Mi aventura de un año casi se convierte en 15 – The Irish Times

Sé lo sorprendente que es cuando le digo a la gente que vivo en Colombia. «¿Por qué en la tierra de Dios?» Una respuesta típica, apenas camuflada. Mi elección confunde tanto a amigos en el extranjero como a colombianos.

¿Vives ahí? La primera mitad reacciona de forma inquisitiva. ¿Vive usted aquí? pregunta este último con cierta incredulidad.

Sí, vivo en Bogotá, Colombia.

Todos los que vivimos aquí sabemos cómo se percibe a Colombia en el mundo. La película no es buena. Durante muchos años, en los años 70, 80 y 90, Colombia fue un infierno en la tierra para quienes vivían donde yo vivo ahora. Los secuestros, los atentados con bombas y los asesinatos eran algo cotidiano. Un nuevo mal aguardaba cada día y el miedo era un compañero constante.

¿Cómo pasa un país de caótico a no caótico e inmediatamente peligroso? Con el tiempo, con nuevos liderazgos y la llegada de nuevas generaciones, crece el deseo de poder decir basta.

Como hemos visto en nuestro tiempo reciente en Irlanda. Lo estamos viendo ahora en Colombia.

Dejé Irlanda antes de que se anunciaran mis resultados en la UCG (entonces llamada University College, Galway). No fui a la graduación. A finales del verano de 1971, ya estaba en un viaje por carretera a través de Estados Unidos, descubriendo el Gran Cañón, Berkeley y las vastas llanuras medias del país de la era de Vietnam. Me gusta sentir un lugar; Estar vivo en él.

Viví en Estados Unidos desde el momento en que dejé Irlanda hasta aproximadamente 2010.

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Después de mi viaje por carretera, me inscribí en clases de fotografía en la Universidad Estatal de Ohio en Columbus. En la misma universidad, me convertí en Oráculo del irlandés para la clase de Lingüística. Prestaron atención a los matices de la forma en que lo dije, «Thea Tuith”, “Go Hanna Maith”, “Amrach”, “Inniu” y muchas otras palabras y frases en irlandés.

Luego comencé a enseñar inglés en Estados Unidos, primero en Boston, luego en Nueva York y Florida. En Florida sentí que necesitaba más desafíos. Las tarifas de Fort Lauderdale a Bogotá en Spirit Airlines eran muy baratas: $149 ida y vuelta. Empecé a ir a Colombia.

Finalmente, pensé en explorar nuevas fronteras y vivir en Colombia durante aproximadamente un año.

Alquilé un departamento en Bogotá. Agarré a mis gatos, hice las maletas y abordé un avión desde Orlando como si estuviera haciendo algo completamente comprensible. Agentes fronterizos estadounidenses me escoltaron por la rampa hasta el avión. No entienden nada.

No tienes miedo de que te secuestren en Bogotá, Ellos me preguntarón.

No yo dije.

Así comenzó mi carrera en Colombia. No tenía miedo de que me secuestraran entonces, y no tengo miedo de que me secuestren ahora.

Además de enseñar inglés, me encontré centrándome en mis dibujos animados, el arte y la escritura en apartamentos en edificios catalogados o emblemáticos en Bogotá, pagando alquileres irrisorios en Dublín o Nueva York. He desarrollado una red de amigos y conocidos como ninguna otra. Al escribir me volví muy protector con mi país de nueva adopción.

Ahora, mi aventura de un año se acerca al 15.

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Poco después de llegar a Columbia, almorcé con un arquitecto de la primera firma para la que trabajé aquí. Me sorprendió que tuviera poderes sobrenaturales.

¡No realmente!

«¿Sabes por qué estás en Columbia?» me preguntó levantando la vista de la ensalada. «Estás en Colombia para aprender a tener paciencia», me dijo.

Y fue como si se encendiera una luz en mi cabeza.

¡Pobre de mí! Estuve en Colombia para aprender a reducir la velocidad.

Ahora oigo llamar al florista los martes, jueves y sábados. Lo escucho desde un par de cuadras de distancia. Cuando necesito flores, tomo mi bolso y voy a abrir la puerta de mi casa. Normalmente nos reunimos como integrados.

La motocicleta del hombre de las flores está llena de rosas, girasoles y exóticas Heliconia péndulas. Generalmente Compro dos manojos de astromelias por 10 mil pesos colombianos, o unos 2,35€.

Fuera de la ventana de mi cocina, las azucenas rosadas y amarillas llaman cada tres semanas durante todo el año. Entre los árboles de mi patio trasero hay orquídeas que crecen en tonos fucsias que nunca antes había visto.

Pensé que necesitaba un descanso. Pensé que viviría en Colombia por más de un año. Resultó que necesitaba reducir la velocidad y concentrarme en la vida. La vida era más sencilla de lo que pensaba. Eso es lo que descubrí en Colombia.

Por eso me quedo.

  • Christopher Burke es de Galway. Dejó Irlanda en 1971 y vive en Bogotá, Colombia.
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