Caza de serpientes en Florida con fines de lucro y tratamiento

Gerard Martínez (AFP)

Miami, Estados Unidos ●
miércoles 24 agosto 2022

2022-08-24
15:53

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Enrique Galán rara vez es más feliz que cuando desaparece en lo profundo de los Everglades para cazar pitones birmanas, una especie invasora que ha devastado el ecosistema de humedales de Florida durante décadas.

Cuando no está trabajando en su trabajo organizando eventos culturales en Miami, el hombre de 34 años pasa su tiempo rastreando reptiles nocturnos del sudeste asiático.

Lo hace como pescador profesional, contratado por la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC) para ayudar a controlar la población de serpientes, que se estima en decenas de miles.

Por la noche, Jalan conduce lentamente durante millas por caminos pavimentados y caminos empedrados, con su linterna iluminando los salientes de la hierba y las raíces de los árboles, y las orillas de los cursos de agua donde a veces brillan los ojos de los cocodrilos.

Cobra $13 por hora y una tarifa adicional por cada serpiente encontrada: $50 si alcanza los cuatro pies (1,2 metros) y $25 adicionales por cada pie adicional.

Pero en esta noche de agosto, tiene una motivación extra.

FWC realizó una competencia de caza de serpientes de 10 días, con la participación de 800 personas. El premio es de $2,500 para quien encuentre y mate la mayor cantidad de serpientes en cada categoría: cazador profesional y aficionado.

A Galán le gusta ganar este dinero para celebrar la llegada de Jesús, su nuevo bebé.

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Liberar mascotas en la naturaleza

Las pitones birmanas, originalmente traídas a los Estados Unidos como mascotas, se han convertido en una amenaza para los Everglades desde que los humanos las liberaron a fines de la década de 1970.

La serpiente no tiene depredadores naturales y se alimenta de reptiles, aves y otros mamíferos como mapaches y venados de cola blanca.

«Son un depredador maravilloso», dice Galán con admiración.

Los especímenes en los Everglades tienen un promedio de entre seis y nueve pies de largo, pero encontrarlos de noche en humedales de más de 1,5 millones de acres (607 000 hectáreas) requiere habilidad y paciencia.

Jalan tiene un ojo entrenado, así como coraje y determinación para el trabajo. Después de dos noches fallidas, notó una sombra en el arcén de la autopista 41: saltó de su camioneta y corrió hacia el animal, una pequeña pitón birmana.

Lo sostiene detrás de su cabeza para evitar que lo muerdan, lo mete en una bolsa de tela y lo ata con un nudo. Lo mataría horas después con una pistola de aire comprimido.

A unos kilómetros de distancia, una enorme serpiente se desliza por la pista. Galán vuelve a bajar de su camioneta, pero esta vez la serpiente se escapa entre la hierba, dejando tras de sí un fuerte olor a almizcle, un mecanismo defensivo.

La cura para algunos

Galán tomó un curso en línea antes de cazar serpientes, pero dice que aprendió todo lo que sabe de Tom Rahel, el hombre de 65 años que fundó la Asociación de Simios del Pantano hace 15 años para ayudar a los veteranos a lidiar con los recuerdos dolorosos a través de la caza de serpientes.

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Durante unas horas, Ram Levinson, un veterano de la guerra de Irak que sufre de trastorno de estrés postraumático, pasa el rato con Rachel y Galán.

“Ella realmente me ayudó con muchas de las cosas con las que lucho en casa”, dijo.

«No puedo dormir por la noche, y tener a alguien que salga a las 12:00, dos de la mañana y atrape serpientes es algo bueno y productivo».

Jalan se enorgullece de participar en un proyecto que ha eliminado más de 17 000 serpientes desde el año 2000.

«Una de las mejores cosas que obtuve de él es la cantidad de belleza que rodeaba. Si miras de cerca, abres los ojos y observas, verás mucha magia aquí».


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