Los aficionados colombianos hacen que el Mundial femenino se sienta como en casa

La selección colombiana de la Copa Mundial es aplaudida por miles de fanáticos en Australia, quienes están desempeñando un papel clave en impulsar a su país a nuevas alturas en el fútbol femenino.

La selección colombiana, dirigida por la estrella Linda Caicedo, de 18 años, causó una de las sorpresas en lo que va del torneo al sorprender a Alemania por 2-1 el domingo en Sydney.

El cabezazo de Manuela Vanegas en el minuto 97 ante uno de los favoritos puso a Colombia en la cúspide de los octavos de final y soñando con ganar por primera vez el Mundial.

Colombia ha aparecido en la Copa Mundial Femenina solo dos veces antes, en 2011 y 2015, cuando alcanzó los octavos de final por primera vez. Pero hace cuatro años no lograron clasificarse para el evento.

Sólo necesitan un empate el jueves contra Marruecos para encabezar su grupo y aún pueden llegar a octavos de final incluso si pierden.

La Colombia de Caicedo venció a Alemania, apodada las «Chicas Superpoderosas», por una amplia mayoría de 40.000 espectadores en el animado estadio de fútbol de Sydney.

El estadio se llenó de marineros con camisetas amarillas y abucheos y silbidos ensordecedores saludaron a cada alemán cuando tocaba el balón.

La estrella alemana Lena Oberdorf dijo que sentía que Colombia era su patria.

Comparó eso con cuando Alemania se enfrentó a la anfitriona Inglaterra en Wembley en la final del Campeonato de Europa el verano pasado frente a casi 90.000 espectadores, un partido en el que también perdieron 2-1.

“Es lo mismo, pero no te lo esperas cuando juegas contra Colombia en Australia”, dijo el mediocampista.

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«El hecho de que haya tantos aficionados colombianos viajando aquí demuestra cuánto está progresando el fútbol femenino», dijo Oberdorf.

La entrenadora de Alemania, Martina Voss-Tecklenburg, cuyo equipo aún podría clasificarse para los octavos de final, dijo que sintió que algunos de sus jugadores se encogieron un poco ante el frenético apoyo colombiano.

– 'Lleno de colombianos' –
La mayoría de los colombianos entre la multitud parecen vivir en Australia en lugar de tomar largos y costosos vuelos a través del Pacífico.

El portavoz del equipo, Carlos Lagude, dijo a la AFP que algunos de ellos eran estudiantes y otros se habían mudado a Australia en busca de trabajo.

Las cifras del censo de 2021 decían que había 35.000 personas nacidas en Colombia en Australia.

Al igual que otros países, Colombia sufre altas tasas de inflación, mientras que las tasas de desempleo alcanzaron poco más del 10% a fines del año pasado.

Según un informe de 2021 de la Organización Internacional para las Migraciones, alrededor del 80 por ciento de los migrantes colombianos se encuentran en Estados Unidos, España, Venezuela, Ecuador y Canadá.

El resto se reparte entre Australia, México y Panamá.

Según el informe, hay aproximadamente cinco millones de colombianos viviendo en el exterior.

Afuera del estadio, antes del partido de Alemania, un rincón de Sídney se convirtió por unas horas en la mini Bogotá, aunque a 15.000 kilómetros de la capital colombiana.

Los fanáticos colombianos portaron antorchas amarillas, bailaron y tocaron tambores mientras los fanáticos alemanes y los lugareños tomaban fotografías o miraban tímidamente desde la distancia.

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«Es hora de que empecemos a apoyar el fútbol femenino en Colombia porque ellos no lo apoyan», dijo un aficionado a las cámaras de televisión mientras los colombianos jubilosos abandonaban el campo.

«Como se puede ver, estábamos jugando como jugadores locales. El partido estaba lleno de colombianos y ganamos».

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