Nuestra galaxia puede evaporarse cuando las estrellas muertas escapan de la Vía Láctea: ScienceAlert

Todo muere al final, incluso las estrellas más brillantes. De hecho, las estrellas más brillantes son las que tienen vidas más cortas.

Usan todo el hidrógeno que tienen en unos pocos millones de años y luego explotan como una supernova brillante. Su núcleo sigue desmoronándose hasta estrella neutrón o Agujero negro. Estos pequeños objetos oscuros ensucian nuestra galaxia, como cementerios cósmicos.

Tanto las estrellas de neutrones como las estelares. agujeros negros difícil de detectar. Las estrellas de neutrones tienen solo unos quince kilómetros de ancho y, a menos que sus polos magnéticos estén alineados, podemos verlas. púlsaresgeneralmente se ignora.

El tamaño de una estrella de neutrones y un agujero negro de masa estelar. (Todd Thompson/Universidad Estatal de Ohio)

Los agujeros negros estelares son mucho más pequeños y no emiten luz propia. parece que algunos microcuásares Cuando consumen la masa de la estrella compañera, pero la mayoría de ellos solo se verán cuando pasen entre nosotros y una estrella más lejana, por lo que pueden ser detectados por lente fina.

No hemos observado suficientes de estos restos estelares para crear un mapa observado de su ubicación general, pero un estudio reciente En el Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society Fue diseñado donde podemos encontrarlo.

Observaron la distribución de estrellas en nuestra galaxia actual y simularon cómo las interacciones estelares separan y desvían los remanentes estelares. Dado que estas «estrellas de cementerio» suelen ser más antiguas que las estrellas actuales de la galaxia, han tenido más tiempo para moverse a nuevos caminos orbitales.

Un círculo brillante, más brillante en el centro y en los lados en paralaje, revela que se trata de un disco.
Distribución de remanentes estelares en la Vía Láctea. (Universidad de Sídney)

Como era de esperar, los remanentes estelares están estadísticamente experimentando algún tipo de efecto nebuloso en sus ubicaciones. La distribución de estas estrellas es en un plano tres veces más grueso que la distribución visible de la Vía Láctea. Pero el equipo encontró un aspecto de su distribución que fue muy sorprendente.

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Alrededor de un tercio de estas viejas estrellas muertas son expulsadas de la galaxia. En su modelo, un tercio de las estrellas experimentó un encuentro cercano con las estrellas que les dio una velocidad tan mejorada que eventualmente escaparían de la atracción gravitacional de la Vía Láctea.

En otras palabras, los fantasmas abandonan el cementerio.

Esto significa que con el tiempo la Vía Láctea se «evapora» o pierde su masa, lo que no se espera. Sabemos que pequeños cúmulos de estrellas, como los cúmulos globulares, pueden evaporarse, pero la Vía Láctea es mucho más grande, por lo que se podría pensar que la evaporación a largo plazo sería mínima.

Otro aspecto sorprendente del modelo es que estos remanentes estelares se distribuyen de manera bastante uniforme a lo largo de la Vía Láctea. La mayoría de las estrellas deberían tener restos estelares a menos de cien años luz de ellas.

Para el Sol, la distancia más probable para el remanente estelar más cercano es de unos 65 años luz. Entonces podríamos tener un fantasma celestial en nuestro patio trasero y ni siquiera saberlo.

A medida que aparezcan más observatorios de escaneo del cielo en línea, como el Observatorio Rubin, es probable que capturemos eventos de lentes diminutas y descubramos dónde están realmente estos remanentes estelares. Entonces finalmente podremos ver el inframundo de la galaxia que nos rodea.

Este artículo fue publicado originalmente por el universo hoy. Leer el artículo original.

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