Un ex consumidor de fentanilo habló en el primer Foro Español de Fentanilo en el Condado Maricopa

Ronny Morales, un ex consumidor de fentanilo, estaba en su casa el 31 de enero. Dijo que el fentanilo «se convirtió en mi café». (Foto de Kevinjonah Paguio/Cronkite News)

Martha Ayala, madre de Ronny Morales, febrero. 6 hablando en el Foro Comunitario del Condado de Maricopa. Morales dijo que el uso de la droga fentanilo «quebró» a su madre. (Foto de Kevinjonah Paguio/Cronkite News)

Un auditorio lleno en el foro comunitario Combatiendo el Fentanilo (Fentanilo) del 6 de febrero, organizado íntegramente en español por la Oficina del Fiscal del Condado de Maricopa y la Fundación Equality Health. ((Foto de Kevinjona Baguio/Cronkite News)

PHOENIX – Ronnie Morales no terminó su carrera de periodismo en la Universidad Estatal de Arizona. Después de cuatro años de escuela, a Cronkite Noticias le faltaba un préstamo de pasantía para graduarse.

Morales dice que su falta de interés o experiencia en el campo le impidió graduarse, al igual que su adicción al fentanilo.

«El primer noticiero que hice (Cronkite Noticias), no necesariamente estaba todavía en las garras de la adicción, pero definitivamente estaba cayendo en ella», dijo Morales. «Y luego, al final, estoy tratando de salir, y creo que puedes verlo».

El fentanilo es una droga opioide sintética que produce sensaciones de euforia, relajación y alivio del dolor. Según la Agencia Antidrogas de Estados Unidos, es aproximadamente 100 veces más potente que la morfina y 50 veces más potente que la heroína como analgésico.

Para 2023, según el Departamento de Servicios de Salud de Arizona, el fentanilo estará involucrado en casi el 75% de las sobredosis fatales de opioides verificadas en Arizona.

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El 6 de febrero, Morales y su madre, Martha Ayala, contaron su historia en un foro sobre adicción al fentanilo realizado en español por la Fiscalía del Condado de Maricopa y la Fundación Equality Health.

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Más de 250 personas asistieron al foro, la mayor asistencia de todos los foros de la MCAO, y se distribuyeron 240 kits de Narcan, según la Oficina del Fiscal del Condado de Maricopa.

Como muchos que se vuelven adictos a los opioides, el problema de Morales comenzó con una receta. En 2012, cuando era estudiante universitario de 19 años, Morales estuvo involucrado en un grave accidente automovilístico y le recetaron Percocet, un opioide de marca, durante tres meses.

«En esos tres meses, mi cuerpo dependía física (y ciertamente psicológicamente) de esos opiáceos», dijo Morales.

Los médicos dejaron de recetarle analgésicos y Morales experimentó una abstinencia grave. Compró Percocet a alguien que tenía una receta activa en un intento de acabar con sus síntomas, sin darse cuenta de los efectos a largo plazo del acto.

Ronny Morales, 31 de enero, habla sobre su uso anterior de fentanilo. «Intenté dejar de hacerlo casi todos los años», dijo. (Foto de Kevinjonah Paguio/Cronkite News)

«Todos los dolores físicos que había experimentado por la abstinencia y toda mi ansiedad desaparecieron en 30 minutos. Me sentí absolutamente increíble y pensé que había descubierto el secreto de la vida», dijo Morales sobre el alivio temporal que le brindó el uso continuo de la droga.

A medida que la adicción de Morales empeoró, compró drogas como Vicodin, Adderall y cocaína. Aunque su efecto había disminuido, continuó usándolos para mantener su personalidad enérgica y vibrante.

«Tal vez más cerca de un año cuando empiece, ya no necesito sentirme drogado», dijo Morales. «Se convirtió en mi café. Tenía que estar drogado para despertarme y estar alerta y coherente.

