Una nueva y audaz historia de la identidad asiática – reseña del libro – Eurasia Review

Rara vez se lee una historia intelectual y una historia de una identidad continental en evolución como Asia After Europe: Imagining a Continent in the Long Twentieth Century de Sugato Bose. El libro es una fascinante «nueva historia breve» de un siglo de lucha para definir la identidad asiática y articular alternativas a las formas europeas de cosmopolitismo. Pero el verdadero atractivo del libro es que incluye muchas indicaciones para el futuro, la más importante de las cuales es que no se puede imaginar a Asia de manera diferente a Occidente hasta que se libere de las cadenas de la cartografía europea de la era colonial.

El cambio en el equilibrio de poder global que despierta la esperanza de un “siglo asiático” en nuestro tiempo siempre requiere un examen minucioso de lo que constituye la identidad asiática y una mirada atenta a los esfuerzos por definirla a lo largo de siglos de esclavitud a lo largo de la larga fase de la colonización europea. subyugación. Del antiguo continente.

Amartya Sen, su colega bangladesí ganador del Nobel, tenía razón al describir el libro como “una historia fascinante de las comunicaciones continentales que ofrece lecciones cruciales para el futuro común de Asia”.

El equilibrio del poder global ha cambiado profundamente a lo largo del siglo XX, especialmente con el ascenso económico y político de Asia. Asia después de Europa es una nueva y audaz interpretación de este período, que se centra en las formas contradictorias y superpuestas en que los asiáticos conceptualizaron sus conexiones y roles en el mundo.

Al rastrear la circulación de ideas y personas a través de las fronteras coloniales y nacionales, Sugata Bose explora los desarrollos en el pensamiento, el arte y la política asiáticos que desafiaron los modelos euroamericanos y definieron la asiáticaidad como un centro de solidaridad para toda la humanidad.

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Impresionante en escala, pero no obstante impulsado por las historias de personas fascinantes e influyentes, Asia After Europe examina los primeros signos de solidaridad y cosmopolitismo asiáticos que precedieron a la victoria de Japón sobre Rusia en 1905; la cooperación revolucionaria en la Primera Guerra Mundial y sus secuelas, cuando el internacionalismo asiático cristalizó junto con el internacionalismo wilsoniano y el bolchevismo; El impacto de la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial en la idea de Asia; y la persistencia de formas de cosmopolitismo asiático en el período de posguerra, a pesar de la consolidación de Estados-nación poscoloniales según el modelo europeo.

Bose analiza de cerca los diversos totalitarismos asiáticos que se forjaron y fracturaron a través de fases de pobreza y prosperidad, entre élites y plebeyos, a lo largo del siglo XX. Al señalar la continuidad de las rivalidades nacionalistas, a menudo asociadas con la exclusión religiosa y la violencia, Bose concluye con reflexiones sobre el potencial continuo del pensamiento político más allá de las definiciones europeas de mente, nación e identidad.

A lo largo del siglo XX, los asiáticos han ido creando ideales cosmopolitas centrados en la idea de Asia misma, compitiendo con el colonialismo, el liberalismo y los nacionalismos raciales europeos. Sugata Bose explora la historia del cosmopolitismo asiático y reflexiona sobre su potencial en medio de las actuales rivalidades nacionalistas vinculadas al mayoritarismo religioso y la violencia.

Rara vez uno encuentra un «fiesta de interpretación histórica aguda, expansiva y conmovedora» que se lea como un thriller apasionante. Los hechos y la historia pueden ser más extraños que la ficción, pero Bose hace que la historia de Imaginando Asia sea más interesante (y eminentemente legible) que muchas obras contemporáneas de gran ficción.

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«En esta cautivadora historia intelectual del continente, Bose se aparta de las referencias europeas para centrarse en el movimiento de los pueblos, las ideas y la imaginación asiáticos. Es una incursión pionera en la construcción del Asia moderna», dice Seema Alvi de la Universidad Ashoka.

«Éste es un libro profundamente discutido y cuidadosamente argumentado», señala Wang Gongwu de la Universidad Nacional de Singapur. Sugata Bose encarna las falsas esperanzas y juicios de generaciones de pensadores asiáticos. Nos hace preguntarnos si el sistema internacional de Estados-nación soberanos liderado por Estados Unidos y los nuevos nacionalismos que este sistema ha producido han seducido a Asia demasiado como para que sus formas alternativas de cosmopolitismo tengan éxito.

Sugata Bose, profesor Gardiner de Historia y Asuntos Oceánicos en la Universidad de Harvard, es el autor de His Majesty's Opponent: Subhas Chandra Bose and India's Struggle Against Empire y One Hundred Horizons: The Indian Ocean in the Age of Global Empire.

Además, es nieto del héroe de la Guerra de Independencia de la India, Netaji Subhas Chandra Bose, quien, junto con su colega bangladesí y primer premio Nobel de Asia, Rabindranath Tagore, defendió la idea de una identidad asiática distinta. Sugato Bose se basa en los viajes de Tagore por Asia en los años posteriores a su concesión del Premio Nobel de Literatura y sus importantes interacciones con el japonés Okakura y los chinos Lian Zhichao y Kang Youwei para describir el desarrollo de la región del pensamiento asiático moderno.

Después de Desde las ruinas del imperio de Pankaj Mishra, no ha habido un estudio más completo del área en evolución del pensamiento asiático en la era del dominio colonial que el Asia después de Europa de Bose.

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“Mi decisión de escribir este libro surge de mi convicción de que el fenómeno que describió está en aumento. Asia Había que ponerlo en la perspectiva histórica correcta. Es una historia de Asia como un espacio conectado, no sólo más allá de la presencia colonial europea, sino también una historia conceptual del cosmopolitismo y el cosmopolitismo que trasciende las definiciones europeas de razón, identidad nacional y unión. Hoy Asia se encuentra al final de una era en la que se vislumbran futuros alternativos. “Este libro presenta mi interpretación del cambiante equilibrio de poder global a lo largo del largo siglo XX entre Asia, Europa y América, pintando el cuadro de una época”, dice el profesor Buss.

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