La relación entre el riesgo de demencia y el tamaño de los telómeros de los glóbulos blancos: un estudio | salud

Se ha descubierto que los telómeros más cortos en los extremos de los cromosomas de los glóbulos blancos están asociados con un mayor riesgo de demencia.

La relación entre el riesgo de demencia y el tamaño de los telómeros de los glóbulos blancos: un estudio (Shutterstock)

Los resultados fueron publicados en línea en el Journal of General Psychiatry.

Según los investigadores, están asociados con una disminución de la materia blanca y total, lo que ayuda a procesar la información y puede ser un indicador de la salud cerebral futura.

Los telómeros, que se asemejan a la gorra de un cordón de zapato, tienen como objetivo evitar que los cromosomas se deshilachen o se deshagan durante la reproducción.

Luego evaluaron las posibles asociaciones entre la longitud de los telómeros de los leucocitos y el riesgo de demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular, así como el volumen cerebral total y regional, utilizando datos del Biobanco del Reino Unido.

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El Biobanco del Reino Unido es una gran base de datos biomédica que contiene información genética y de salud detallada de alrededor de 500.000 personas en el Reino Unido registradas entre 2006 y 2010.

La longitud de los telómeros de los leucocitos se determinó analizando muestras de sangre recolectadas en el momento de la inscripción. En ese momento, estos datos estaban disponibles para 439.961 personas de entre 37 y 73 años (edad media de 56 años).

El análisis de los datos encontró un vínculo significativo entre la longitud de los telómeros de los leucocitos y el riesgo de demencia.

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Los participantes con los telómeros de leucocitos más cortos tenían un 14% más de probabilidades de desarrollar demencia y un 28% más de probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer después de controlar el sexo y la edad.

Aunque no hubo significancia estadística, el riesgo de desarrollar demencia vascular aumentó (18 por ciento).

En 2014, se tomaron imágenes de la anatomía cerebral de 38.740 personas mediante resonancias magnéticas de cuerpo entero. Esto mostró una relación lineal entre los telómeros más cortos en los leucocitos y la disminución del volumen cerebral general, la materia blanca y regiones del cerebro como el hipocampo (implicado en el aprendizaje y la memoria), el tálamo (centro de procesamiento sensorial) y el núcleo accumbens (centro del placer). ‘).

Debido a que este es un estudio observacional, no puede determinar la causa. Los investigadores también señalan varias limitaciones: debido a que la longitud de los telómeros se evaluó solo una vez, no pudieron determinar si los cambios con el tiempo aumentan el riesgo de demencia. Además, la longitud de los telómeros sólo se ha medido en leucocitos. Creen que medir la longitud de los telómeros en las células gliales (células no neuronales del sistema nervioso central) habría sido más revelador, pero esta información no estaba disponible en el Biobanco del Reino Unido.

Además, los diagnósticos de demencia se recopilaron únicamente de registros médicos electrónicos, que pueden estar actualizados o no y pueden no haber incluido tipos más leves.

Sin embargo, los investigadores concluyeron: «Encontramos que la longitud de los telómeros de los leucocitos actúa como un biomarcador de envejecimiento asociado con el riesgo de demencia. Además, también observamos asociaciones lineales de la longitud de los telómeros de los leucocitos con la estructura cerebral general y regional».

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«Estos hallazgos resaltan la longitud de los telómeros como un biomarcador potencial de la salud del cerebro».

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