Los programas de visa dorada, que alguna vez fueron una bendición, han perdido su brillo

Cuando Ana Jimena Barba, una joven médica, empezó a trabajar en un hospital de Madrid el año pasado, se mudó con sus padres a media hora de la ciudad para poder ahorrar lo suficiente para comprarse una casa propia. Pero cuando empezó a buscar casas en el mismo pueblo, casi todas tenían precios superiores a 500.000 euros.

Cantidad: casi 20 veces más que Salario medio anual En España, corresponde al coste de la «Visa Dorada», un programa que proporciona residencia a los extranjeros adinerados que compran propiedades allí. Una década después, el programa ha recaudado miles de millones de euros en inversiones, pero también ha contribuido a alimentar una dolorosa crisis inmobiliaria para sus ciudadanos.

“No hay nada que pueda permitirme”, dijo el Dr. Barba, un alergólogo que trabajaba 100 horas extra cada mes para salvar unos ahorros. «Si los extranjeros inflan los precios para los que vivimos aquí, es injusto», dijo.

Ante la creciente presión para abordar la crisis inmobiliaria, España dijo este mes que lo haría chatarra Sus visas doradas son las últimas de una retirada más amplia del programa por parte de gobiernos de toda Europa.

Seis países de la eurozona ofrecieron visas en el punto álgido de la crisis de deuda europea en 2012 para ayudar a tapar un creciente déficit presupuestario. Los países que necesitaban rescates internacionales -entre ellos España, Irlanda, Portugal y Grecia- estaban desesperados por conseguir efectivo para pagar a los acreedores y vieron una manera de atraer inversores y al mismo tiempo reactivar sus moribundos mercados inmobiliarios.

Los países obtuvieron una ganancia inesperada: sólo España expidió 14.576 visas vinculadas a compradores adinerados que realizaban inversiones inmobiliarias por valor de más de 500.000 euros. Pero los precios que pueden pagar están presionando a personas como Barba para que abandonen un mercado que ya estaba muy inflado por el auge de Airbnb y el atractivo de los inversores de Wall Street.

Los visados ​​facilitan a las personas fuera de la Unión Europea la adquisición de residencia temporal, a veces sin tener que vivir en el país. Inversores de China, Rusia y Medio Oriente acudieron en masa para comprar bienes raíces a través de él.

En los últimos años, los ciudadanos británicos han hecho lo mismo tras el Brexit, adquiriendo viviendas en Grecia, Portugal y España, a los que se ha sumado un número creciente de estadounidenses que buscan disfrutar de un estilo de vida que no pueden permitirse en las principales ciudades estadounidenses.

Pero los programas de visas doradas ahora se están eliminando o cerrando gradualmente en toda Europa, a medida que los gobiernos buscan reparar los daños al mercado inmobiliario. Después de la invasión rusa de Ucrania, funcionarios de la Unión Europea instaron a los gobiernos a ponerle fin, advirtiendo que podría usarse para lavado de dinero, evasión fiscal e incluso crimen organizado.

Portugal, que ha obtenido más de 5.800 millones de euros en inversiones gracias a las visas, modificó su programa en octubre para eliminar los bienes raíces como inversión para frenar las compras especulativas y calmar el sobrecalentado mercado inmobiliario. La afluencia de extranjeros ha desplazado a miles de ciudadanos portugueses de bajos ingresos de sus hogares en ciudades como Lisboa.

El gobierno de Lisboa está tratando de resolver el problema de la vivienda asequible con nuevas normas que exigen que los propietarios alquilen apartamentos vacíos a familias, limiten los alquileres y conviertan algunas propiedades comerciales en viviendas.

Irlanda Cerró su programa el año pasado, en parte para abordar las preocupaciones sobre la presencia de ciudadanos rusos. lavado de dinero A partir del cual.

GreciaGrecia, uno de los últimos países de Europa en ofrecer una visa dorada, ha elevado el umbral de inversión extranjera a 800.000 euros desde 500.000 euros en la región de Atenas y en islas populares como Mykonos y Santorini. El Primer Ministro del país, Kyriakos Mitsotakis, reconoció la grave escasez de viviendas y la presión sobre los mercados de alquiler, especialmente en los alrededores de Atenas, pero dijo que el gobierno todavía quería atraer inversores. Grecia ha recaudado 4.300 millones de euros en inversiones procedentes de visas sólo entre 2021 y 2023.

a un informe El Instituto de Economía Laboral dijo en marzo que los programas de visas han ayudado a estimular el desarrollo económico en los países que los ofrecen. Pero el informe dice que los gobiernos deben lograr un “delicado equilibrio entre obtener beneficios económicos y protegerse contra riesgos potenciales”, incluido el lavado de dinero y la gentrificación desenfrenada.

