Un estudio mapea la absorción humana de microplásticos en 109 países

Países del sudeste asiático como Indonesia, Malasia y Filipinas encabezan la lista mundial de absorción dietética de microplásticos per cápita, mientras que China, Mongolia y el Reino Unido encabezan la lista de países que respiran la mayor cantidad de microplásticos, según un nuevo estudio realizado por investigadores. en la Universidad de Cornell. Mapeo de la absorción de microplásticos en 109 países.

El estudio fue publicado el 24 de abril en la revista. Ciencia y tecnología ambiental., se basa en modelos de datos existentes que estiman la cantidad de microplásticos que los humanos ingieren e inhalan inadvertidamente como resultado de la descomposición y dispersión de desechos plásticos no tratados en el medio ambiente. Para estimar el consumo humano de manera más completa, el estudio de Cornell tiene en cuenta los hábitos alimentarios, las técnicas de procesamiento de alimentos, la edad demográfica y las tasas respiratorias de cada país, todo lo cual contribuye a las diferencias en cómo la población de cada país consume microplásticos.

«La adopción de microplásticos a nivel nacional es un indicador crítico de la contaminación plástica y los riesgos para la salud pública», dijo. fengke usted, profesora Roxanne E. y Michael J. Zack de ingeniería de sistemas energéticos, coautor del estudio con el estudiante de doctorado Xiang Zhao. «Un mapeo global integral respalda los esfuerzos locales de mitigación de la contaminación al mejorar el monitoreo de la calidad del agua y el reciclaje eficiente de desechos».

El estudio evalúa la absorción dietética mediante la recopilación de datos sobre concentraciones de microplásticos en subcategorías de los principales grupos de alimentos, como frutas, verduras, proteínas, cereales, productos lácteos, bebidas, azúcares, sal y especias. Los modelos también utilizan datos que detallan la cantidad de estos alimentos que se consume en diferentes países. Por ejemplo, el consumo per cápita de sal de mesa es igual en Indonesia y Estados Unidos, pero la concentración de microplásticos en la sal de mesa de Indonesia es aproximadamente 100 veces mayor.

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En general, el estudio encontró que los indonesios comen alrededor de 15 gramos de microplásticos por mes –más que cualquier otro país– y la mayoría de las partículas de plástico provienen de fuentes acuáticas como los mariscos. Esto representa un aumento de 59 veces en el consumo diario de microplásticos desde 1990 hasta 2018, el rango temporal utilizado para los modelos. La ingesta dietética de microplásticos en Estados Unidos se estima en 2,4 gramos por mes, mientras que el nivel más bajo en Paraguay es de 0,85 gramos.

Para calcular los microplásticos inhalados se utilizaron datos sobre las concentraciones de microplásticos en el aire, la edad demográfica y la frecuencia respiratoria humana. Los residentes de China y Mongolia encabezan la lista, ya que respiran más de 2,8 millones de partículas al mes. La población de Estados Unidos inhala alrededor de 300.000 partículas al mes. Sólo los residentes de la región mediterránea y las regiones vecinas respiran menos: países como España, Portugal y Hungría respiran entre 60.000 y 240.000 partículas al mes.

“La industrialización en las economías en desarrollo, especialmente en el este y el sur de Asia, ha aumentado el consumo de plástico, la generación de desechos y la absorción humana de microplásticos. Por el contrario, los países industrializados están viendo la tendencia opuesta, respaldada por mayores recursos económicos para reducir y eliminar los desechos plásticos libres. » Centro Cornell Atkinson para la Sostenibilidad.

Agregué que el estudio podría informar estrategias de reducción de la absorción de microplásticos adaptadas a las economías locales y contextos industriales, pero tales esfuerzos requieren cooperación internacional, como apoyo tecnológico de los países desarrollados para mejorar las estrategias de reducción de desechos. Según el estudio, una reducción del 90% en los desechos plásticos acuáticos podría conducir a una reducción significativa de la exposición a los microplásticos, quizás hasta un 51% en los países desarrollados y un 49% en áreas altamente industrializadas.

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El estudio fue publicado luego de una reunión del comité internacional que negoció el Tratado sobre Plásticos de la ONU, del 23 al 29 de abril, un acuerdo legalmente vinculante que establecería reglas globales sobre la producción y eliminación de plástico. Se espera que el acuerdo finalice a finales de este año y se centre en la cooperación internacional para reducir los microplásticos en entornos marinos.

«La limpieza del sistema mundial de aguas superficiales es una maratón que está influenciada por las condiciones industriales, sociales y económicas locales», dijo Zhao. «Sin embargo, nuestro mapa global que identifica los puntos críticos de microplásticos acuáticos puede iniciar este viaje, y nuestro estudio destaca que abordar la absorción de microplásticos requiere un enfoque multifacético, que incluya soluciones de embalaje sostenibles, la aplicación de estrictas regulaciones de gestión de residuos y el desarrollo de tecnologías de procesamiento de agua». «

El estudio se basa en un trabajo apoyado por la Fundación Nacional de Ciencias.

Sil Kakabir es director asociado de marketing y comunicaciones de Cornell Engineering.

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