Selección de draft de los Patriots, Christian González, que representa a Columbia y North Texas Roots en el Draft de la NFL

Cuando Cristian González subió al escenario después de que su nombre fuera mencionado como la selección número 17 en el Draft de la NFL de 2023, el comisionado de la NFL, Roger Goodell, saludó y se desabrochó la chaqueta.

El recluta de los Patriots mostró el forro interior de la tela azul, roja y amarilla a la multitud en Kansas City, inspirado en la bandera de Colombia.

La multitud vitoreó.

«Lo usé porque soy colombiano», dijo González en una conferencia de prensa con los periodistas el jueves por la noche. «Significa mucho para mí, poder usarlo para América del Sur. Realmente no juegan al fútbol allí. Entonces, hacer que los niños pequeños sepan que pueden hacer lo que quieran si se lo proponen. Solo quiero ser capaz de decirles que tienen a alguien a quien admirar». «.

El padre de González nació en Colombia pero se mudó a los Estados Unidos cuando tenía 18 años para jugar baloncesto en la UTEP. Plantó sus raíces en Texas, donde sus cuatro hijos se convertirían en estrellas deportivas en ascenso.

Solo dos colombianos nativos han jugado en la NFL, y ninguno ha jugado desde 1995, Según la referencia de Pro Football.

González, un productor de The Colony, se refirió a sus raíces como colombiano del norte de Texas varias veces durante la noche del draft. Un obstáculo que casi lo llevó a dejar el deporte por sus parientes de las Grandes Ligas, su viaje que comenzó en Carrollton allanó el camino para su carrera en la NFL.

Las selecciones del draft de la NFL, la organización de los Patriots e incluso González se sorprendieron al ver al esquinero nombrado en la 17ma selección general el jueves por la noche. ESPN informó que hay menos del 1% de posibilidades de que esté disponible en la selección número 17. Algunas proyecciones previas al draft lo ubican entre los 10 primeros como uno de los mejores esquineros del draft.

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En su única temporada en Oregon State, registró cuatro intercepciones, 50 tacleadas y siete rupturas de pases, lo que le valió los honores del primer equipo All-Pac 12 de los entrenadores de la liga. En la NFL, corrió 4.38 40 yardas y medía 41.5 pulgadas de alto. Su puntuación atlética ocupó el cuarto lugar entre los esquineros en el combinado.

Muchos llamaron a la selección de Nueva Inglaterra un «robo».

«Todo esto sucede por una razón», dijo González en respuesta a una pregunta de los periodistas sobre el descenso al puesto 17. «Dios tiene un plan, así que confío en su plan».

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Teniendo en cuenta que hace solo cinco años, González casi abandonó el fútbol por completo, el debate sobre si debería avanzar al Top 10 o al Top 20 es algo que nunca imaginó cuando era estudiante de segundo año en Carrollton Creekview.

González dijo a los periodistas que casi abandona el deporte después de haber sido colocado en JV en su segunda temporada.

«Los entrenadores pensaron que no era lo suficientemente fuerte en la sala de pesas», dijo. «Ellos no pensaron que levanté lo suficiente».

Así que González se transfirió a The Colony, donde jugó en ambos lados de la pelota y se comprometió con Purdue antes de su temporada senior. Al final de esa temporada, renunció y se comprometió con Colorado como cuatro estrellas y el recluta número 38 de la clase del área de Dallas de 2020. Jugó sus primeros dos años de béisbol universitario en Boulder antes de transferirse a Oregon para su último estación.

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El receptor abierto de Lancaster Colonial, Christian González, se aleja del back defensivo de Lancaster, Lorando Johnson Jr. (4), para un touchdown en el último cuarto en un juego de la ronda preliminar de Clase 5A División I en el Tiger Stadium en Lancaster, el jueves 14 de noviembre de 2019.(Tom Fox / Fotógrafo del personal)

El jueves por la noche pensó en su viaje y casi abandona el juego.

«Estoy tan feliz, tan emocionado de no haber tomado esa decisión porque no estaba en esta posición hoy», dijo.

El mánager de los Patriots, Matt Groh, señaló que el tiempo que González jugó fútbol americano en la escuela secundaria en Texas fue un factor en la decisión de reclutarlo.

«Es un fútbol de área muy pesado», dijo Groh a los periodistas el jueves por la noche. «Siete sobre siete ligas, eso es fútbol en ciertas partes del país, son 12 meses del año. Definitivamente ves eso en el desarrollo de algunos de los jugadores de posición de habilidad que están en estas siete sobre siete ligas. Están en su propio equipo, y una vez que termina su temporada regular, regresan a ella. Juegan fútbol todo el año. Así que creo que la distribución de estas ligas siete sobre siete ha acelerado parte del desarrollo en la posición de habilidad. «

Si el tiempo que pasó González jugando fútbol americano en el área de Dallas y la conferencia Power Five no fue suficiente preparación y empuje para ingresar a la liga, la excelencia atlética también se aplica.

Además, hasta que su padre jugó baloncesto semiprofesional en el extranjero, sus dos hermanas mayores Melissa (Texas) y Samantha (Miami) eran All-Americans en atletismo universitario y compitieron para el Equipo Nacional de Atletismo de Colombia. Melissa compitió en los 400 metros con vallas en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

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Melissa también se casó con su novia de la escuela secundaria de Creekview, el mariscal de campo de los Arizona Cardinals, David Blue.

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Melissa Gonzalez, izquierda, y David Plouffe posan para una foto en el Standardridge Stadium en Carrollton, Texas, el 2 de julio de 2021. (Jason Janik / Colaborador especial)

González aspirará a convertirse en el próximo gran atleta de su familia cuando se mude a Nueva Inglaterra para comenzar su carrera en la NFL. Cubre una gran necesidad de los Patriots, y su tamaño y velocidad son vistos como sus mayores activos.

Regresará a Dallas en la temporada 2023 cuando los Patriots se enfrenten a los Cowboys en una fecha por determinar. Pero al comenzar su próxima temporada, el jueves por la noche demostró que sus raíces colombianas y tejanas seguirán inspirándolo.

Dijo: «Solo quiero entrar, competir y aprender». “Estoy emocionado de tener la oportunidad de aprender de los mejores”.

El back defensivo de Oregon, Christian González, se encuentra en el escenario después de ser seleccionado por los Patriotas de Nueva Inglaterra con la selección número 17 durante la primera ronda del Draft de la NFL, el jueves 27 de abril de 2023, en Kansas City, Missouri.(Jeff Roberson/Prensa Asociada)
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