Se ha resuelto el origen de la bola de nieve de la Tierra

Los geólogos han resuelto el origen de la bola de nieve de la Tierra, un período en el que el entorno del planeta era una «casa de hielo» extrema.

Un nuevo estudio de la Universidad de Sydney aplicó modelos tectónicos de placas para comprender la causa del clima de la Edad de Hielo.

Según los geólogos, este evento fue el resultado de una disminución de las emisiones volcánicas que ocurrió hace más de 700 millones de años, lo que proporciona nuevos conocimientos sobre cuán sensible es el clima global a la concentración de carbono atmosférico.

«Imagínese que la Tierra estuviera casi completamente congelada», dijo la autora principal del estudio, la Dra. Adriana Dutkiewicz, miembro del ARC Future. «Esto es lo que ocurrió hace unos 700 millones de años: el planeta estaba cubierto de hielo desde los polos hasta el ecuador y las temperaturas descendieron. Sin embargo, el motivo de esto sigue siendo una pregunta abierta».

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«Ahora creemos que hemos resuelto el enigma: una disminución histórica en las emisiones de dióxido de carbono volcánico, ayudada por la erosión de una gran pila de roca volcánica en lo que hoy es Canadá; un proceso que absorbe el dióxido de carbono atmosférico», añadió el Dr. Dutkiewicz.

El estudio analizó modelos de tectónica de placas que mostraban el desarrollo de continentes y cuencas oceánicas en algún momento después de la desintegración del antiguo supercontinente Rodina.

Utilizando un modelo informático, los investigadores pudieron calcular la descarga de dióxido de carbono de los volcanes submarinos a lo largo de las dorsales oceánicas, revelando que el comienzo de la Edad de Hielo Sturtian está precisamente relacionado con una disminución sin precedentes en las emisiones de dióxido de carbono volcánico. Además, el flujo de dióxido de carbono se mantuvo relativamente bajo durante toda la edad de hielo.

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«En aquella época no había animales multicelulares ni plantas terrestres en la Tierra. La concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera estaba determinada casi por completo por la liberación de dióxido de carbono de los volcanes y los procesos de erosión de las rocas de silicato, que consumir dióxido de carbono”. Carbono.

Como resultado, el dióxido de carbono atmosférico ha caído a un umbral que desencadena la glaciación, que se estima en menos de 200 partes por millón, menos de la mitad del nivel actual.

Crédito de la imagen principal: Oleg Kuznetsov – CC BY-SA 4.0

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