15 años de datos arrojan nueva luz sobre el ‘gran oscurecimiento’ de Betelgeuse

Cualquiera que observe regularmente el cielo puede estar familiarizado con la constelación de Orión. Es una de las pocas constelaciones que realmente se parece a lo que se supone que debe verse en lugar de una similitud abstracta.

Una estrella prominente es Betelgeuse, y en 2020 cayó más bajo que en cualquier otro momento de la historia registrada. Un equipo de astrónomos estudió el evento y obtuvo algunos resultados fascinantes.

Betelgeuse es una estrella roja gigante a unos 650 años luz de la Tierra. Su radio es de 617 millones de kilómetros, y si estuviera en la posición del sol, la órbita de la Tierra quedaría enterrada profundamente en sus capas.

También es una estrella variable, lo que significa que cambia su emisión de luz y en el caso de Betelgeuse este cambio es casi regular o, en otras palabras, regular con algunas irregularidades en el camino.

Su variabilidad está relacionada con la pulsación del radio estelar que se produce durante un período de unos 400 días aunque existe un período de variabilidad más largo de unos 2100 días de origen incierto, posiblemente relacionado con el cambio en el flujo convectivo.

En 2020, la estrella de Betelgeuse se atenuó a un nivel nunca antes registrado en lo que desde entonces se ha llamado la Gran Oscuridad.

Su brillo, o magnitud óptica, se reduce en 1,6, aunque su atenuación no parece ser constante en toda la esfera estelar; El hemisferio sur era mucho más oscuro que el hemisferio norte y se propusieron varias teorías para explicar el evento.

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Entre ellas, las favoritas son las grandes formaciones de manchas estelares o nubes de polvo sobre la fotosfera.

Un artículo publicado recientemente en Astronomía y astrofísica. Un equipo de astrónomos dirigido por Daniel Jadowski está explorando el Gran Evento de Oscurecimiento utilizando 15 años de datos del telescopio robótico STELLA.

El sistema STELLA consta de dos telescopios robóticos en España acoplados con un espectrómetro de alta resolución y un generador de imágenes de campo amplio.

Los datos permitieron al equipo explorar la fotosfera (capa visible) de Betelgeuse con sorprendente detalle. Pudieron obtener información valiosa sobre los pulsos radiales y las ondas de choque y cómo atraviesan las capas de la fotosfera.

Se han identificado cinco capas distintas de la fotosfera utilizando la técnica tomográfica, un método mediante el cual se crean imágenes como una serie de proyecciones.

El análisis reveló que las variaciones en la capa óptica más interna, conocida como C1, eran consistentes con las escalas de tiempo de los cambios de volumen óptico.

Las ondas de choque que viajan a través de las capas también parecen alinearse generalmente con las variaciones de brillo.

En cuanto al Gran Agujero de Oscurecimiento de 2020, los datos mostraron dos poderosas ondas de choque en la fotosfera, la primera de las cuales probablemente fue la causa de una gran salida de material que provocó la caída de todas las capas.

Cuando la caída alcanzó su máxima velocidad, se produjo una onda de choque más poderosa, lo que provocó un gran flujo de material.

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Debido a las diferentes capas de la fotosfera, estos eventos no ocurrieron simultáneamente en todas ellas y no es hasta principios de 2022 que Betelgeuse vuelve a estabilizarse.

Este artículo fue publicado originalmente por El universo hoy. Leer el Artículo original.

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