Las muestras de Chang’E-5 revelan cómo surgieron los volcanes jóvenes en la luna

Un nuevo estudio dirigido por el profesor Chen Yi del Instituto de Geología y Geofísica de la Academia de Ciencias de China (IGGCAS) proporciona una respuesta a una pregunta sobre cómo se producen los volcanes en erupción en la Luna.

Los investigadores encontraron que el punto de fusión más bajo del manto debido a la presencia de componentes fusibles y fácilmente derretidos podría generar una pequeña actividad volcánica en la Luna.

Sus hallazgos fueron publicados en progreso de la ciencia El 21 de octubre.

Todas las muestras lunares devueltas por las misiones Apolo y Luna datan de hace casi 3 mil millones de años, lo que lleva a los científicos a plantear la hipótesis de que la luna ha muerto geológicamente desde entonces. Sin embargo, las nuevas muestras lunares devueltas por la misión Chang’E-5 de China en 2020 revelaron una actividad volcánica sorprendentemente pequeña que tiene solo 2 mil millones de años.

Para la luna joven y rocosa, la actividad volcánica que alimentaba el calor se habría perdido mucho antes de estas erupciones hace dos mil millones de años.

¿que sucede? Los científicos especularon previamente que el alto contenido de agua o los elementos que producen calor en el interior de la luna pueden haber empujado a los volcanes a la última fase de la vida de la luna. Pero los datos de Chang’E-5, publicados recientemente en Nature, descartan estas hipótesis pioneras.

«El derretimiento reciente del manto lunar se puede lograr elevando la temperatura o reduciendo el punto de fusión. Para comprender mejor este problema, debemos apreciar la temperatura y la presión a la que se originaron los volcanes jóvenes», dijo el profesor Chen.

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Los investigadores realizaron una serie de simulaciones de cristalización parcial y fusión del manto lunar para comparar 27 preciosas rocas de basalto Chang’E-5 con los basaltos de Apolo. Descubrieron que el micromagma Chang’E-5 tenía una mayor proporción de óxido de calcio y dióxido de titanio que el magma del antiguo Apolo.

«Este es un resultado notable, que indica una contribución significativa de la última fase de acumulación de magma lunar a la formación volcánica Chang’E-5», dijo el Dr. Su Bin, primer autor del estudio.

Dado que las acumulaciones oceánicas de magma lunar en etapa tardía son más ricas en calcio y titanio y se derriten más fácilmente que las acumulaciones tempranas, agregar estos componentes fusibles al interior lunar a través de la inversión del manto impulsada por la gravedad puede reducir efectivamente la temperatura de fusión del manto y así estimular el vulcanismo de la luna joven. . .

«Descubrimos que el magma de Chang’E-5 se produjo a profundidades similares, pero 80 °C más frío que el magma del antiguo Apolo. Esto significa que el manto lunar experimentó un enfriamiento lento y sostenido de 80 °C desde aproximadamente 3000 millones de años hasta 2000 millones de años. hace», dijo la Dra. Sue.

Este trabajo proporciona evidencia del primer mecanismo viable para explicar la actividad volcánica joven en la Luna que es consistente con las muestras de Chang’E-5 recién devueltas. Este estudio podría ayudar a los científicos planetarios a comprender mejor la evolución térmica y magmática de la luna.

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