Alex Morgan, después de un año terrible, demostró su valor continuo en una renovada victoria del USWNT

Hace unas semanas, seis meses después de una Copa del Mundo de pesadilla, Alex Morgan fue eliminado gradualmente.

fue Quedó fuera del plantel de la Selección Nacional Femenina de Estados Unidos. Por la Copa Oro CONCACAF W. Catorce años después, ella estaba observando a dos jóvenes huelguistas en el extranjero. Fue medallista de oro olímpica, pero de repente pudo clasificarse para los Juegos Olímpicos de 2024.

Hasta que recibió una llamada inesperada en vísperas de la Copa Oro. Hubo una herida. El USWNT lo necesitaba.

Menos de dos semanas después, el domingo por la noche en el BMO Stadium de Los Ángeles, Morgan demostró su valor continuo.

Lideró al USWNT a una renovada victoria en cuartos de final de la Copa Oro, 3-0 sobre Colombia. No grabó… y no ha grabado mucho en los últimos 11 meses. Pero ella sigue siendo un objetivo, un vínculo y una plaga.

Presionó y aprovechó un débil pase colombiano en el minuto 10. Jugó uno contra uno con Lindsay Horan, ganando un penalti que Horan convirtió.

Doce minutos más tarde, combinó el control de la cadera y años de experiencia para ganar con un cabezazo. Lanzó un balón largo al camino de Jenna Niggsunger, quien duplicó la ventaja de Estados Unidos.

Antes del medio tiempo, Morgan pasó a un defensor colombiano y Jaden Shaw disparó al área para poner a Estados Unidos adelante 3-0.

Shaw, de 19 años, fue el jugador estadounidense más activo en el campo. Es la jugadora más prometedora del grupo. Ella y Nighswonger, el ganador del Novato del Año de la NWSL, aparecerán en muchos titulares.

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Pero se suponía que ellos y su generación monopolizarían los titulares durante todo el período de la Copa Oro y más allá. Se suponía que esta, la primera competición oficial del USWNT desde la desastrosa Copa del Mundo de 2023, consolidaría un cambio de guardia. Se suponía que se trataría de Mia Fishel y Sophia Smith, quienes finalmente tuvieron su oportunidad como delantera centro del USWNT.

En cambio, el partido más importante del USWNT desde agosto, en muchos sentidos, giró en torno a dos veteranas, Morgan y Alyssa Naeher.

Fischl, un delantero prometedor de 22 años, Se rompió el ligamento cruzado anterior durante la práctica el día antes del torneo.. Smith fue titular en dos de los tres partidos de la fase de grupos, pero falló en la primera mitad de la derrota por 2-0 ante México y fue expulsado en el descanso. Smith ha sido un anotador prolífico en la NFL. Pero tuvo dificultades, a veces con el USWNT, para conectarse e integrarse con sus compañeros delanteros.

Ella también apenas se defiende. Es una responsabilidad que impulsa al periodismo estadounidense. Ya sea por esfuerzo o por inexperiencia, sus deficiencias defensivas fueron una de las muchas razones por las que Estados Unidos no logró sofocar a México el lunes, como lo ha hecho tantas veces durante décadas con los USWNT en el pasado.

Por eso, la entrenadora interina Twyla Kilgore tomó una decisión audaz para avanzar a los cuartos de final. Contra un cuartofinalista de la Copa del Mundo, y con una creciente presión externa y pánico, abandonó a Smith por Morgan. Y Morgan estuvo a la altura de las circunstancias.

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“Estar al frente y asegurarnos de que nuestros 9 y 10 estén listos para defender fue realmente importante en el juego”, dijo Kilgore después. «Creo que Alex hizo un gran trabajo, tuvo una actuación muy experimentada».

Su papel no quedó sólo en los goles. Morgan cerró a la central colombiana de espaldas a la portería, conectando un ataque estadounidense que había sido tan entrecortado contra México.

Perdí un paso, fui ridiculizado por toques flojos y remates incorrectos. Cuando Kilgour la dejó fuera del equipo de la Copa Oro en febrero, Morgan había marcado solo cuatro goles en 29 apariciones desde el parón internacional en abril de 2023. Y el domingo, su inutilidad frente a la portería continuó; De alguna manera falló una gran red desde dos metros en la segunda mitad.

Pero fuera del área, sigue siendo una delantera de élite.

En el otro extremo del campo, Naher sigue siendo un portero de élite.

Al igual que el Morgan, en algún momento será necesario reemplazarlo. Pero por ahora, como el domingo por la noche, el juego sigue vivo. Saltó hacia su izquierda para protegerse del martinete de Linda Caicedo.

Seis minutos después, Naeher bloqueó un disparo de clase mundial con las yemas de los dedos. Sin ella el marcador hubiera sido 2-2. Por eso el marcador quedó 2-0.

Gran parte de la primera mitad fue tensa y agitada. No fue tan unilateral como sugiere el resultado final.

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Pero cambió en unos momentos. O mejor dicho, Morgan y los chicos lo cambiaron. Están en las semifinales de la Copa Oro en San Diego, donde se enfrentarán a Canadá el miércoles (10:15 p.m. ET, Paramount+, ESPN Deportes, ESPN+).

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