La retracción viene como Una crisis inmobiliaria más amplia está arrasando Europadespués de años en los que los mercados inmobiliarios experimentaron una profunda transformación que expulsó cada vez más a trabajadores con ingresos modestos, incluidos médicos, maestros y policías.

La gentrificación se ha extendido por las ciudades europeas durante décadas, pero el auge de Airbnb y otros proveedores de alquileres a corto plazo ha acelerado la crisis de asequibilidad. Este fue particularmente el caso en los países afectados por la crisis de deuda europea, donde los propietarios descubrieron que podían ganar más dinero alquilando a turistas que a locales cuyas finanzas estaban exprimidas por los programas de austeridad.

Los programas de visa dorada han aumentado las tensiones. En Grecia, que inicialmente concedía a los extranjeros un visado de residencia de cinco años si invertían 250.000 euros, los precios de muchos apartamentos y casas en los alrededores de Atenas y en las prósperas islas griegas subieron repentinamente desde precios bajos hasta 250.000 euros, lo que está fuera del alcance de la mayoría. Griegos. .

Los alquileres a corto plazo han hecho que los alquileres sean inasequibles en los centros de las ciudades, y el problema se ha exacerbado cuando inversores de muchos países han convertido casas compradas a través de programas de visa dorada en alquileres vacacionales, dijo Laura McDowell, agente de Furniture Real Estate Agency, con sede en Atenas. Mayor presión sobre la oferta de viviendas asequibles.

El plan atrajo en particular a ciudadanos chinos, muchos de los cuales viajaron a Atenas con maletas cargadas de dinero en efectivo. Las compañías de inversión chinas también compraron edificios en vecindarios de bajos ingresos y áreas con viviendas para estudiantes, renovaron apartamentos y los revendieron a solicitantes de visas. Hoy en día, bloques enteros de apartamentos, incluso en zonas menos deseables de Atenas y sus alrededores, son en gran medida propiedad de extranjeros.

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«Los precios que subieron debido a las Golden Visas no han bajado», dijo la Sra. McDowell. «Los griegos han sido descartados».

En España, los inversores chinos representaron casi la mitad de los solicitantes de visas, seguidos por los rusos. Ernest Urtasun, ministro de Cultura de España, dijo que las bajas tasas de interés fijadas por el Banco Central Europeo habían exacerbado el problema en los últimos años al atraer a más inversores inmobiliarios fuera del programa de visas.

El gobierno español planea construir 40.000 viviendas sociales para personas con recursos limitados como parte de un plan más amplio para restaurar viviendas asequibles.

Pero no es seguro que esto ayude rápidamente a personas como el Dr. Barba. Aunque España se ha recuperado de la crisis financiera, los salarios no han logrado seguir el ritmo del crecimiento del mercado inmobiliario. Casi una quinta parte de los trabajadores recibe el salario mínimo de 1.134 euros al mes, mientras que los alquileres en Madrid aumentaron un 15% en 2023. Una tasa de inflación del 3,2% se ha sumado a las presiones.

El Dr. Barba ha estado ahorrando dinero durante los últimos tres años para el pago inicial de una casa. Alquiló una habitación en un piso compartido en Barcelona cuando empezó a formarse como alergóloga en un hospital del centro de la ciudad. Pero sus ingresos mensuales se consumían en gastos básicos de subsistencia, como comida, alquiler y transporte.

Para ahorrar más, se mudó a un hospital en Madrid y ahora vive sin pagar alquiler con sus padres fuera de la ciudad, trabajando horas extras para aumentar su salario a 1.900 euros. Pero como los precios de la vivienda incluso en el pueblo de sus padres alcanzan el medio millón de euros, se siente desesperada.

“Se necesitarían años para ahorrar lo suficiente como para realizar un depósito y comprar una casa”, dijo el Dr. Barba. «Comprar una casa es sólo un sueño».

Raquel Chundler Reportaje contribuido desde Madrid, y Nikki Kitsantonis De Atenas.

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