Las cosas que dejamos atrás

Los viajes de la escritora y fotógrafa neozelandesa Kate Bronniman la han llevado a todas partes, desde Rumania, Bougainville hasta Taiwán, donde vive actualmente. Además de escribir artículos sobre temas como la cultura del té de Taiwán, el festival de fuegos artificiales Yanshui Beehive y el movimiento MeToo de la isla, Bronnemann ha estado ocupado fotografiando la vida en Taiwán. La fotografía de Brünemann cobra protagonismo en una nueva exposición individual, “Cosas que dejamos atrás”, en Lee Gallery en Taichung.

Brünemann comenzó a tomar fotografías durante un viaje por Europa del Este en 2007. Pero después de mudarse a Taichung, Taiwán en 2008, su interés por la fotografía realmente se encendió.

“Compré una cámara DSLR poco después de mudarme a Taiwán”, dice. «Era una cultura nueva, interesante y diferente de cualquier lugar en el que hubiera estado. Quería salir y tomar fotografías. Me subía a mi scooter y daba una vuelta o caminaba. Así es como me metí en esto».

Fotógrafa residente en Taiwán Kate Bronniman/foto de Emma Zhang

Ella dice que el ambiente en Taiwán le resulta infinitamente estimulante. «Puedes simplemente pasear por la calle y siempre hay algo allí. Hay un templo o un antiguo edificio japonés o conejillos de indias sentados en una losa de concreto comiendo pasto en el mercado nocturno. Nunca me aburro. Siento que podría caminar Bajar por la misma calle todos los días y aún así descubrir algo nuevo.

La exposición encuentra a Bronnemann en un estado de ánimo contemplativo, transportando su mente a diferentes episodios de su vida y las huellas fotográficas que quedan. Es una colección dispersa de recuerdos: fotografías de Northland, Nueva Zelanda, donde pasó su primera infancia; Datong en China, con vistas a la ciudad antigua; Fiyi; Calles de Taiwán. y la isla Bougainville, donde vivió en 2017 durante diez meses donde trabajó como voluntaria en la Oficina de Asuntos Públicos, dando publicidad al entonces próximo referéndum de independencia de la isla.

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Las imágenes destacan por la ausencia de personas. Se centran en las estructuras que contienen vida humana más que en los seres humanos mismos. «Me gustan mucho los lugares y edificios antiguos», dice Bruneman. «Es la idea de espacio y lugar, y estas cosas que no siempre se pueden ver o notar… lugares que quedan atrás. Me encanta la melancolía que evocan estas imágenes. Me encanta ese tipo de emoción».

Galería Lee en Taichung, Taiwán / Emma Chang

La fascinación de Bronnemann por los edificios antiguos y a menudo ruinosos comenzó en Taiwán, donde estaba particularmente interesada en las numerosas «salas de mosquitos» de la isla. “Se trata de proyectos gubernamentales fallidos o ambiciosos, como piscinas comunitarias, mercados y parques industriales”, explica.

Todo este dinero se destinó a estos proyectos que no llegaron a ninguna parte. Lo único que queda son los mosquitos. Es como si estos lugares estuvieran congelados en el tiempo.

Fue un sentimiento diferente de abandono el que experimenté en Bougainville, donde las sombras de la guerra civil de 1988-1998 en la provincia aún acechan. “Creo que todas las personas que conocí allí y que tenían mi edad o más tenían recuerdos de esa época”, dice.

“Hubo mujeres que tuvieron que dar a luz en el bosque. Algunas mujeres perdieron a sus bebés a causa de la malaria porque ya no había servicios de salud.

La historia del colonialismo en Bougainville es muy compleja. Después de la Segunda Guerra Mundial, la zona quedó bajo control australiano como parte del Territorio de Nueva Guinea de las Naciones Unidas.

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Pero cuando Australia concedió la independencia a Papúa Nueva Guinea en 1975, Bougainville pasó a formar parte del nuevo país. Era una unión tensa que desembocó en una guerra civil en 1988, cuando Bougainville se separó.

Mina de cobre abandonada en Bougainville/Foto de Kayt Bronnimann

En Bougainville, Bronnemann enfocó su cámara en la controvertida mina de cobre Panguna; Las disputas en torno a la mina provocaron en gran medida la Guerra Civil. “Hasta los años 60 no había nada”, afirma. «Nadie sabía que había cobre allí». Lo que se descubrió fue uno de los depósitos de cobre más grandes del mundo.

«Papua Nueva Guinea todavía estaba vinculada a Australia, y llegaron todas estas inversiones y desarrollaron la mina», dice Bronnimann. “Pero todas las ganancias iban a parar a Papua Nueva Guinea o a la empresa minera australiana.

Papúa Nueva Guinea se independizó de Australia en 1975, pero Bougainville no. Hubo mucha insatisfacción intensa y la mina fue un catalizador. Ejército Revolucionario de Bougainville Lo arruiné… fue un momento muy difícil. «La mina se ha convertido en un símbolo de aquella época».

Además de las disputas sobre la distribución económica del botín de la mina, la degradación ambiental que causó fue otro importante punto de discordia. «Ha contaminado muchas vías fluviales», dice Bronniman. “El río allí es de un azul brillante por todo el cobre.

“El lugar es muy extraño porque hay toda esta maquinaria que cae. Hay un agujero en el fondo que está succionando agua constantemente, así que lo único que se puede escuchar es el sonido de succión. Una de las personas con las que trabajé me dijo que una vez se contagió. atropellado por un camión allí, aunque no sé si fue. Esta es una historia inventada.

Al recordar una rica variedad de experiencias, Bronnemann es muy consciente de los pocos restos tangibles que quedan. Un puñado de fotografías y algunas notas escritas es todo lo que perdura, mientras el recuerdo se desvanece.

Contempla registrar nuestras historias personales y colectivas. “¿Qué se está archivando?” ella pregunta. “¿Qué ponemos en los museos? ¿Qué deberíamos recordar de la historia y qué deberíamos olvidar?”

Las cosas que dejamos atrás trabajar en Galería Lee en Taichung Hasta el 14 de mayo.

– Centro de medios asiático

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