China parece estar intentando rescatar la desafortunada nave espacial del olvido lunar

HELSINKI – Los datos de seguimiento parecen mostrar que China está tratando de rescatar una nave espacial que inicialmente estaba destinada a la luna pero que quedó varada debido a un mal funcionamiento de la etapa del cohete.

Las pequeñas naves espaciales DRO-A y B fueron lanzadas desde el puerto espacial de Xichang a bordo de un cohete Gran Marcha 2C el 13 de marzo. En primer lugar El reconocimiento de la misión provino del medio estatal chino Xinhua, que anunció que la nave espacial no había sido insertada con precisión en su órbita designada por la etapa superior del cohete Yuanzheng-1S.

«La etapa superior sufrió un mal funcionamiento durante el vuelo, lo que provocó que los satélites no pudieran entrar con precisión en la órbita preestablecida», dijo Xinhua. anunciante. «Actualmente se están llevando a cabo importantes trabajos de eliminación», añadió, citando el Centro de Lanzamiento de Xichang.

Los datos del 18.º Escuadrón de Defensa Espacial (SDS) de la Fuerza Espacial de EE. UU. mostraron inicialmente objetos asociados con un lanzamiento a la órbita terrestre baja (LEO). Sin embargo, los conjuntos de datos posteriores de elementos de dos líneas (TLE), una representación matemática de la órbita promedio del satélite, de 18 SDS, muestran un objeto desde el lanzamiento (designación internacional 2024-048A) en una órbita altamente elíptica de 525 x 132,577 km de la Tierra. orbita. Desde entonces, la cuestión ha surgido, ya que la nave espacial fue rastreada hasta una órbita de 971 x 225.193 km el 26 de marzo.

Esto indica que al menos un satélite, y posiblemente ambos, si todavía están unidos entre sí, se han separado de la etapa superior y que la órbita del objeto se ha elevado.

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«No sabemos mucho, pero creo que podemos decir a partir de los datos de seguimiento que la carga útil (payload) se separó de la etapa YZ y quemó al menos una órbita, lo que indica un intento de rescate de la misión». dijo el rastreador de actividad y astrofísico Jonathan McDowell noticias espaciales.

Ni los medios estatales ni las autoridades espaciales chinas informaron que DRO-A y B tenían como objetivo llegar a la Luna. Sin embargo, la revista 2023 papel La tecnología de navegación relativa de alta precisión del satélite del mismo nombre indica que el par apunta a entrar en una órbita retrógrada distante (DRO) alrededor de la luna. Los datos orbitales ahora lo confirman.

Destino: órbita retrógrada lejana

El par DRO-A y B están diseñados para comunicarse desde una órbita retrógrada distante con otro satélite, llamado DRO-L, en órbita terrestre baja. DRO-L fue lanzado en un cohete Jilong 3 en febrero. DRO es una órbita lunar alta que se mueve en dirección opuesta a la rotación de la Luna alrededor de la Tierra.

China aún no ha proporcionado una actualización sobre los satélites DRO-A y B. La combustión posterior a la órbita, cuando la nave espacial está en el perigeo, o el punto más cercano a la Tierra, podría elevar su apogeo, o el punto más alejado de la Tierra, a la distancia lunar.

Luego, la nave espacial deberá realizar otro encendido para ingresar a su órbita lunar prevista. No se sabe cómo afectaría a la misión el uso no planificado de combustible para elevar su órbita y llegar a la Luna.

La misión podrá actualizarse si el satélite o los satélites entran en su órbita lunar planificada original. La naturaleza cerrada de la misión en términos de información contradice la apertura, mientras que el módulo de aterrizaje Peregrine de Astrobotic sufrió problemas durante su desafortunada misión lunar.

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La misión DRO-A/B no parece ser una parte importante de los planes lunares de China y su pérdida no tendría un impacto importante en el programa de exploración del país. Es más bien una misión de prueba orbital y de tecnología que podría desempeñar un papel en sus ambiciones lunares más amplias de crear una infraestructura de comunicaciones y navegación lunar para apoyar la exploración lunar.

Tampoco es la única nueva misión lunar china. El satélite de retransmisión de comunicaciones lunares Queqiao-2 fue lanzado el 19 de marzo como precursor de la misión de retorno de muestras del lado lejano Chang'e-6, cuyo lanzamiento está previsto para mayo. Dos satélites más pequeños, llamados Tiandu-1 y Tiandu-2, estaban a bordo del lanzamiento como exploradores de los planes más amplios de la constelación de Queqiao.

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