Las vacunas contra la encefalitis japonesa se expandieron ya que 1 de cada 11 personas analizadas mostró signos de infección

Las vacunas contra el virus de la encefalitis japonesa (JEV) están aumentando en las comunidades a ambos lados de la frontera de Nueva Gales del Sur y Victoria, después de que un nuevo estudio descubriera que una de cada 11 personas encuestadas estaba infectada.

El estudio de NSW Health recolectó muestras de sangre de voluntarios en Corowa, Temora, Griffith, Dubbo y Balranald.

De las 917 personas analizadas, 80 mostraron anticuerpos que indicaban una infección previa por el virus de la encefalitis japonesa, que no se habrían adquirido en otro país.

«Sabíamos que habría más casos de los que no sabíamos, pero este trabajo fue realmente importante para mostrar qué tan extendido está y qué tan extendido está también en toda la región», dijo April Roberts Whitvin, directora de vigilancia de enfermedades infecciosas en Murrumbidge y la Unidad de Salud Pública del Sur, Nueva Gales del Sur.

«Los resultados muestran que la encefalitis japonesa es realmente buena en las poblaciones de mosquitos a nivel local».

Más personas están en riesgo

La encefalitis japonesa (JEV) es un virus que los mosquitos infectados transmiten a los humanos y puede causar una inflamación cerebral fatal en menos del uno por ciento de las personas.

Los casos de encefalitis japonesa adquiridos localmente no se han identificado previamente en NSW o Victoria, pero entre mediados de enero y finales de febrero de este año, 23 personas clínicas fueron diagnosticadas en NSW y Victoria.

Murieron tres personas.

Dado que muchas infecciones son asintomáticas, puede ser difícil comprender completamente hasta qué punto se ha transmitido el virus y quién se ha visto afectado.

Es por eso que encuestas como esta han sido clave, dijo Roberts Whitvin.

“Por cada persona que conocemos, hay entre 100 y 250 personas que han sido infectadas pero tienen síntomas leves o ningún síntoma”, dijo.

«Este estudio nos ayudó a identificar quién está en mayor riesgo».

La elegibilidad para la vacuna contra la artritis reumatoide está determinada en gran medida por el lugar donde vive y trabaja la gente, principalmente siguiendo una línea a lo largo del río Murray y las vías fluviales circundantes.

Luz tenue temprano en la mañana en un amplio tramo de río con árboles colgados en el agua
Se consideró que varias comunidades a lo largo del río Murray estaban en mayor riesgo de JEV.(ABC: Jessica Shremer)

Junto con las personas que trabajan con cerdos y mosquitos, ahora se recomienda que se vacunen las personas mayores de 50 años, que pasan más de cuatro horas al día al aire libre y viven en un área relevante del gobierno local.

Al norte de la frontera, estas áreas son Albury, Berrigan, Carathol, Edward River, Federal, Greater Hume, Griffith, Lockhart, Murray River y Timora.

Al sur de Murray se encuentran Campaspe, Gannawarra, Greater Shepparton, Indigo, Loddon, Mildura, Moira, Swan Hill, Wodonga y Towong.

«Realmente invitamos a todos los que cumplan con estos criterios de elegibilidad a hacer una cita con su médico de cabecera y recibir esta vacuna», dijo la Sra. Roberts Whiteven.

«No queremos ver personas realmente enfermas esta temporada, y la vacuna es una forma realmente efectiva de prevenir la grave enfermedad de la encefalitis japonesa».

Victoria hace lo mismo

En Victoria, se está realizando una encuesta similar, pero el gobierno decidió ampliar la elegibilidad antes de tiempo.

La subdirectora de salud de Victoria, la profesora asociada Deborah Friedman, dijo que el gobierno quería proteger a las personas en riesgo antes de los meses más cálidos.

«Tenemos más vacunas disponibles, lo que significa que podemos pensar en una escala mucho mayor de lo que pudimos antes», dijo.

«Al observar los datos en Victoria, y también al observar los datos de Nueva Gales del Sur, sabemos que las personas de 50 años o más tenían más probabilidades de tener encefalitis japonesa durante la última temporada de mosquitos».

vial de vacuna
Australia tiene un suministro limitado de la vacuna contra el virus de la encefalitis japonesa.(Suministrado: Universidad de Queensland)

El profesor asistente Friedman dijo que si bien hay una serie de factores que determinan el ciclo de vida de un JEV, la primavera y el verano húmedos brindan las condiciones perfectas para los mosquitos.

«Probablemente tengamos las mismas condiciones que tuvimos a principios de este año, por lo que no hay razón por la que no debamos ver necesariamente casos de encefalitis japonesa», dijo.

Pero dijo que las autoridades sanitarias han estado en una mejor posición este año, debido al gran aumento en los datos de seguimiento.

Además de estas encuestas de población, la información de seguimiento de mosquitos se recopila cada dos semanas y aumenta cada semana en los próximos meses.

Ella dijo que el departamento estaba monitoreando de cerca la situación y trabajando con sus contrapartes de NSW.

“Siempre que necesitemos hacer cambios adicionales en la elegibilidad para la vacunación, sin duda lo haremos, y siempre estamos cooperando con NSW para todas nuestras comunidades fronterizas”, dijo.

«Tenemos que asegurarnos de que no haya ninguna diferencia en la elegibilidad de las personas que pueden vivir a solo unos kilómetros de distancia en diferentes lados de la frontera».

Se requiere su muestra de sangre

Mientras tanto, el Departamento de Salud de Victoria está realizando su propia encuesta serológica para comprender la encefalitis japonesa y comprender mejor la prevalencia en las partes del norte del estado.

En colaboración con las unidades de salud pública de Ovens, Murray, Goulburn Valley y Loddon Mallee, el departamento pidió inicialmente a las personas que ya asistían al Departamento de Patología que agregaran otro vial de sangre para el estudio.

Pero ahora quiere aumentar el tamaño de la muestra, alentando a tantas personas como sea posible a que vayan a su centro de patología local y participen.

Jodi Billet, de la Unidad de Salud Pública de Ovens and Murray, dijo que se enfoca especialmente en las personas más jóvenes que tal vez no se hagan análisis de sangre de manera rutinaria.

“Nos gustaría ver gente activa en el río, gente pescando y pescando, al amanecer y al anochecer”, dijo la Sra. Billett.

“Entonces, cualquier persona de cualquier grupo de edad, solo para ampliar la recopilación de datos que podremos usar para determinar dónde y quién recibe la vacuna”.

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