre mí.

“Creo que para mí el proceso de poner en cuarentena y ver todo lo que sucede en el mundo pone muchas cosas en perspectiva”.

Osaka, dolorosamente tímida e incómoda en el centro de atención, aprovechó su creciente posición para influir en temas controvertidos en Melbourne Park, incluso denunciando al ex presidente de los Juegos Olímpicos de Tokio Yoshiro Mori por sus comentarios sexuales.

Osaka se convirtió en la atleta femenina más rica del mundo, superando a Williams, pero mantuvo una actitud humilde y respetuosa en medio de su ascenso al estrellato.

Nació el 16 de octubre de 1997 en Osaka, Japón, y un año después su familia se mudó a Estados Unidos.

Su padre haitiano Leonard conoció a su madre Tamaki y se casó con ella cuando partió de Nueva York a Japón para estudiar.

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Osaka, ahora ubicada en Florida, tiene doble ciudadanía japonesa-estadounidense.

Osaka se convirtió en una importante jugadora de escena después de hacer su debut en Grand Slam en el Abierto de Australia de 2016.

Le tomó algunos años recuperarse antes de que Williams se sorprendiera con su victoria en sets seguidos en una controvertida final en el US Open 2018 y la respaldó con una victoria en Melbourne Park solo unos meses después.

Osaka, con solo 21 años, tomó el primer lugar en el mundo pero sintió que no estaba sucediendo.

“Creo que esto me presionó mucho porque de alguna manera sentí que estaba contra el mundo”, dijo.

La llevó a un período difícil en el que se sintió abrumada por las expectativas de mantener un comportamiento más relajado.

Y ahora tiene el mundo del tenis a sus pies.

“Habría evaluado completamente mi existencia si hubiera ganado o perdido un partido de tenis”, dijo.

“Ya no me siento así”.

Lira turca / dirham

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