Con temperaturas récord y bosques afectados por la sequía, la Cataluña española se enfrenta a las condiciones ideales para los incendios forestales

SOLSONA, España (AP) — Mientras examina las colinas cubiertas de pinos secos que se extienden hasta los Pirineos en la distancia, Asier Larrañaga tiene motivos para estar en guardia.

Esta parte del noreste de España, como grandes franjas del país mediterráneo, está preparada para incendios forestales debido a una combinación mortal de sequía prolongada, temperaturas récord y bosques cada vez más densos que no pueden adaptarse a un clima que cambia rápidamente.

Larrañaga es analista sénior de incendios de los bomberos catalanes encargados de proteger los hogares y los paisajes de la región. Si bien está agradecido de tener finalmente algunas lluvias muy necesarias en las últimas semanas, está preparado para lo peor, a menos que julio y agosto rompan la tendencia histórica de España de ser los meses más calurosos y secos del año.

“Si tuviéramos un verano normal… y condiciones de baja humedad combinadas con altas temperaturas, veríamos incendios que se expanden rápidamente más allá de nuestra capacidad de extinción”, dijo Larrañaga a Associated Press en la localidad rural de Sulsuna, unas dos horas al norte. de Barcelona, ​​por zonas que no llovió, donde llueve en mayo y este mes, podemos ver este tipo de incendios ya la semana que viene.

España sufrió las mayores pérdidas por incendios forestales de todos los países de la Unión Europea el año pasado en medio de un récord en 2022. Cuatro personas, incluido un bombero, murieron en incendios que consumieron 306.000 hectáreas. Y con España bajo el embate del calor Agua termal estándar, volverá a encabezar el continente en 2023 con 66.000 hectáreas reducidas a cenizas. Bomberos como Larrañaga en toda España se están preparando ahora para posibles quemaduras de verano.

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Los incendios coinciden con Cataluña Gran parte del sur de España está sufriendo la peor parte de una sequía que comenzó el año pasado y que recientemente se ha aliviado, en cierta medida, gracias a las lluvias. Los embalses centrales de Cataluña, que abastecen de agua a unos seis millones de personas incluida Barcelona, ​​todavía están al 29% de su capacidad y Todavía se aplican restricciones de agua.

Los expertos coinciden en que el cambio climático juega un papel directo en la propagación de estos incendios. El aumento de las temperaturas ha hecho que las plantas acostumbradas a un clima más templado sean vulnerables a las plagas y los incendios. Se espera que España, como el resto del Mediterráneo, se caliente más rápido que el promedio mundial. España vivió incendios que demostraron la ferocidad del brote en verano Entra en erupción a principios de marzo.. El norte de Europa también está luchando incendios inducidos por la sequía.

Larrañaga, de 52 años, es miembro del GRAF en Cataluña, la unidad de élite para combatir los incendios forestales. Los bomberos catalanes ya están presentes ayuda en Canadá Como parte de la unidad española que fue enviada para combatir el gran incendio que se desató Humo sobre nosotros Y tan lejos como Europa.

Larrañaga estuvo en Solsona supervisando un entrenamiento de los bomberos locales. La práctica incluyó la simulación de la maniobra de protección de último recurso utilizada en situaciones en las que los bomberos quedaron atrapados en el fuego. Limpian una zona de vegetación y se refugian en su camión equipado con ametralladoras. Los bomberos dijeron que esperaban que fuera una maniobra que nunca tendrían que usar.

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La provincia del Solsonès, hogar de Solsona y sus 9.000 habitantes, no suele ver grandes incendios gracias a las tormentas de los Pirineos. Pero la desventaja es que sus bosques generan vegetación, o «combustible» para posibles incendios, que se vuelve vulnerable a la caída de un rayo, chispas de maquinaria agrícola o incendios provocados. En 1998 un incendio consumió 27.000 hectáreas en el país. Ahora a Larrañaga le preocupa que la escena vuelva a estallar.

“Los incendios en estas condiciones pueden ser muy graves, como los incendios forestales que estamos viendo en Canadá”, dijo. Larrañaga añadió que su peor escenario es «una situación en la que la gente, en estado de pánico, trate de huir, que se ponga en peligro porque las vías de acceso atraviesan zonas boscosas», lo que evoca recuerdos de una tragedia en el vecino Portugal cuando termina. 60 personas murieron en el desastre del fuego en 2017.

Los bomberos de Cataluña se pusieron a prueba el año pasado por incendios que se desataron justo cuando comenzaba la temporada oficial de incendios a mediados de julio.

El jefe de bomberos, David Burrell, dijo que esa decisión fue lo que impulsó su decisión de aumentar la campaña de incendios de tres a cuatro meses y comenzarla un mes antes. Esto significa más mano de obra y más aviones durante un período de tiempo más largo.

Burrell dijo que esta nueva generación de incendios más poderosos ha llevado a dos cambios en la forma en que se combaten. Primero, ya no es posible simplemente ‘atacar’ el fuego, los bomberos tienen que esperar a que pase y, si es necesario, sacrificar terreno desfavorable, ya sea por su posición de barlovento, acceso o vegetación, si eso significa evitar que los bomberos se esfuercen demasiado. O incluso arriesgar sus vidas.

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«El segundo cambio es cómo lidiar con incendios simultáneos sin abrumarse», dijo Burrell a Associated Press en la sede de alta tecnología de los bomberos catalanes cerca de Barcelona. «Si hace todo lo posible por un incendio, no podrá manejar otro incendio, y con un tercer incendio colapsará. Para evitar eso, lo consideramos todo en una sola operación. Este es un poderoso cambio estratégico que comenzamos el año pasado. Y para mí es un cambio de juego».

Sin embargo, el desafío sigue siendo cuesta arriba con el verano aquí.

Además de convertir el terreno en pólvora, la sequía complica la capacidad de los bomberos para operar: algunos tanques de Cataluña se consideraron inutilizables para los aviones que descargan agua debido a la falta de niveles bajos de agua.

«Si no tuviéramos la lluvia que vimos en mayo, ya estaríamos en una gran campaña de incendios», dijo Jordi Pagès, un experto en incendios forestales de la Fundación Pau Costa, una organización sin fines de lucro con sede en Barcelona para la concienciación sobre incendios. .

«Pero aún tuvimos una primavera con precipitaciones por debajo del promedio, por lo que podemos esperar un verano intenso».

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Joseph Wilson, Associated Press

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