El conjunto de datos genéticos revela información sobre la evolución de los primates

Un nuevo conjunto de datos de información genética recopilada de 233 especies de primates, el más grande y completo de su tipo, promete brindar información sobre la biología evolutiva de los monos y cómo los genes influyen en su comportamiento, dice el antropólogo biológico de la Universidad de Yale Eduardo Fernández-Doc.

El conjunto de datos, compilado por un consorcio de docenas de investigadores de instituciones de todo el mundo, incluye muestras de 30 monos búho que viven en un sitio de campo en el noreste de Argentina establecido por Fernández Duque en 1996 en 2500 acres de bosque en la región del Chaco del país. en la provincia de Formosa. Proporcionó la base para tres estudios separados publicados el 2 de junio en la revista Science, dos de los cuales fueron coautores de Fernández Duque.

Finalmente, los investigadores recolectaron datos de 809 individuos que representan a 233 de las 521 especies de primates reconocidas, cubriendo las 16 familias de primates y el 86% de los géneros, una clasificación que se encuentra entre familia y especie. Más de la mitad de las especies en el conjunto de datos están en peligro de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Es importante destacar que más del 72% de los individuos representados en el conjunto de datos, incluidos todos los monos búho que tomó Fernández Duque, nacieron en la naturaleza, dijo.

“La gran cantidad de individuos nacidos en la naturaleza en el conjunto de datos es nueva y muy valiosa”, dijo Fernández Duque, profesora de antropología en la Escuela de Artes y Ciencias de Yale y la Escuela de Medio Ambiente de Yale.

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Los monos búho, que pertenecen en su totalidad a la familia Aotidae, son las únicas especies de primates en las Américas con hábitos nocturnos. Algunas especies son completamente nocturnas mientras que otras son diurnas. El nuevo conjunto de datos podría ayudar a los investigadores a comprender mejor, entre otras cosas, los genes detrás de los patrones de actividad y la biología circadiana de los monos búho y otros primates.

Fernández Duque explicó que el hecho de que la información genómica provenga de individuos nacidos en libertad (a diferencia de los que están en cautiverio) ofrece una ventaja importante a los investigadores.

«Sabemos dónde viven en la naturaleza los individuos de los que tomamos muestras. Estudiamos qué comían, dónde se movían y si se reproducían». información, como el clima y la altitud de su hábitat en la naturaleza, es muy importante para comprender sus genomas, que presumiblemente se adaptan a través de la exposición a ciertos entornos».

En un artículo en coautoría de Fernández Duque, los investigadores combinaron el nuevo conjunto de datos con información del registro fósil para crear el linaje o árbol evolutivo más completo y calibrado en el tiempo de los primates existentes. Usando este árbol evolutivo detallado, los investigadores estimaron que la divergencia entre humanos y chimpancés, nuestros parientes vivos más cercanos, ocurrió hace entre 9 millones y 6,9 millones de años, que es un poco más antiguo de lo que concluyeron otros análisis recientes.

El nuevo árbol evolutivo fue de particular interés para Fernández Duc, incapaz de localizar monos búho entre sus ramas.

«Todavía no está claro dónde pertenecen los monos búho en el linaje de los primates en comparación con otras familias de monos en las Américas», dijo. «No podemos decidir si están más estrechamente relacionados con los cépidos, los atélidos o los pitécidos. No tienes este tipo de incertidumbres para ningún otro género o familia de primates. Incluso con este conjunto de datos sin precedentes, el la pregunta no está resuelta, lo cual es emocionante». Interesante».

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El mismo estudio también encontró que la diversidad genética dentro de las especies a través de las familias de primates y las regiones geográficas está relacionada con el clima de su hábitat y la afiliación social, pero no con el riesgo de extinción. El nuevo conjunto de datos también permitió a los investigadores explorar la singularidad del genoma humano en relación con otros primates. Descubrieron que las mutaciones sin sentido (cambios en el ADN que conducen a la incorporación de un aminoácido diferente en la estructura de la proteína) que antes se pensaba que eran exclusivas de los humanos ocurren ampliamente en otras especies de primates.

En el segundo estudio en el que Fernández Duque figura como coautor, los investigadores utilizaron el conjunto de datos para comprender mejor los efectos potenciales de las variantes genéticas humanas y su relación con el riesgo de enfermedad. Su análisis mostró que 4,3 millones de variantes genéticas comunes están asociadas con efectos benignos en los humanos debido a su alta frecuencia y presencia inofensiva en las poblaciones de primates.

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