Los jugadores españoles vuelven a apoyarse en la Cal

Prensa asociada de Janie McCauley

BERKELEY – Una es una niña de un pequeño pueblo de la costa norte de España, cuya familia alguna vez tuvo una vaca campeona del mundo y hoy suministra leche a gran parte del país y partes de Europa.

La otra es una chica de Barcelona que viaja mucho y tiene una profunda estirpe de baloncesto ya que su madre jugaba profesionalmente.

Marta Suárez y Claudia Langarita se convirtieron en compañeras de equipo y amigas por primera vez en una década, ya que recién habían comenzado a jugar baloncesto en el club cerca del campo donde creció Suárez. Más tarde terminaron jugando en el mismo equipo popular de la escuela secundaria antes de separarse nuevamente.

Ahora, gracias al portal de transferencias y un poco de buena suerte, están nuevamente juntas en el equipo de baloncesto femenino de UC Berkeley y son un sistema de apoyo mutuo mientras juegan en el mundo de la familia y todo lo familiar.

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«Lo principal es que hizo que mi transición a Cal fuera más fácil. Llegué poco después de la muerte de mi madre, así que tenía un poco de miedo de cómo iría todo», dijo Suárez. «El solo hecho de conocerla es como conocerla». Alguien aquí». Y poder ser honesto y hablar sobre las cosas y luego sobre cómo me incorporaste al equipo y cómo trabaja Cal, hizo que la transición fuera mucho más fácil».

Suárez se ha convertido en el segundo máximo anotador de Cal hasta el momento, promediando 14,2 puntos en un inicio de 8-2 para los Golden Bears de cara al partido en casa del viernes contra Eastern Washington. Langarita ha estado fuera de juego por una lesión en la espalda, pero debería estar listo para jugar pronto.

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Las dos mujeres comenzaron juntas su andadura en el baloncesto a los 10 y 11 años en las afueras de Oviedo, la ciudad natal de Suárez, y luego se reunieron en la escuela secundaria en el Instituto Joachim Blume de Barcelona cuando Suárez obtuvo un lugar en sus dos últimos años.

En Berkeley, se alimentan unos de otros. Como es el caso de las vacas de la familia Suárez, Langarita sugiere que realicen una «terapia para vacas» para sentirse bien, sólo para abrazarlas. Aparentemente eso es realmente una cosa.

“Ella es solo una chica de campo”, dijo Langarita con una sonrisa. «Soy una chica de ciudad. Pero me gustan las vacas. Creo que son muy lindas».

Sorprendentemente, están nuevamente en el mismo equipo.

Suárez decidió dejar Tennessee a principios de este año y regresó a España, sin estar segura de si volvería a jugar en los Estados Unidos. Pasó ocho meses en la granja (no había estado allí desde que dejó su casa a los 14 años para perseguir su sueño de jugar al baloncesto) y luego perdió a su madre, Marissa, a causa del cáncer de mama el 14 de agosto. Ella se fue a Cal poco después.

Suárez está agradecida de estar en Berkeley junto a su vieja amiga, quien se transfirió de la Universidad de San Francisco antes de la temporada pasada. Comparten un apartamento en la famosa Telegraph Street.

El padre de Suárez, Maximino, está encantado de que las mujeres puedan volver a confiar unas en otras. Recientemente visitó y vio un partido.

«No estoy muy involucrado en la amistad de Marta, pero creo que ambas son muy diferentes, pero al mismo tiempo se respetan mucho y tienen muy buena relación», dijo. «Me gustaría mucho que Claudia mejorara en el baloncesto lo antes posible porque estoy muy interesado en lo que pueden hacer con el resto del equipo esta temporada. Ambas chicas merecen alcanzar sus sueños de baloncesto.

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Langarita incluso recibió a Suárez y a su padre en un viaje oficial de reclutamiento la primavera pasada, donde visitaron lugares turísticos populares de San Francisco como Pier 39.

«No esperaba que esto sucediera», dijo Suárez. “Si no hubiera sido Claudia y hubiera sido alguien más de España, probablemente no habría venido aquí”.

Las mujeres rurales forman parte de la plantilla internacional de la entrenadora de quinto año Charmaine Smith, que está trabajando para mejorar sus habilidades lingüísticas para comunicarse mejor con tres mujeres de Grecia. También hay un jugador de Suecia y otro de Australia.

«Ha sido realmente un buen grupo con el que trabajar y creo que disfrutan del sabor internacional», dijo Smith. «Nuestros niños locales lo disfrutan, por lo que es muy divertido tener diversidad en el equipo y como parte de la familia».

La base de quinto año Leilani McIntosh sabe lo difícil que puede ser para los jugadores fuera de casa y está feliz por sus compatriotas españoles.

“Creo que es increíble poder tener un pedazo de hogar contigo aquí, sé que no es fácil”, dijo McIntosh, ahora estudiante de posgrado.

Tanto Suárez como Langreta enfrentan la nostalgia, la comida y la cultura del hogar, sin mencionar pasar las vacaciones con familiares y amigos.

«Pensé que se quedaría en Tennessee. Yo era la única chica hispana en la costa oeste. Cuando Charmaine me lo dijo, me emocioné mucho», dijo Langarita.

Para Suárez, este es un comienzo nuevo y refrescante. Se perdió su segunda temporada en Tennessee hace dos años debido a una lesión y luego optó por regresar a casa debido a la enfermedad de su madre.

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Encontrar un nivel de comodidad en Berkeley se debió en gran medida al amor y cuidado de Langretta.

“El hecho de que ella supiera que mi madre y yo nos preocupábamos por ella, y ella también lo sabía, lo hizo aún más especial”, dijo Suárez.

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