Junto con estas drogas, Morales consumía principalmente fentanilo. Durante más de siete años, Morales justificó su consumo diario de drogas y negó su adicción. Cuando lo despidieron de su trabajo en una emisora ​​de radio por conducir un coche de empresa con el permiso revocado, se dio cuenta de que no podía seguir viviendo bajo los efectos del alcohol.

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«Traté de dejarlo innumerables veces cada año. Fui a algunos centros de rehabilitación, tomé algunos medicamentos. Al final, no funcionó», dijo Morales.

Durante su adicción, Morales vivió con su madre, quien desconocía el consumo de drogas de su hijo. Morales dijo que siempre fue un buen niño y Ayala nunca sospechó que usaría drogas.

«Ella sabía que yo estaba pasando por algo, pero no podía entender la idea de que eso era lo que estaba pasando», dijo Morales. «Siempre soy dramático, pero lo último que ella piensa es que estoy drogado».

Durante la adicción a las drogas de Morales, su madre lo confrontó por su extraño comportamiento. Dijo que iba a dejar el fentanilo. No sabía nada de medicina, pero quería ayudar.

«Ella era de un pequeño pueblo de México y fue increíblemente abrumador para ella», dijo Morales. «Ella no sabe a dónde voy, no sabe a dónde me refiero».

Una placa que conmemora la fecha de inicio de la sobriedad de Ronnie Morales, ahora en su cuarto año. (Foto de Kevinjonah Paguio/Cronkite News)

Después de ese momento, dijo Morales, Ayala buscó otras formas de ayudar a terminar con su adicción. Juntos, enfrentaron barreras culturales que impidieron que muchos miembros de su comunidad hispana abordaran su uso de sustancias.

«La cultura es muy testaruda cuando se trata de aceptar cosas como la salud mental o la adicción», dijo Morales. «Sé que la gente lucha y no se presenta debido a su cultura o barrera idiomática, o ni siquiera tienen la documentación para estar aquí. Así que no tienen más remedio que permanecer en esa adicción.

Morales dijo que la clave para su recuperación es tomar las cosas paso a paso. Con el tiempo, comenzó a asistir a grupos de apoyo, donde a menudo era una de las pocas personas hispanas en la sala.

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“No creo que sea porque sea uno de los pocos hispanos que luchan contra la adicción o el alcoholismo. Creo que tiene mucho que ver con la cultura, la barrera del idioma o la documentación”, dijo Morales.

En 2023, los hispanos representaron el 30% de las 1.865 muertes por sobredosis de opioides en Arizona, según el Departamento de Servicios de Salud de Arizona.

Linda García es subdirectora de la oficina del fiscal del condado de Maricopa y fue una de las otras panelistas en el foro del 6 de febrero. Dijo que el foro tiene como objetivo romper la barrera del idioma que impide que muchos hispanos busquen ayuda.

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«Solíamos tener presencia comunitaria en los foros de la comunidad en inglés, pero es bueno tenerla en español para que haya una mejor comprensión», dijo García. «La gente se siente más cómoda haciendo preguntas en su lengua materna».

Morales lleva cuatro años sobrio y es el presentador del podcast Vesoperno. Después de conseguir seguidores en TikTok por contenido sobre su viaje, Morales comenzó su podcast para inspirar a otros a alcanzar sus objetivos de sobriedad. Ahora, dijo, su podcast ayuda a los espectadores a mantenerse sobrios.

«En el buen sentido, compartir mi historia me inspiró a estar sobrio», dijo Morales. «Este es el tiempo más largo que he estado sobrio».

Morales dijo que el primer paso para su recuperación es reconocer el problema y el segundo es pedir ayuda. Ella atribuye gran parte de su sobriedad a su sistema de apoyo, incluido su esposo durante más de un año, Nathan Truitt. Una figura muy importante, dijo su madre, quien tomó la iniciativa de aprender y luchar junto a él.

«Ella todavía peleó conmigo», dijo Morales. “Sé lo que es el verdadero amor. Pelear contra alguien o algo sin saber por qué. Porque quieres lo mejor para ellos. «

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