Los astrónomos están desconcertados por los enormes cambios de temperatura en Neptuno

El congelado y distante Neptuno, el planeta exterior de nuestro sistema solar, se suma a su reputación como un mundo misterioso, ya que ha desconcertado a los astrónomos por la repentina caída de las temperaturas atmosféricas en las últimas dos décadas.

Los científicos se centraron en la estratosfera de Neptuno, la región de la atmósfera relativamente estable por encima de la capa de clima turbulento.

Esperaban encontrarlo calentándose en el lado que mira hacia la Tierra a medida que comienza el verano del hemisferio sur de cuatro décadas.

En cambio, encuentran que las temperaturas caen dramáticamente.

La temperatura estratosférica de Neptuno ha caído de 8°C a -117°C durante los 17 años que han sido estudiados.

Por el contrario, las temperaturas en la troposfera de Neptuno, la capa climática más fría, no mostraron cambios significativos y alcanzaron los 223 grados centígrados bajo cero.

El estudio más completo hasta la fecha

Las evaluaciones de los científicos se basan en más de 95 imágenes térmicas infrarrojas tomadas entre 2003 y 2020 con telescopios terrestres, principalmente en Hawái y Chile.

Es el estudio más completo hasta la fecha de las temperaturas atmosféricas de Neptuno.

dijo Michael Roman, investigador postdoctoral en la Universidad de Leicester en Inglaterra y autor principal de un libro de estudio publicado en el Journal of Planetary Science.

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Neptuno se encuentra entre los ocho planetas menos explorados del sistema solar, cuya gran distancia dificulta su estudio en la Tierra.

La nave espacial Voyager 2 de la NASA es la única nave espacial que hizo una visita cercana, volando cerca de Neptuno en 1989.

Los cambios de temperatura se distribuyeron de manera desigual, con diferencias regionales. Los trópicos del sur se enfriaron, luego se calentaron y luego se enfriaron nuevamente.

Las temperaturas en las latitudes medias inicialmente se mantuvieron constantes antes de disminuir gradualmente.

Las temperaturas antárticas inicialmente disminuyeron solo un poco antes de calentarse dramáticamente entre 2018 y 2020.

Imágenes compuestas que muestran a Neptuno entre 2006 y 2020
Este compuesto muestra imágenes térmicas de Neptuno tomadas entre 2006 y 2020.(Suministrado: ESO / M. Roman, NAOJ / Subaru / Comics)

«Sospecho que la disminución general de la temperatura probablemente se deba a cambios en la química atmosférica, que responden al cambio de la luz solar estacional, alterando así la eficacia con la que se enfría la atmósfera», dijo el Dr. Roman.

¿Qué puede enseñarnos Neptuno?

El diámetro medio de Neptuno es de unos 49.250 kilómetros, lo que lo hace cuatro veces más grande que la Tierra.

Gira alrededor del Sol más de 30 veces que la Tierra a una distancia media de unos 4.500 millones de km, y tarda unos 165 años terrestres en completar una órbita alrededor del Sol: el año de Neptuno.

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