Una fuente misteriosa en las profundidades del espacio genera 1.652 explosiones de radio rápidas en solo 47 días

Una fuente de potentes señales de radio del espacio lejano ha profundizado el misterio ráfagas de radio rápidas.

El análisis de los datos recopilados en la fuente de ráfagas de radio rápida FRB121102 en 2019 contó que se dispararon 1.652 bengalas en solo 47 días.

Al establecer un registro de la actividad más grande mostrada por una fuente de ráfagas de radio rápida hasta la fecha, las observaciones brindan suficiente detalle para una búsqueda integral de periodicidad: intervalos de tiempo regulares entre ráfagas similares.

No se encontró ningún signo de periodicidad, lo que, según los investigadores, plantea desafíos importantes para reducir la fuente a un objeto compacto y giratorio, como una estrella muerta de alto magnético o magnetar.

Esto sugiere fuertemente que puede haber más de un mecanismo que produzca estas poderosas ráfagas de radiación, y que tenemos un largo camino por recorrer antes de que se descubra todo.

Desde su descubrimiento en 2007, los astrónomos han quedado desconcertados por las rápidas ráfagas de radio. Como su nombre lo indica, son ráfagas de luz en el espectro de radio que brillan muy rápidamente, en unos pocos milisegundos.

Entre las que podemos rastrear hasta una fuente, la mayoría tiene su origen en galaxias a millones o miles de millones de años luz de distancia, pero son increíblemente poderosas; En esos milisegundos, una ráfaga de radio rápida puede descargar tanta energía como Cientos de millones de soles.

La mayoría de las veces, las fuentes de una ráfaga de radio rápida estallan una vez, y luego tendemos a no escucharlas nuevamente, lo que las hace imposibles de predecir y muy difíciles de rastrear. Y no sabemos qué los causa, aunque el descubrimiento reciente aquí en nuestra galaxia apunta fuertemente a un tipo de estrella de neutrones llamada magnetar.

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Pero el Un montón de fuentes de ráfagas de radio rápidas Se ha detectado repetición, y esta puede ser una de las pistas que ayude, al menos en parte, a resolver el acertijo.

De estos, es el primero y el más prolífico FRB 121102. Su repetición ha permitido a los astrónomos rastrearlo hasta una galaxia enana a 3 mil millones de años luz de distancia, y es realmente excéntrico. No solo es increíblemente enérgica, su actividad ocurre en un ciclo: 90 días de actividad, luego 67 días de silencio.

Esta prolífica actividad significa que hemos podido atrapar mucho FRB 121102 en el acto, pero los descubrimientos se hicieron con el radiotelescopio esférico de apertura de quinientos metros (rápidamenteSóplelos a todos fuera del agua.

Durante la fase de funcionamiento del telescopio, entre el 29 de agosto y el 29 de octubre de 2019, capturó 1.652 lotes individuales del objeto hiperactivo, durante un período de 59,5 horas.

La frecuencia máxima fue de 122 impulsos durante una hora, el nivel más alto de actividad que jamás hayamos visto en una fuente de onda rápida inalámbrica.

Esta enorme cantidad de descubrimientos permitió realizar un análisis estadístico de la actividad de la fuente. Los investigadores encontraron que las ráfagas se pueden clasificar en dos tipos diferentes, con ráfagas de mayor energía y ráfagas de menor energía que muestran propiedades claramente diferentes, con ráfagas más débiles de naturaleza más aleatoria.

Los datos también permitieron buscar la periodicidad de ráfagas entre 1 milisegundo y 1000 segundos. Dado que los magnetares tienen tasas de rotación durante este período de tiempo, si las erupciones son causadas por un mecanismo en la superficie de la estrella, deberían aparecer periódicamente; piense en una baliza giratoria.

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Sin embargo, no se encontró nada parecido en los datos. Esto significa que los magnetares pueden no ser la única fuente de FRB.

Pero los astrónomos ya lo dudan; Existe una gran variabilidad en el patrón de ráfagas, la fuerza, la duración, la frecuencia y la polarización (lo que significa que pueden emitirse desde muy diferentes tipos de entornos) entre las fuentes.

Entonces, además de descubrir el mecanismo exacto detrás de las explosiones magnéticas, los científicos ciertamente tienen mucho trabajo por hacer para descubrir el resto. Continuaremos observando este espacio y FRB 121102.

La búsqueda fue publicada en naturaleza temperamental.

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