Misil fuera de control por colisión con la luna

Según los astrónomos, un cohete que ha estado en órbita durante casi una década y se dice que es del tamaño de un autobús escolar chocará contra la luna hoy.

Un cohete fuera de control del tamaño de un autobús escolar golpeará la luna el viernes.

Según los astrónomos, el cohete propulsor golpeará la superficie de la luna después de pasar casi ocho años dando tumbos en el espacio.

La nave espacial restante se estrellará contra el lado oculto de la luna a 9.300 km/h. Las imágenes de satélite podrían tardar semanas o meses en confirmar el impacto de la explosión.

Los científicos esperan que el dispositivo cree un agujero de 10 a 20 metros de ancho y envíe polvo lunar a cientos de kilómetros a través de la región.

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Esta sería la primera vez que un objeto hecho por el hombre colisiona con otro objeto espacial sin estar dirigido hacia él.

Fue descubierto por primera vez por el matemático y físico estadounidense Bill Gray, quien escribió el popular programa Project Pluto para rastrear objetos cercanos a la Tierra.

Dijo que la basura era una etapa superior SpaceX Falcon 9 lanzada desde Florida en febrero de 2015.

Sin embargo, Gray luego se retractó de su afirmación y dijo que la parte del misil probablemente pertenecía a China, que lanzó su nave espacial en 2014.

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El rastreador de asteroides dijo que esta podría ser la tercera etapa de una nave espacial china como parte de una misión de prueba para enviar una muestra de la cápsula a la Luna y de regreso.

Funcionarios del ministerio chino negaron la acusación y dijeron que la etapa superior del misil volvió a entrar en la atmósfera terrestre y se quemó.

Sin embargo, China ha lanzado dos misiones similares: el vuelo de prueba y la misión de regresar a la luna en 2020. Los observadores estadounidenses creen que China está confundiendo las dos operaciones.

El Comando Espacial de EE. UU. confirmó el martes que la etapa superior de la misión lunar china de 2014 nunca ha salido de órbita. Sin embargo, no pudo determinar el país de origen del dispositivo a punto de chocar con la luna.

“Nos estamos enfocando en las cosas más cercanas a la Tierra”, dijo un portavoz de la compañía en un comunicado.

Gray dijo que confiaba en que el misil pertenecía a China.

«Me he vuelto un poco más cuidadoso con estos asuntos», dijo el físico.

«Pero realmente no veo ninguna forma de que algo más pueda ser».

El Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian Jonathan McDowell respalda la evaluación de Gray, pero dice: «El efecto será el mismo. Dejará otro pequeño cráter en la Luna».

Después de creer inicialmente que la colisión que pronto tendría impacto era SpaceX de Elon Musk, Gray reevaluó su evaluación después de que un ingeniero de la NASA de JPL discutiera su caso. Según los datos recibidos, el Sr. Gray está convencido de que el misil es de China.

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El Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra del JPL respalda la evaluación revisada del Sr. Gray. Un equipo de la Universidad de Arizona descubrió parte de un cohete chino a partir de la luz reflejada en su revestimiento, durante las observaciones del cilindro de desviación con el telescopio.

Gray dijo que ni SpaceX ni los chinos se han puesto en contacto con él para cuestionar sus calificaciones.

«No es un problema de SpaceX, ni es un problema de China. A nadie le importa particularmente lo que hacen con la basura en este tipo de órbita», dijo Gray.

Según McDowell, rastrear los escombros de una misión en el espacio profundo puede ser complicado. La gravedad de la luna puede cambiar el curso de un objeto a su paso, creando incertidumbre.

Sin una base de datos disponible, dijo McDowell, además de los «agrupados» él mismo, Gray y un par más.

“Ahora estamos en una era en la que muchos estados y empresas privadas están poniendo cosas en el espacio profundo, por lo que es hora de comenzar a rastrearlas”, dijo McDowell.

«Por el momento no hay nadie, solo unos pocos fanáticos en su tiempo libre».

Con el sol americano

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