Una misión colombiana a la Antártida analiza las huellas del cambio climático

La décima expedición antártica de Columbia se aventura en partes remotas del continente, explorando lugares remotos y prácticamente vírgenes habitados por pingüinos, ballenas y alguna que otra foca.

El ARCO Simón Bolívar de la Armada de Colombia está tomando muestras acuáticas en la Antártida y liderando investigaciones científicas sobre el cambio climático en medio de enormes bloques de hielo y permafrost.

«La Antártida es el refrigerador del mundo», dijo a la AFP Pablo Araujo, investigador de la Universidad Central de Ecuador, a bordo del barco, que lleva 39 investigadores, 11 proyectos colombianos y nueve proyectos de colaboración internacional con cuatro países.

«Lo que queremos ver es cómo afecta el cambio climático a los refrigeradores del mundo y cómo afecta a toda la gama de nutrientes (en el océano)», dice el científico vestido de blanco.

A bordo, el investigador ecuatoriano desarrolla un proyecto para modelar ecosistemas antárticos mediante técnicas de aprendizaje automático, una rama de la inteligencia artificial que se centra en el estudio de mecanismos estadísticos.

Mediante el uso de estos modelos e imágenes de satélite, los investigadores están estudiando la dinámica de los flujos de gases de efecto invernadero en los ecosistemas antárticos.

Un equipo colombiano lanza al océano una batería de botellas Niskin, utilizadas para tomar muestras de agua.

«Una vez que salen a la superficie, procedemos a analizar estas muestras más tarde», dijo Alexis Gratz, investigador de la Dirección de Asuntos Marinos, vestido con un grueso impermeable rojo, guantes y gorro.

En la Estación Científica Ecuador, ubicada en Punta Fort Williams, Isla Greenwich, la Comisión Oceanográfica instaló una pequeña estación meteorológica para registrar las oscilaciones de la presión atmosférica en la zona.

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Maritza Moreno, también investigadora de la Dirección de Asuntos Oceánicos, afirmó que las mediciones «ayudarán a comprender y determinar mejor estas variaciones del nivel del mar, un indicador clave en la evolución del cambio climático».

Mientras tanto, una misión turca está estudiando los niveles de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) en suelos antárticos procedentes de la quema de combustibles fósiles, madera, basura y tabaco.

Burak Karasik, profesor de la Universidad Técnica de Estambul, dijo que estaba recogiendo muestras de sedimentos.

«Analizaré estas muestras de sedimentos en busca de contaminantes orgánicos persistentes y observaré los efectos de los humanos en el medio ambiente», añadió.

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